Espelette es en efecto un pueblo lleno de color y sabor, con magníficas fachadas, desmoronadas con ristras de pimientos rojos. Hay que decir que el pueblo ha adquirido una reputación mundial por sus chiles, su famoso "oro rojo". Si la Fiesta de la Pimienta, que tiene lugar cada año a finales de octubre, no se celebra este año debido a la crisis sanitaria, no debe perderse la oportunidad de descubrir este típico y entrañable pueblecito. Y septiembre es el mes ideal para disfrutar de esta escapada en el País Vasco!

Un ambiente encantador

A un tiro de piedra del océano y cerca de Navarra, Ezpeleta (en euskera: lugar plantado con boj), antaño fortaleza y señorío adjunto al Reino de Navarra, hoy aldea de 2.000 habitantes en Labourd, es un bonito pueblo cuyo turismo ha cambiado la economía en las últimas décadas, originalmente agrícola (ganadería ovina, maíz). De hecho, ha adquirido una reputación mundial por sus famosos pimientos rojos que se secan en las fachadas de las casas. Y Espelette también sabe seducir por un ambiente encantador: un hábitat típico formado por casas blancas, ordenadas y floridas con maderas verdes o rojas dispersas alrededor de su hermosa iglesia y la naturaleza virgen que la rodea, ya que el pueblo está situado en la cima de una colina con, a lo lejos, el monte Urzumu (216 m), el Ereby (583 m), el Artzimendi (936 m), el Ezcondray (550 m) y el Mondarain (749 m) y al sur, en un día despejado, la Rhune y sus 900 m de altitud. El pequeño río es el Latxa, que se une al Nive en Larressore.

Una historia milenaria

Ezpeleta es, por lo tanto, un lugar plantado de boj, pero también es el nombre de este castillo, que proviene de una familia noble de Navarra, los barones de Ezpeleta, que lo construyeron alrededor del año 1000. Una serie de aventuras invadió el castillo a lo largo de los siglos. Aquí hay algunas fechas clave para entender su evolución. Recordaremos simplemente que cuando estalló la Guerra de los Treinta Años (1618-1648), el Rey de Francia (Luis XIII) se encontró con la oposición del Rey de España mientras que los barones de Ezpeleta estaban haciendo la guerra contra el Rey de Francia. El cardenal de Richelieu confiscó entonces en 1637 las tierras del barón Bertrand II de Ezpeleta y los habitantes destruyeron el castillo. Bertrand II murió poco después, alrededor de 1640, dejando a su hermana Barbe todas las propiedades que tenía en Francia. Uno de los primeros actos de Barbe fue reclamar al parlamento la confiscación que su hermano había sufrido, para ser puesto en posesión de la baronía. A la muerte de la baronesa en 1690, el rey Luis XIV otorgó el señorío a Antoine de Gramont, soberano de Bidache, por derecho de negociación. A partir de entonces, doña Juliana Henrique, sobrina nieta de Beard, protestó y reclamó las tierras y el castillo, dejando la otra propiedad al duque de Gramont. La baronesa Juliana, que murió sin descendencia, había decidido legar a los habitantes el castillo y los derechos de señorío que le correspondían. Y no fue hasta 1937 que la torre de la esquina fue incluida en el Inventario de Monumentos Históricos y todo el castillo en 1993. Y en 1998 comenzó la renovación completa del castillo. En resumen, aquí hay una hermosa luz sobre el pasado de la ciudad y una herencia encantadora.

La iglesia de Saint-Etienne está considerada como una de las más bellas del País Vasco. Su ubicación junto al pequeño puente románico y el encantador cementerio arbolado (ver las estelas discoides) que se acurruca a su alrededor ya la convierten en una joya. Su campanario renacentista es particularmente notable. En la iglesia no hay que perderse la nave (grandes contrafuertes), el púlpito de paneles, el retablo barroco dorado con columnas torcidas y alcobas (siglo XVII) y finalmente los tres pisos de galerías.

Souraïde, encantador pueblo

Souraïde está a unos 2 minutos de Espelette. Situado en un paraje salvaje y de ocio, este pueblo de unos 1.200 habitantes ofrece una magnífica vista de las montañas circundantes, Ursuya, Baigura, Mondarrain, la Rhune, etc. Y ya en 1249, se menciona en uno de los hermosos caminos a Santiago de Compostela. En esa época, dos prioratos dependían de Souraïde, el de Gostorro y el de la Madeleine d'Otxantz. El primero de ellos se encuentra hoy bajo el nombre de Gostorro Eliçaldea, frente a la iglesia. La segunda, conocida como Hospitale Paradiso, era en ese momento el centro de una importante granja. Sin embargo, desde la concentración parcelaria de 1969, las ruinas de la capilla se encuentran en el territorio de Saint-Pée-sur-Nivelle. En cuanto a la iglesia, restaurada en los siglos XVII y XVIII, tiene galerías muy hermosas, un retablo con estatuas de Santiago en traje de peregrino, San Pedro y San Pablo y muchos bajorrelieves que representan a San Lucas y San Juan. Del mismo modo, está ilustrado por un hermoso tapiz de los monjes de Bellocq que aún representa al peregrino de Santiago. Hasta la Revolución, toda la tierra pertenecía a la baronía de Espelette, su vecina con una reputación indescriptible. Hoy en día este bonito pueblo puede presumir de tener en su corazón, además de bellos paisajes, un hotel-restaurante de calidad, el Hotel Bergara, una parada recomendada para los peregrinos por supuesto, pero también para los turistas en busca de paz y tranquilidad.

La guindilla, una especia de honor

Elcentro de interpretación del pueblo es la vitrina de la DOP del pimiento de Espelette: en el marco de su actividad de promoción de la DOP, el sindicato de productores de pimientos de Espelette ha creado un centro de interpretación dedicado a la promoción del pimiento. El objetivo de este espacio es destacar, a través del trabajo de hombres y mujeres, el terroir, la reputación y sus características organolépticas. Este atractivo, estético y lúdico lugar presenta nuestra especia como un producto único y excepcional. Algunas cifras clave: el pimiento de Espelette es hoy en día 190 productores, 8 procesadores, 6 reacondicionadores. Hay 228 hectáreas de plantaciones dedicadas, y 160 toneladas de polvo producidas en promedio cada año. La entrada al centro es gratuita. La exposición está disponible en francés y en vasco. Un animador siempre estará presente para acompañar a los visitantes. Un modelo en relieve también destaca el entorno geográfico y climático en el que nació la guindilla. Una gran iniciativa dedicada al descubrimiento del "oro rojo". En resumen, una iniciativa de presentación muy bonita donde se encuentra el pimiento de Espelette, "oro rojo", en sus 3 formas (polvo, cuerda, fresco). ¡Suficiente para traer algunos recuerdos culinarios de su escapada vasca!

Información inteligente

¿Cuándo? Por supuesto, puedes ir a Espelette todo el año, aunque la llegada del buen tiempo o el verano indio sean los períodos más agradables

Llegando a eso. En avión (aeropuertos de Biarritz o Fontarabie), en tren (estaciones de Bayona o Combo-les-Bains) o en automóvil (autopistas A64 o A63).

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