Epinal es la capital del departamento de los Vosgos y goza de una ubicación privilegiada en el corazón de Europa. Sin embargo, no hace mucho tiempo, la ciudad no tenía una buena reputación debido a los prejuicios que la convertían en una ciudad gris, industrial y triste. Gracias a la revolución industrial del siglo XIX, Épinal pudo establecer su poder económico y social. Con el tiempo, se convirtió en un innegable centro comercial, industrial y turístico. Debido a su posición estratégica, está notablemente bien servida por las rutas de comunicación y transporte. Construida a ambas orillas del Mosela, la ciudad está dividida en dos partes: por un lado la orilla derecha más conocida como el barrio histórico (con su plaza de los Vosgos, el ayuntamiento, el mercado cubierto, el teatro, la basílica, la prefectura y muchos restaurantes) y por otro lado la orilla izquierda (más urbana y compuesta de tiendas).

Un poco de historia

Tras la derrota de Francia en 1870, Épinal experimentó un fabuloso auge económico. El Tratado de Frankfurt reconoce a la ciudad y a casi todos los Vosgos como franceses. Esto permitió importantes desarrollos basados en la inmigración de industriales alsacianos. De hecho, estos últimos se asentaron en los Vosgos con su industria del algodón para huir de la ocupación alemana. Todo el valle del Mosela se benefició de esta ocupación.

Entre la arquitectura, la cultura y la tradición: nacimiento de un patrimonio singular

Bajo el ímpetu de Seguin, el pueblo recibió una segunda juventud. Se crearon numerosos complejos deportivos en las afueras. Se creó una piscina olímpica y una facultad de derecho, irónicamente instalada en el lugar de la antigua prisión. Al este, el distrito de Ambrail se está haciendo un lifting. Los edificios de principios del siglo XX, totalmente deteriorados, han sido arrasados para dar paso a una arquitectura moderna y más aireada, cuyas elegantes fachadas están decoradas con frescos pintados. El barrio ha visto crecer un pequeño centro comercial a escala humana. Desde entonces, la ciudad ha seguido creciendo.

Fundada en 1796 por Jean-Charles Pellerin, su Imagerie sigue contribuyendo al desarrollo de la ciudad. Es aquí donde se imprimieron en serie las primeras imágenes de Epinal. Inicialmente, la Imagerie se ocupaba principalmente de temas religiosos e históricos. Luego, se diversificó: las Fábulas de La Fontaine, adivinanzas, pequeños cuentos divertidos y juegos infantiles... constituyen los temas principales. Conocida en todo el mundo, continúa produciendo sus imágenes de antaño y perpetúa esta costumbre trabajando en colaboración con varios artistas.

Muchos de los edificios de la ciudad están clasificados como Monumentos Históricos. Desde la Basílica de San Mauricio hasta la Casa Romana, pasando por el parque y el Castillo de Epinal. Y más recientemente, con la renovación de su Torre China diseñada por Christophe Doublat en el siglo XIX. Esta construcción atípica, llamada "quiosco" en ese momento, era una escalera interior que unía el parque del castillo. Se convirtió en propiedad de la ciudad en 1857 y la renovación comenzó en 2008.

Una ciudad decididamente moderna

Además, no hay escasez de instituciones y programas culturales. Se puede visitar la Imagerie, pero también acercarse al arte antiguo y contemporáneo en el Museo Departamental, a la arquitectura en el Museo Capitular y al universo en el Planetario. Recientemente se ha creado una biblioteca multimedia. Sustituye a la antigua biblioteca instalada en la Maison Romaine, que ahora alberga una base de datos de imágenes audiovisuales. No olvidemos "La Souris Verte" que abrió sus puertas en 2014 para servir a la música actual. Por último, Épinal se está volviendo verde, ya que se ha convertido en una de las ciudades más boscosas de Francia. Hay no menos de 3.500 hectáreas de maleza, suficientes para disfrutar de un paseo por las orillas del Mosela. En el aspecto cultural, se organizan numerosos eventos a lo largo del año. Por ejemplo: "Les Imaginales", "Épinal bouge l'été", "Les Larmes du rire", "Rues & compagnies", sin olvidar a San Nicolás, la fiesta más popular de Lorena.

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