La región de Murcia es menos conocida que otras regiones de España, pero tiene mucho que ofrecer a sus visitantes. La Costa Cálida es un lugar maravilloso para disfrutar de pequeñas y salvajes calas y encantadores pueblos pesqueros, bajo un sol que brilla durante gran parte del año. Tampoco hay que olvidar pasear por ciudades cargadas de historia, como Murcia y Cartagena, cuyo patrimonio revela una presencia humana que se remonta a varios siglos, así como diversas influencias. Lo que también hace de esta región un territorio para explorar de arriba a abajo es la multitud de actividades que se pueden realizar, desde los deportes en el interior de las colinas hasta los eventos culturales que animan sus antiguas ciudades y las escapadas gastronómicas en un territorio conocido por sus vinos y productos que siempre se cocinan con delicadeza.

Tómese el tiempo para pasear por las ciudades históricas y culturales

Una primera parada lleva a los viajeros a la encantadora ciudad de Murcia, que se encuentra a unos treinta kilómetros en el interior de la Costa Cálida. Aquí se pasea por un laberinto de calles peatonales que revelan aquí y allá vestigios y monumentos que han sobrevivido a través de los tiempos. Desde el casco antiguo, donde se alza orgullosa la Plaza Santo Domingo, se puede pasear por las calles comerciales llenas de tiendas y cafés antes de detenerse frente a la sublime Catedral de Santa María, que superpone estilos desde el gótico hasta el neoclásico. El descubrimiento del patrimonio religioso es también una actividad en sí misma en Murcia, junto con otros esplendores como Nuestra Señora de la Luz, el Carmen y San Juan Bautista. Los museos también son numerosos, con visitas obligadas como el Museo Salzillo y el Museo Arqueológico. Por las noches, es en el barrio de La Merced donde se puede disfrutar de la vida nocturna.

En Cartagena se puede disfrutar de la vista de su bahía, por ejemplo, yendo al parque que se encuentra cerca de la colina donde se construyó el Castillo de la Concepción. También desde aquí se admira el monumento más importante de la ciudad: el Teatro Antiguo, construido entre el 5 y el 1 a.C. El patrimonio romano es también el orgullo de la ciudad, con otros edificios para visitar como el Centro de Interpretación de las Murallas Púnicas, la Casa de la Fortuna y Augusteum. Al pasear y visitar los pies de la Iglesia de Santo Domingo y el campus de la Muralla del Mar, comprenderá por qué la ciudad es candidata a ser Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO

Otra escapada urbana de un viaje a la región de Murcia puede llevar a los visitantes a la espléndida ciudad barroca de Lorca, cuyo centro urbano fue declarado conjunto histórico en 1964. La ciudad ha estado marcada por la presencia de diferentes civilizaciones. Tiene muchos monumentos de visita obligada, entre los que destacan la Torre del Espolón, la Torre Alfonsina, el Porche de San Antonio, casas señoriales como el Palacio de Guevara y multitud de iglesias de diversos estilos y épocas. Sin olvidar la sublime Plaza de España, que bajo el sol también revela esplendores arquitectónicos como la monumental colegiata de San Patricio.

En Calasparra, un pueblo situado en medio de paisajes montañosos, hacemos una pausa para visitar las cuevas con pinturas rupestres y nos detenemos para ver una maravilla de la arquitectura religiosa: el Santuario de la Virgen de la Esperanza

Finalmente, terminamos con una ciudad que no es otra que la quinta ciudad más santa del mundo: Caravaca de la Cruz. Es el hogar del Santuario de la Veracruz, un monumento sublime frente al cual los muchos peregrinos y viajeros gustan de reunirse para meditar y disfrutar de la atmósfera de una ciudad que invita a la meditación.

El patrimonio de las ciudades y su dinamismo las convierten en lugares ideales para la celebración de numerosos eventos culturales. La Semana Santa da lugar a conmovedores desfiles en Murcia, cuando Cartagena se adorna con sus más bellas luces para el deambular de sus procesiones. También en la ciudad antigua, las Fiestas de Cartaginés y Romanos, declaradas de Interés Turístico Internacional, permiten revivir la época romana. La región también acoge muchos eventos musicales que hacen las delicias de los amantes de los festivales, como el Murcia Tres Culturas, el Festival de Pop El Cabo o el Welcome Summer

La Costa Cálida para los amantes del Mar Mediterráneo

Con una costa de 250 km de largo y la presencia de dos mares, no hay duda de que la Costa Cálida es un destino vacacional ideal para quienes aman pasear por largas playas de arena blanca, holgazanear durante horas y bañarse en espléndidas calas íntimas de aguas transparentes. Las familias pueden disfrutar de las extensas playas de San Pedro del Pinatar, a las que se puede acceder fácilmente después de hacer las maletas en el encantador pueblo costero de Águilas. Para los más aventureros, la Costa Cálida sorprende con la verdad y la riqueza de sus paisajes marinos. En pocos kilómetros, se puede pasar de tramos de arena a acantilados escarpados que revelan pequeñas calas salvajes y calas protegidas. En los días más calurosos, aquí es donde todos tienen la oportunidad de bañarse en aguas translúcidas, símbolos de un Mediterráneo que no tiene complejos para enfrentarse a los mares más hermosos del mundo. Una vez que te hayas lanzado a las aguas de las calas de Bolnuevo, no puedes dejar de ir a ver las famosas erosiones, uno de los sitios más sorprendentes de Mazarrón. Es en estos lugares donde el viento y el mar han esculpido en la roca verdaderas esculturas de arenisca de gran belleza, hoy clasificadas como Patrimonio Natural de la Región de Murcia.

La costa también atrae a los viajeros que quieren cuidar su salud. De hecho, en la zona de Lo Pagán en San Pedro del Pinatar, encontramos lodo que se ha formado naturalmente a lo largo de los siglos y que ofrece una verdadera experiencia terapéutica. Son ricos en calcio, minerales esenciales, magnesio y potasio. Es aconsejable utilizarlo para aliviar una amplia gama de dolencias, incluidos los problemas de la piel y las articulaciones. Esta es otra de las riquezas de la Costa Cálida y una razón adicional para permanecer en esta región que nunca deja de sorprender.

Una estancia en la naturaleza y el deporte

Los amantes de la naturaleza y los deportes al aire libre encontrarán su felicidad en la región de Murcia. Por un lado, por supuesto, está la práctica de los deportes acuáticos. Desde largas playas hasta el Mar Menor, que no es otra cosa que la mayor laguna salada del continente europeo, hay muchas posibilidades. Navegando, en canoa, en kayak, en esquí acuático, en windsurf y en remo de pie, uno se siente fácilmente tentado por estas actividades que se practican en aguas seguras. Sin olvidar las pocas sesiones de buceo que se realizan en las reservas marinas protegidas de Cabo de Palos-Islas

Tierra de excursionistas, Murcia cuenta con 19 parques naturales protegidos en los que se pueden seguir senderos que revelan paisajes marinos y de montaña. En el Parque Regional de Salinas y Arenales de San Pedro, a la gente le gusta pasar el día caminando por la playa y admirando el mar rosado y los flamencos. También se pueden hacer largas caminatas con rutas de diferentes niveles en el Parque Regional de Calblanque. Y para aquellos que quieran disfrutar de una experiencia fuera de lo común, un paseo por el corazón de Los Barrancos de Geba ofrece una ruta cuyos paisajes son sorprendentes en muchos sentidos. Por la sequedad del lugar y su aspecto desértico. Sin embargo, aquí y allá se pueden observar los picos verdes de las colinas de la Sierra. Pero el punto culminante del espectáculo es la llegada a las afueras de los Barrancos. En el hueco de un paisaje lunar tienen lugar formaciones geológicas donde el río y el agua de lluvia se han escurrido. Han dado paso a tramos de agua azul turquesa y el efecto es simplemente espectacular

Además de las actividades acuáticas y las muchas caminatas posibles, los ciclistas de montaña también encontrarán hermosas rutas para disfrutar, incluyendo el cruce de Sierra Espuña y el camino que atraviesa la tierra a lo largo de la Vía Verde. Finalmente, para aquellos que lo deseen, el golf es también una necesidad en la región de Murcia

Murcia, la capital gastronómica de España en 2020

La región de Murcia es uno de los mejores destinos culinarios de España, un lugar donde las papilas gustativas están constantemente en alerta. Su ubicación en la costa, su generoso sol y sus tierras interiores ricas en huertos y tierras de cultivo le han valido el apodo de "La Huerta de Europa". Además, las diferentes civilizaciones que se han sucedido en la zona han dejado su huella en la gastronomía, como las especias utilizadas para aromatizar los platos. Carne como el cordero segureño, una raza local, pescado, mariscos, frutas como la naranja y el limón y una amplia variedad de verduras se utilizan para hacer sabrosos platos como chuletas de cordero con ajo cabañil, conejo frito con tomates o camarones con ajo. Estos son sólo algunos ejemplos de platos hechos con productos locales que los restauradores tratan de sublimar constantemente

Además, la región tiene 3 rutas vinícolas con Denominación de Origen: Bullas, Jumilla y Yecla. Se han cultivado viñas y se han hecho vinos desde la época romana. Los vinos tintos, blancos y rosados acompañan con dignidad los platos y se degustan en las bodegas

Todos estos placeres de la mesa han llevado a la ciudad de Murcia a ser la Capital Española de la Gastronomía en 2020! Y para honrar este título, la región organiza a lo largo del año itinerarios gastronómicos, talleres de cocina, actividades de museos y festivales que honrarán "El Huerto de los 1.001 Sabores", que no es otro que el lema con el que la región obtuvo el prestigioso galardón.

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