A menudo tendemos a olvidar esto, pero Île-de-France no es sólo París. Por supuesto, la Ciudad de la Luz sigue siendo el principal destino de los visitantes de la región, por su arquitectura, sus museos, su arte de vivir y su abundante vida cultural. Pero Île-de-France también tiene otros siete departamentos llenos de tesoros. Hay hermosas zonas verdes para explorar a pie, pequeños pueblos llenos de historia y grandiosos castillos para los amantes del patrimonio. La región ofrece una amplia gama de lugares que sería una lástima no descubrir y aquí están los lugares de visita obligada.

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Escapada en el Essonne al castillo y parque de Courances

El Château de Courances es un edificio sublime que fue construido entre 1622 y 1630. Ha tenido una historia llena de acontecimientos y su arquitectura actual corresponde a los trabajos realizados por el barón Samuel de Haber en 1872 para restaurarlo. Aprovechó notablemente la ocasión para añadir en la fachada o en la escalera de herradura elementos como los ladrillos rojos típicos de la época de Luis XIII. Si el castillo sigue siendo de propiedad privada hoy en día, es posible visitarlo para aprender más sobre su arquitectura e historia. En el exterior, el parque reúne varios estilos, francés, japonés... y el conjunto ofrece un tranquilo paseo en el corazón de un espacio denominado "Jardín notable"

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Paseo por el Parque Natural Regional de Gâtinais en Francia

Creado en 1999, el Parque Natural Regional del Gâtinais francés cubre una amplia zona en la que resulta agradable pasear, montar en bicicleta o a caballo. Descubrirá paisajes variados que van desde valles atravesados por ríos hasta bosques, caos rocoso y llanuras agrícolas. En Aulne, la Maison du Parc recibe a los visitantes para darles toda la información necesaria para descubrir el parque regional. De esta manera, puede salir a descubrir el arte rupestre del Paleolítico, ver la capilla de Saint-Blaise-des-Simples decorada por Jean Cocteau, o subir a caballo para descubrir los pueblos y las culturas del sur de Gâtinais

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El barrio de La Défense, un museo al aire libre

En el noroeste de París, el distrito de La Défense es uno de los distritos de negocios más importantes de Europa, pero no sólo. De hecho, aparte de las torres, la mayoría de las cuales albergan oficinas, el distrito revela muchos secretos a los visitantes. Para disfrutar de una increíble vista de la capital francesa, no duden en llegar al techo del Gran Arco, a 100 m de altura. Entonces puedes divertirte viendo los principales monumentos parisinos. Verdadero museo al aire libre, el distrito también alberga un gran número de obras de arte de los siglos XX y XXI, que se exhiben allí de forma gratuita. Mencionemos el Pulgar de César, un pedazo del Muro de Berlín o la Fuente de Yaakov Agam. Por un momento en el verde, vaya al Parque André Malraux, donde los amplios céspedes dan paso a espacios más íntimos

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Un paseo por los jardines del Museo del Condado de Albert Kahn

Situado en Boulogne-Billancourt, el museo departamental de Albert-Kahn es uno de los sitios más visitados en Ile-de-France. En este lugar dedicado al banquero y filántropo francés, impulsado por un ideal de paz a escala universal, se descubren suntuosos jardines, un verdadero remanso de paz en el corazón de los suburbios interiores. Los jardines franceses, ingleses o japoneses, ofrecen un tranquilo paseo entre árboles, arbustos y flores. Por su parte, el museo permite a los visitantes descubrir la obra del hombre durante el siglo XX en relación con la diversidad de pueblos y culturas del mundo.

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La Plaza de los Vosgos, una de las más bellas de París

Llamada Place Royale cuando fue construida por Enrique IV a principios del siglo XVII, la Place des Vosges revela monumentos increíblemente unificados. En ese momento, eran mansiones privadas donde vivía la clase media alta. Antes de dirigirse a la plaza Luis XIII para disfrutar del sol mientras se descansa en el césped, hay que pasear por los soportales, por su belleza y su calma, que a veces se rompe por unos pocos músicos que han venido a compartir su arte. Tampoco hay que perderse bajo las arcadas el Hôtel de Sully y la Maison de Victor Hugo, ahora un museo dedicado al gran escritor

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Una visita al Louvre, un museo excepcional

El Louvre es el museo más grande del mundo y también el más visitado. Cuando llegue allí, descubrirá primero un edificio de gran belleza, construido por primera vez bajo el Rey Felipe Augusto como una fortaleza medieval, antes de convertirse en un palacio real en el siglo XVI. La otra característica llamativa es la pirámide de vidrio y metal, que data de 1989. En el interior, el museo alberga 35.000 obras de arte, lo que significa que hay que visitarlo varias veces para descubrir el mayor número posible de sus tesoros. Las colecciones están divididas en varios departamentos, incluyendo las imprescindibles antigüedades egipcias, griegas, etruscas y romanas. En cuanto a las obras de arte, el lugar atrae a multitudes para ver joyas como la Mona Lisa, la Venus de Milo o el Rito de Napoleón

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El Bosque de Fontainebleau, la mayor área natural de la región de París

Situado a 60 km al sur de París, el bosque de Fontainebleau es un lugar increíble para pasear por el verde. El 98% de su territorio está formado por el bosque y el magnífico castillo de Fontainebleau. Durante las caminatas, los caminantes descubren un lugar de gran belleza, con robles, hayas, pinos escoceses, pero también llanuras, arena y caos rocoso, que le dan una identidad singular y dan testimonio de su historia geológica. Los paisajes han inspirado a muchos artistas, incluyendo a los precursores del Impresionismo.

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El castillo de Vaux-le-Vicomte, esplendor arquitectónico

En 1653, Nicolas Fouquet llamó al arquitecto Louis Le Vau, reputado como un formidable embajador del estilo italiano en Francia, para que construyera su residencia. La arquitectura exterior del Château de Vaux-le-Vicomte inspiraría la construcción francesa durante el próximo siglo y medio. En el interior, el público acude al Salón de las Musas y al dormitorio del Rey, entre otros, que irradian con su decoración barroca. Luego viene la visita de los apartamentos de Monsieur y Madame Fouquet, con decoraciones y obras de arte que transportan al visitante al corazón de la vida cotidiana de una gran residencia del siglo XVII. En el exterior, puede disfrutar de una visita al parque y al jardín francés, obra de André Le Nôtre

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El Memorial de la Shoah de Drancy, un lugar de recuerdo

Situado frente a la Cité de la Muette, el Drancy Shoah Memorial es un lugar de meditación para los amantes de la historia y los que están particularmente interesados en la Segunda Guerra Mundial. La Cité de la Muette se convirtió en un campo de internamiento en 1941, antes de ser el lugar donde los judíos de Francia fueron acorralados y llevados a los campos de concentración en 1942. Aproximadamente 63.000 judíos de Francia salieron de Drancy a los campos entre 1942 y 1944. El memorial cuenta con una exposición permanente que permite comprender mejor la historia del campo, la vida de los prisioneros y la organización de las deportaciones con la ayuda de testimonios en vídeo, fotos y otros archivos

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La Abadía de Royaumont, una obra maestra de la arquitectura gótica

La Abadía de Royaumont fue fundada en 1228 por San Luis y su madre Blanche de Castilla. Es la abadía cisterciense más grande de la región de Île-de-France, con magníficos edificios dispuestos alrededor de un claustro. Uno de los mejores ejemplos de refectorio gótico en Francia se encuentra allí. Además del claustro y sus habitaciones abovedadas, también deberías dar un paseo por su tranquilo parque verde. Se pasa del jardín del claustro al jardín de 9 metros cuadrados, para finalmente terminar en el huerto. Hoy en día, este lugar que respira serenidad acoge conciertos, residencias de artistas y conferencias. Y para aquellos que deseen prolongar el placer, la abadía tiene habitaciones y un restaurante para los fines de semana

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Provins, un viaje a la época medieval

Situada en Seine-et-Marne, la ciudad medieval de Provins merece una visita para descubrir su rico patrimonio. Empieza por pasear por su centro histórico muy bien conservado y ponte en marcha para conquistar los más bellos monumentos: las murallas y puertas fortificadas, el granero del diezmo, una casa de comerciante del siglo XII o la torre de César, la torre del homenaje de la ciudad. La torre también ofrece un hermoso panorama de la ciudad y sus alrededores. El patrimonio religioso es también muy interesante, con la colegiata de Saint-Quiriace, también del siglo XII y la iglesia de Saint-Ayoul. Nótese que la ciudad medieval de Provins está clasificada por la UNESCO desde 2001.

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El castillo de Vincennes, un maravilloso lugar histórico

El castillo de Vincennes es un espléndido monumento medieval situado a las puertas de París. Para la historia, el lugar fue una residencia real desde el siglo XII hasta el XVIII. Ha conservado muchas características de la época: las torres medievales, sus murallas, la Sainte-Chapelle y la torre del homenaje, que data del siglo XIV y es la más alta del continente europeo. Desde principios del siglo XV y hasta el siglo XIX, la impresionante torre del homenaje era una prisión que albergaba a personalidades como el Marqués de Sade o Mirabeau. La visita permite sumergirse en la importante historia del monumento, y debe saber que ahora alberga el Servicio Histórico de Defensa, cuyos archivos y bibliotecas están abiertos a los visitantes.

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Un descubrimiento de Rambouillet

Comuna de los Yvelines, Rambouillet merece que pasemos unos momentos para descubrir su riqueza. Caminamos por el centro de la ciudad y no nos olvidamos de mirar hacia arriba para contemplar los hermosos edificios que datan del siglo XVIII. Luego, tomamos la dirección del Palacio del Rey de Roma, museo de Arte e Historia de la ciudad. Otro monumento muy bello es la Iglesia de San Lubin, cuyo estilo neogótico y la contemplación del órgano del siglo XVIII son apreciados. Una visita a Rambouillet es también una oportunidad para visitar su magnífico castillo fortificado del siglo XVI y sus jardines, y más tarde, programar un paseo por el verde del inevitable bosque

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El Palacio de Versalles, una obra maestra del arte clásico francés

Si el Palacio de Versalles fue originalmente un modesto castillo construido por Luis XIII para la caza, Luis XIV lo eligió más tarde como el gigantesco edificio excepcional que conocemos hoy, símbolo del arte clásico francés y del absolutismo real. En el interior, se pueden visitar las salas de visita obligada como el Salón de los Espejos, los Apartamentos Reales, la Ópera Real y el Museo de Historia de Francia. Y no te vas de este mágico lugar sin haber paseado por su parque decorado con camas de agua, verdor, fuentes, estatuas y otros edificios excepcionales como el Templo del Amor

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Un paseo por Auvers-sur-Oise siguiendo los pasos de los impresionistas

Auvers-sur-Oise es una ciudad bucólica en la que es agradable pasear, sobre todo para seguir los pasos de los muchos grandes nombres de los impresionistas que se alojaron allí y se inspiraron en el lugar y la luz para componer sus cuadros. ¿Y cómo no mencionar a Van Gogh, que vivió allí los dos últimos meses de su vida y que pintó más de 70 cuadros y dibujos allí? Se puede empezar por visitar el castillo y su parque, hoy museo dedicado al impresionismo, y luego hacer un recorrido que conduce a los lugares de estancia de Van Gogh: su habitación, que se encuentra en el Auberge Ravoux, y la iglesia de Auvers-sur-Oise, pintada por el artista, cuyo original se encuentra hoy en el museo de Orsay. En el cementerio, no hay que dejar de ir a visitar las tumbas de los dos hermanos Van Gogh

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