Clima Quebec

Marche contre le climat du 27-09-2019 à Montréal © themajestic-Shutterstock.com.jpg

El clima es el principal tema de conversación en Quebec, pero nunca parece haber unanimidad al respecto. "¡Maldito que hace frette! ¿Vas a terminar el invierno? ¡Cansado de la nieve! ¿Llegará por fin el verano? ¡Nos estamos muriendo de calor! ¡Más lluvia! Estos son sólo algunos ejemplos de frases clave que nunca faltan en cualquier buen intercambio entre amigos o incluso con un desconocido. El estado de ánimo de los quebequenses está en perfecta sintonía con el clima, fluctuando en función de la temperatura, las precipitaciones y los pequeños excesos de la madre naturaleza. Es comprensible: quitar la nieve al día siguiente de la milésima tormenta de la temporada es algo que quita la moral. Aunque el verano es hermoso y cálido en muchas regiones, es el invierno el más memorable, especialmente para los visitantes internacionales y los expatriados. Pero no todo es tan idílico, ya que Quebec -como todo el mundo- está experimentando los efectos del cambio climático.

El clima de Quebec

Debido a su tamaño, latitud y posición en el extremo oriental del continente norteamericano, Quebec está sometido a importantes variaciones de temperatura: inviernos largos y rigurosos (hasta -25°C) y veranos cortos y calurosos (20-30°C o más), característicos de un clima continental con una amplia gama de temperaturas. Sin embargo, las variaciones climáticas son notables: las regiones cercanas al San Lorenzo gozan de un clima más templado y húmedo, pero a medida que se avanza hacia el norte, los inviernos se vuelven gélidos y los veranos más frescos (climas subártico y ártico), aunque se mantiene la diferencia de temperaturas entre las estaciones (en el territorio inuit: una media de unos 11°C en julio, unos -23°C en enero).

El invierno comienza en noviembre y dura hasta finales de marzo o principios de abril. Cuando nieva, la temperatura se vuelve más suave, pero cuando el viento se involucra, tiene el efecto contrario y levanta la nieve en polvo, creando nieve soplada y ventisqueros. La lluvia y el hielo son habituales en la estación fría, y luego la transición del invierno al verano es tan brusca como la del verano al invierno, siendo la primavera (deshielo) y el otoño (heladas) breves estaciones intermedias. La temporada de verano es corta (de junio a mediados de septiembre), pero calurosa y húmeda, especialmente en el sur de Quebec, donde el mercurio supera a menudo los 30 °C. Durante el mes de octubre, el verano indio ofrece a veces, tras las primeras heladas, unos días de respiro y un hermoso clima cálido. Es el último atisbo de sol, una embajada del verano antes de la llegada del frío. En el pasado, los amerindios aprovechaban estos buenos días para realizar las últimas cacerías en el bosque antes del invierno. También fue la época en que los primeros colonos sufrieron los últimos ataques de los amerindios antes del gran frío.

Las precipitaciones son mucho más abundantes por debajo del paralelo 51, la región que abarca casi toda la zona habitada de Quebec, desde el sur de la bahía de James hasta el golfo de San Lorenzo. La lluvia, la nieve y el granizo suman una media de 1.000 mm anuales, de los que casi tres cuartas partes caen en forma de lluvia. El clima húmedo del sur del San Lorenzo y de la franja atlántica da lugar a una atmósfera pesada y húmeda en verano y a fuertes nevadas, nieblas y tormentas en invierno. A medida que se avanza hacia el norte, las precipitaciones disminuyen, alcanzando sólo 500 mm anuales en el clima de la tundra polar.

¿Qué es la sensación térmica y la humedad?

En Quebec, encontrará que siempre hay dos temperaturas: la real y la sentida. Pero, ¿qué es esa famosa "temperatura sentida"? En realidad es una sensación más que un dato medible. Tiene en cuenta dos factores, la sensación térmica (FRE) en invierno y la humedad en verano.

En el caso de la sensación térmica, es la sensación de frío causada por el viento y que se siente en la piel expuesta. El humidex tiene en cuenta el nivel de humedad del aire. En ambos casos, se utilizan para medir el nivel de incomodidad y riesgo para el organismo.

Sin embargo, es posible que en un futuro próximo estos dos índices sean sustituidos por el Índice de Clima Térmico Universal (UTIC). No combina la temperatura con ningún otro factor, sino que incorpora cuatro: la temperatura, la humedad del aire, la velocidad del viento y la insolación, es decir, la cantidad de radiación solar que se recibe.

Los impactos del cambio climático en Quebec

Desde 1950 hasta 2011, la temperatura media anual en el sur de la provincia ha aumentado entre 1 y 3°C, una tendencia que se incrementará en las próximas décadas. Los impactos resultantes son numerosos, sobre todo en la salud y la seguridad de la población (problemas respiratorios y cardiovasculares por el aumento del número y la duración de las olas de calor o el incremento de la contaminación atmosférica). Algunas especies animales y vegetales podrían desaparecer y otras desplazarse más al norte, mientras que ya han aparecido especies exóticas o perjudiciales, como demuestra la rápida propagación de garrapatas portadoras de la enfermedad de Lyme en el sur de Quebec. El aumento del nivel del mar, la disminución de la capa de hielo, el deshielo del permafrost, las fuertes lluvias, el aumento de las tormentas y la mayor frecuencia de los ciclos de congelación y descongelación también están teniendo un efecto desastroso en las infraestructuras, pero también en ciertos sectores de la economía como la agricultura, la silvicultura, la minería y el turismo

Las catástrofes climáticas en el punto de mira

No son nuevos, pero se producen con mayor frecuencia e intensidad. Basta pensar en la gran inundación de Saguenay en 1996, cuando las lluvias torrenciales sobrecargaron las cuencas de la presa, causando grandes inundaciones, particularmente en Chicoutimi y La Baie. En enero de 1998, la tormenta de hielo paralizó completamente el suroeste de Quebec con hasta 100 mm de lluvia helada en cuestión de días, dejando a casi un millón de personas sin electricidad. Más recientemente, en septiembre de 2018, los tornados azotaron la región de Ottawa-Gatineau, destruyendo zonas residenciales enteras a ambos lados del río Ottawa, una primicia en una zona tan densamente poblada. Recientemente, las inundaciones de primavera de 2017 y 2019 dejaron su huella en la mente de la gente.

Un plan de acción gubernamental

Si la población y las autoridades tienen que adaptarse a estos trastornos climáticos más frecuentes, el gobierno también debe hacer su parte. El Plan de Acción sobre el Cambio Climático 2013-2020 ha caducado, pero aún así habrá visto cómo se materializan varias iniciativas: aceleración de la electrificación del transporte y creación de empresas en este ámbito, apoyo a la investigación y desarrollo en el campo de las tecnologías limpias, reducción del consumo de combustibles fósiles, etc. En 2020 se presentó el Plan para una Economía Verde 2030, cuyo objetivo es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de Quebec para 2030.