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Creencias y mitos casi desaparecidos

Antes de que el cristianismo se impusiera, había muchas creencias y mitos en Suecia. Existía, por ejemplo, un folclore escandinavo muy rico, compartido por todos los países nórdicos y que se asemejaba al folclore inglés y alemán. Estas mitologías estaban muy extendidas y se adoraba a todo un panteón de dioses. En el templo de Uppsala, del que hoy no queda nada, se veneraba a Odín, el dios supremo del panteón nórdico, a Thor, el dios del trueno, y a Frey, el dios de la fertilidad. Las mujeres y los hombres eran enterrados con sus pertenencias personales, a veces incluso, para los más ricos, con sus armas, joyas y otros objetos preciosos. Aunque estas creencias ya no son actuales, algunos personajes como los trolls, los elfos o los tomts (que parecen pequeños enanos de invierno) siguen apareciendo en cuentos y fiestas populares.

En el lado saami, en el norte de Suecia, reinaba el chamanismo antes de que se impusiera una evangelización violenta y radical. Los noaidis, chamanes saami, utilizaban su tambor para invocar a los espíritus, dar respuestas y curar a los enfermos. El tambor, de forma ovalada, estaba decorado con símbolos que representaban diferentes animales y deidades, así como los ejes cardinales y el eje del centro del mundo. La mayoría de estos tambores fueron destruidos, ya que eran percibidos como una amenaza por los cristianos, pero algunos han sobrevivido y pueden ser admirados en los museos. Aunque hoy en día las prácticas chamánicas ya no están muy extendidas entre los sami, persisten ciertas creencias y ciertos conocimientos ancestrales de curación y comunicación con el más allá siguen guiando a los sami.

Una iglesia luterana muy poderosa

En la actualidad, la principal religión de Suecia es el protestantismo, liderado por la Iglesia de Suecia (luterana), que cuenta con cerca del 58% de la población en más de 2.200 parroquias. La imposición de esta religión en todo el país fue tan fuerte que hasta 1860 no fue legal abandonar la Iglesia de Suecia para convertirse a otra religión, ¡y hasta 1951 no fue legal hacerlo sin tener que justificarlo!

Sin embargo, si esta religión ha sido dominante desde el siglo XII, su influencia no ha dejado de disminuir. De hecho, a principios de la década de 2000, el 80% de los suecos eran miembros de la Iglesia, frente a sólo el 58% actual. También es importante señalar que hasta el año 2000 la Iglesia de Suecia era la religión del Estado, lo que significa que Suecia es un país recientemente laico. Esta separación puso fin a la condición de funcionarios de los pastores y a la confesión automática de los hijos de padres luteranos. Sin embargo, es sorprendente ver que una parte de los impuestos de los fieles se sigue pagando automáticamente a la Iglesia de Suecia. Y aunque esta "colecta" no es obligatoria y puede ser denunciada, ¡es mejor hacerla si quieres disfrutar del entorno de la iglesia con motivo de tu boda! Desde la secularización del Estado, ha habido un periodo de transición, marcado por el hecho de que el Ministerio de Hacienda muestra la cantidad recaudada para la Iglesia de Suecia en el formulario de impuestos. Pero esta novedad parece haber contribuido a desanimar definitivamente a los fieles

Un paisaje religioso en evolución

Con el declive de la Iglesia de Suecia, se observa la diversificación de las prácticas religiosas en este país cuya constitución garantiza la libertad de todas las religiones. Así, el resto de creyentes se divide entre musulmanes (1,9%), ortodoxos (1,7%), católicos (1,2%), pero también budistas e hindúes. El Estado reconoce ocho confesiones religiosas, además de la Iglesia de Suecia, lo que se traduce en la generación de ingresos a través de las contribuciones pagadas a través del sistema fiscal nacional. Aunque muchas fiestas cristianas son fiestas nacionales, todo el mundo tiene derecho a disfrutar de las fiestas correspondientes a su religión. Por otro lado, el número de personas que no forman parte de una religión o son ateos está aumentando también en Suecia, y en 2016, el país abrió su primer cementerio libre de símbolos religiosos en Borlange, al noroeste de Estocolmo.