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Los orígenes

Resulta bastante original decir que el primer texto literario de un país fue tallado en piedra, pero esto es cierto en Suecia si nos referimos a un bloque monumental de varias toneladas de peso que se descubrió, un poco por casualidad, en el muro de una iglesia en 1843. No fue hasta veinte años después que la piedra de Rök fue restaurada a su posición vertical y los arqueólogos comenzaron a intentar descifrar los cientos de runas milagrosamente conservadas que adornaban cinco de sus lados. Aunque el texto está sujeto a muchas interpretaciones, la última de las cuales es que revela un temor a los trastornos climáticos, no deja de ser infinitamente valioso, ya que es la inscripción rúnica más larga conocida hasta la fecha en el mundo, y muestra una métrica tan elaborada que es difícil no calificarla de literaria. Los investigadores coinciden en que el bloque habría sido grabado en el siglo IX, que honra la memoria de un hijo muerto en batalla y que menciona elementos mitológicos que lo asocian a la cultura vikinga

A diferencia de otros países de la Escandinavia ancestral, sobre todo Islandia, en Suecia las leyendas se transmitían por tradición oral y no por escrito, pero su pasado común hace imposible no mencionar las grandes sagas y otras eddas escritas en los siglos XII y XIII, sobre todo porque estas obras, que combinan historia y mito, influirían posteriormente en los escritores suecos. El hecho es que en la Edad Media se escribieron principalmente textos jurídicos, que dieron paso, con la ayuda del cristianismo, que se impuso gradualmente a partir del siglo XI, a la literatura religiosa, principalmente en latín. Así, Petrus de Dacia, nacido en la isla de Gotland hacia 1235, es recordado por su correspondencia con la beguina alemana Christiana de Stommeln, que sufrió los estigmas desde los 15 años, y para quien escribió una Vida de la Santísima Virgen de Cristo. En la misma línea mística, Santa Brígida de Suecia (1303-1373) dejó transcritas las Revelaciones, que fueron publicadas en Roma en 1455 por el monje Pedro, prior de Alvastre, y distribuidas hasta Francia con el título Les Prophéties merveilleuses de sainte Brigitte. Los eclesiásticos también se entregaban a veces al llamado género profano, como en el caso de Thomas Simonsson (1380-1443), cuyas últimas estrofas de su poema Engelbrektsvisan, conocido como la Canción de la Libertad, han permanecido famosas y resuenan en su tema histórico con las crónicas medievales, muy populares en la época. El ejemplo más antiguo que se conserva es la Crónica anónima de Erik, escrita probablemente hacia 1325. Escrita en verso libre que busca la rima simple más que la pureza poética, cuenta la historia del príncipe Erik Magnusson. Otras crónicas cantarán las alabanzas de ciertas cabezas coronadas de la misma manera

Si el catolicismo fue un importante desencadenante, el protestantismo, que apareció a principios del siglo XVI con la llegada al poder de Gustavo I Vasa, marcó otro cambio, aunque fue más en la forma que en el contenido. El periodo no favoreció el desarrollo de una rica vida cultural ni de una educación accesible al mayor número de personas, como parecen confirmar las dificultades que tuvo la famosa Universidad de Upsala, que vio cómo se cerraban sus cátedras no teológicas y se marchaban sus estudiantes, sobre todo a Alemania. Sin embargo, dos hermanos -Olaus y Laurentius Petri- harían una traducción de la Biblia al sueco a petición del rey (1541), que sentó las bases de una lengua moderna, muy diferente del sueco antiguo utilizado en la Edad Media, y aún más del precursor nórdico. Al mismo tiempo, otro dúo fraternal, Johannes (1488-1544) y Olaus (1490-1557) Magnus, se interesó por la historia del país, el primero en Historia de omnibus Gothorum Sueonumque regibus, obra en la que se refería a las teorías de Nils Ragvaldsson, arzobispo de Upsala del siglo XV, y que fue publicada en Roma en 1554; el segundo en Historia de gentibus septentrionalibus, que también se publicó en la capital italiana al año siguiente. Sentaron las bases de una teoría, el gótico, que afirmaba que los suecos eran descendientes de los godos

Literatura nacional

Georg Stiernhielm parece encarnar la síntesis perfecta de estas dos corrientes que experimentan la investigación sobre la lengua y la afirmación de una identidad nacional. Nacido en 1598 y criado en la región de Bergslagen, sus estudios le llevaron a vivir en Alemania y luego en los Países Bajos antes de regresar a su tierra natal, donde se dedicó a la lingüística. Aunque algunas de sus teorías que sugerían que el nórdico antiguo era el origen de todas las lenguas han sido desmentidas desde entonces, su destreza en el arte del hexámetro - versos de seis pies inspirados en su forma en las normas griegas y latinas - le llevó a ser proclamado padre de la poesía sueca, especialmente por su obra maestra Hércules

. Este largo poema épico, algunos de sus libretos de ballet, así como textos escritos durante el reinado de Cristina de Suecia, que lo había ennoblecido, están ahora disponibles en traducción francesa en Les Belles Lettres.

En aquella época, el país se afirmaba en la escena internacional y la literatura experimentaba un verdadero renacimiento. Más aún cuando el siglo siguiente, en el llamado Siglo de las Luces, vio nacer a dos hombres de gran talla. El primero fue Emanuel Swedenborg (1688-1772), un ingenioso filósofo y científico, autor de El libro de los sueños, que ha sido comparado con Leonardo da Vinci. El segundo fue Carl Michael Bellman (1740-1795), un compositor cuyo gusto por la caricatura y la parodia lo convirtió en un espíritu afín a Anacreonte y que dejó para la posteridad las Epístolas de Fredman. En el siglo XVIII florecieron las academias literarias y artísticas, como el círculo dirigido por la poeta y traductora Anna Maria Lenngren. Sin desmerecer las influencias inglesa y danesa, la influencia francesa predominó y se convirtió en fuente de inspiración, por ejemplo para Olof Dalin (1708-1763), que lanzó el semanario Svenska Argus y causó sensación con su primera tragedia, Brynilda.

Sin embargo, fue bajo la égida de Alemania cuando Suecia abrazó el Romanticismo, ciertamente por iniciativa del hijo de un pastor que se convirtió en profesor de filosofía, Per Daniel Amadeus Atterbom, nacido en 1790 en Östergötland y fallecido en 1855 en Estocolmo. En 1807 fundó una sociedad artística, L'Aurore, y al mismo tiempo lanzó una revista, Phosphoros, que dio nombre a una corriente de pensamiento. Su romanticismo echó raíces en medio de textos de otros autores, y floreció en su colección Blommorna (Las flores), que resuena con la obra de Novalis, y en sus poemas reunidos bajo el título Lycksalighetens Ö (La isla de la dicha) .

En esta época también reaparece el gótico en la obra de Erik Gustaf Geijer (1783-1847), pero éste adopta nuevas figuras tutelares, como sugiere el título de su poema Los vikingos, que publicó en el primer número de la revista Iduna, creada por la Götiska förbundet, asociación fundada en 1811 con el objetivo declarado de redescubrir "el espíritu de virilidad y libertad de los antiguos dioses". Geijer acabó abandonando el nacionalismo en favor del liberalismo y dejó inconclusa su Historia de los suecos. Su colega Esaias Tegnér (1782-1846), que había revivido el género de la saga con la dedicada a Frithiof publicada en 1825, se dedicó de lleno a la religión después de ser nombrado obispo. El panorama no estaría completo sin mencionar la fenomenal obra de Carl Jonas Love Almqvist (1793-1866), que fue el primero en abordar el tema de la igualdad de género en Sara (1839), una de sus muchas novelas, este tema fue explorado más tarde por Fredrika Bremer (1801-1865), que escribió la seminal Hertha (1856), que condujo a un cambio en la ley de matrimonio dos años después e inició su activismo feminista.

Modernistas y contemporáneos

A mediados de siglo, en 1849, nació uno de los más grandes escritores suecos. Su obra teatral Mademoiselle Julie, aclamada más allá de las fronteras del país, también evoca la relación entre un hombre y una mujer y fue publicada en 1888, al igual que los Años de peregrinación y vagabundeo de su futuro gran rival, Verner von Heidenstam. Complejo y torturado, August Strindberg explotó la vena simbolista después de haber explorado el naturalismo, y en ello se convirtió en el emblema tanto del movimiento modernista como del movimiento expresionista sueco. Este fértil escritor se descubre a través de su teatro, por supuesto, pero también a través de sus textos semiautobiográficos (Le Plaidoyer d'un fou, publicado por Sillage, o Inferno en L'Imaginaire de Gallimard). Igual de famosa, sobre todo entre los niños, es su casi contemporánea Selma Lagerlöf, que dio su primer grito en 1858. Encarnando el movimiento regionalista, escribió El maravilloso viaje de Nils Horlgersson a través de Suecia, que todavía está disponible en muchas versiones, con diferentes grados de ilustración. En 1910, fue también la primera mujer en recibir el Premio Nobel de Literatura, en los albores de un nuevo siglo que promete ser mucho más oscuro, como parece sugerir la obra de un escritor muy apreciado por los suecos, Hjalmar Bergman (1883-1931), desgraciadamente difícil de encontrar en traducción francesa. Obsesionado con la brecha entre el sueño y la realidad, tema que le ocupó desde Solivro, publicada en 1906, continuó su exploración de la psique humana y sus mecanismos en una veintena de novelas, entre las que destacan Markurells i Wadköping (1919) y Clownen Jac (1930). La misma fuerza animó el trabajo de Pär Lagerkvist (1891-1974), futuro premio Nobel en 1951, que fue descubierto en parte por Stock. Barrabás fue aclamado por los más grandes, y su cruel relato El Enano

moldea las almas para siempre. El periodo de entreguerras se caracterizó por la toma de conciencia de los problemas de la sociedad de forma puramente realista: los escritores de origen proletario compartían sus sentimientos, al igual que sus líderes, Eyvind Johnson(Difundir el sol, Dolorosa, La novela de Olof, etc.) y Harry Martinson (Hasta las ortigas florecen, Es hora de irse, La sociedad de los vagabundos, etc.), que juntos recibieron el Premio Nobel en 1974. Esta nueva lucidez nunca abandonará a los autores, si damos crédito a los escritos casi periodísticos del difunto Stig Dagerman (1923-1954) y a los de Per Olov Enquist (1934-2020), cuyo enfoque bien documentado dio lugar a notables novelas que serán descubiertas por Actes Sud(Blanche et Marie, Le Livre des paraboles). En cuanto a los poetas, se permiten otros objetivos, como Gunnar Ekelöf, que saborea el surrealismo, Erik Lindegren, enamorado de la música, o Göran Tunström, que coquetea con el realismo mágico.