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Un país tan estable política y económicamente

Suecia es una monarquía parlamentaria. El rey Carlos XVI Gustavo, heredero de la familia Bernadotte, es soberano desde 1973. Su papel, que no es político, está definido por la Constitución del1 de enero de 1975 y se limita a funciones de representación simbólica. El poder político pertenece al gobierno, cuyo jefe, el Primer Ministro (Statsminister), es nombrado por el Parlamento(Riksdag) en elecciones generales celebradas cada 4 años. Desde 2014, Stefan Löfven, líder del Partido Socialdemócrata Obrero Sueco (SAP), dirige un Gobierno que es principalmente una coalición de centro-izquierda. Además, el Gobierno y el Parlamento mantienen un diálogo permanente con los demás países escandinavos en el marco del Consejo Nórdico.

En el aspecto económico, a pesar de una densidad de población relativamente baja (10,23 millones en 2019), Suecia tiene una economía excepcionalmente diversa. Pocos países de su tamaño pueden presumir de tener su propia industria aeronáutica y nuclear, un sector militar-industrial de vanguardia, una industria de telecomunicaciones de alta tecnología y dos poderosos grupos farmacéuticos. Entre las principales empresas suecas se encuentran la compañía de ingeniería mecánica Asea Brown Boveri (ABB), que es uno de los mayores grupos electrónicos del mundo desde 1988, el fabricante de electrodomésticos Electrolux, así como Volvo, Saab, Ericsson, AstraZeneca, Ikea, H&M y la plataforma de música online Spotify, de gran éxito internacional. El país es casi autosuficiente en productos agrícolas y muy rico en materias primas (madera, hierro, plomo, cobre, zinc) y energía hidroeléctrica. La pesca está tradicionalmente muy desarrollada, sobre todo en el Báltico, en los alrededores de Gotemburgo, pero en la costa del Mar del Norte se puede encontrar una pesca más industrial. En porcentaje del PIB, Suecia es uno de los países más importantes del mundo en investigación y desarrollo.

Un sistema social con la sombra del desempleo sobre él

Suecia tiene uno de los niveles de vida más altos del mundo. No obstante, la tasa de desempleo (8,7%) sigue siendo problemática, aunque ha descendido ligeramente desde 2014. Una vez más, los jóvenes están especialmente expuestos a una crisis de empleo. Sin embargo, la tasa de empleo de la población en edad de trabajar sigue siendo una de las más altas de Europa (75%). En cuanto a la educación, Suecia utiliza métodos muy vanguardistas basados en el desarrollo infantil. La educación superior es completamente gratuita, no sólo para los suecos sino también para los estudiantes europeos

El país también está a la vanguardia en materia de igualdad profesional y salarial, gracias a un generoso sistema de guarderías y permisos parentales. El Estado proporciona pensiones básicas, subsidios familiares, ayudas a la vivienda, subsidios de enfermedad, permisos parentales, subsidios de desempleo, así como ayudas sociales para personas con ingresos inferiores al umbral de la pobreza. En el otro extremo del mercado laboral, Suecia ha adoptado un régimen de pensiones por puntos, que es igual para todos, de acuerdo con el principio de igualdad que defiende. El Estado sólo puede permitirse estos gastos a través de una elevada fiscalidad, siendo la presión fiscal sueca una de las más altas del mundo (aunque inferior a la de Francia en los últimos diez años).

El debilitamiento del sistema en los años noventa, ligado al aumento del desempleo y a las dificultades financieras, provocó una crisis del "modelo sueco". Cuestionado por la eficacia de los servicios prestados, por sus costes y por las tensiones sociales creadas, en particular con respecto a las categorías desfavorecidas, el modelo conserva, sin embargo, la confianza general de los suecos y ha sabido adaptarse en los últimos años para responder a la demanda de individualización en una sociedad cada vez más diversificada.

¿Una burbuja inmobiliaria a punto de estallar?

El sector inmobiliario es uno de los mayores riesgos del país, ya que hay muy pocas viviendas disponibles para alquilar. En la capital, la vivienda es tan escasa que el Estado controla ahora la distribución de los pisos, y se tarda una media de nueve años en obtener una vivienda de alquiler controlado, ¡y este plazo aumenta hasta dos décadas en algunos de los barrios más populares! En consecuencia, es habitual que los residentes permanentes de la capital vivan durante años en viviendas subarrendadas o infraalquiladas, una situación que se hace cada vez más insostenible. Por ello, el país lleva varios años intentando controlar la burbuja inmobiliaria y reducir el endeudamiento de los hogares, al tiempo que se plantea la expansión de sus ciudades y la construcción de nuevos barrios para dar cabida a una población urbana creciente.

La ecología, en el centro de las preocupaciones

El éxito económico de Suecia ha ido acompañado de una creciente concienciación sobre los problemas medioambientales, personificada en el éxito internacional de la joven ecologista sueca Greta Thunberg. En 25 años, Suecia ha reducido sus emisiones de gases de efecto invernadero en una cuarta parte, tiene el impuesto sobre el carbono más alto del mundo y quiere convertirse en la primera nación neutra en carbono para 2045. Además, el país está a la vanguardia de la clasificación, el reciclaje y la energía verde. La producción de energía está casi totalmente descarbonizada, repartida entre la hidroeléctrica, la nuclear y la eólica. Incluso se produce energía a partir de los residuos recogidos, y sólo con la basura de Estocolmo se producen ocho millones de litros de combustible al año: ¡suficiente para que todos los autobuses de la capital funcionen con biogás! El país tiene incluso un exceso de capacidad de incineración de residuos, por lo que tiene que importar residuos de los países vecinos para su reciclaje.

Sin embargo, el progreso ecológico del país está limitado por el estilo de vida acomodado de los suecos, que consumen demasiado. Así nacieron las tendencias ecológicas para imponer una conciencia a los ciudadanos. Entre los más conocidos está el "flygskam " (vergüenza de volar), un movimiento que lleva a cada vez más suecos a abandonar el avión en favor de medios de transporte menos contaminantes (especialmente el tren). Más recientemente, la aparición de la "köpskam" (vergüenza de comprar) está empujando a la sociedad sueca a reflexionar sobre sus pautas de consumo y a cuestionar la industria de la moda.

¿Sociedad perfecta o tensión identitaria?

Suecia siempre ha tenido una política muy liberal de tolerancia y apertura a la hora de recibir refugiados. Acogió a 81.000 migrantes en 2014 y a 163.000 en 2015. Si se escalan estas cifras a la población, es la tasa más alta de la Unión Europea. Pero el tema de la inmigración se ha vuelto delicado, ya que las capacidades de integración y alojamiento han llegado a su límite. Esto ha llevado a Suecia a endurecer su legislación en materia de asilo, reduciendo el derecho a la reagrupación familiar y limitando la duración de la estancia.

La segregación social es uno de los principales retos a los que se enfrenta el país, ya que poblaciones enteras se agrupan por su origen en determinados barrios y se está produciendo un fenómeno de guetización, especialmente en las grandes ciudades. Uno puede sorprenderse, por ejemplo, al pasear por Estocolmo, de la falta de mezcla social, que aumenta cuanto más se aleja del centro de la ciudad hacia los suburbios... Actualmente, casi el 20% de los habitantes de Suecia han nacido en el extranjero, pero el sistema político tiene dificultades para representarlos e integrarlos. Sin embargo, es difícil hablar de estos temas en el país porque a los suecos, por orgullo nacional, les cuesta admitir que también hay racismo en Suecia y que la sociedad no es tan perfecta como parece.

Sorprendente gestión de la crisis, Suecia frente a Covid-19

Durante la crisis de Covid-19, Suecia eligió una estrategia completamente diferente a la de otros países. Confiando en la inmunidad de las masas y en el empoderamiento de los ciudadanos, el gobierno no cerró bares, tiendas o escuelas, sino que se limitó a restringir las grandes reuniones. Las máscaras no se hicieron obligatorias y la vida siguió como siempre. El enfoque del gobierno puede explicarse por una cultura diferente, en la que los ciudadanos están acostumbrados a respetar las normas y practican (casi) naturalmente el distanciamiento social. Por tanto, el confinamiento estricto y el control policial no se consideraban necesarios, e incluso eran contrarios a las tradiciones del país. Sin embargo, muchos suecos han criticado esta política, que ha costado la vida a muchas personas, y que a veces se considera que antepone la economía al factor humano.

La espinosa cuestión del territorio de Sápmi

Desde 1993, los samis están representados por el Parlamento Sami de Suecia, una asamblea consultiva cuyos miembros son elegidos directamente. Sin embargo, esta institución no es suficiente para garantizar a esta población indígena la soberanía sobre su territorio, y los sami deben luchar en los tribunales para hacer valer su derecho a la tierra que siempre han habitado. En 2021 se consiguió una primera victoria en este sentido, ya que el Tribunal Supremo sueco reconoció el derecho de los habitantes del pueblo de Girjas a decidir quién puede cazar y pescar en sus tierras. Esto sugiere una decisión similar para los otros veinticinco pueblos saami de Suecia.

En última instancia, los saami quieren obtener la propiedad de una parte de su territorio ancestral, el Sápmi, y poseer esta tierra de forma colectiva, dotándose de fuentes de financiación autónomas. Sin embargo, esta tierra, rica en petróleo, gas, minas y pescado, es muy codiciada, y en lugar de aceptar devolverla, Suecia prefiere pagar una indemnización. Además, el país aún no se ha adherido al convenio que reconoce el derecho de los pueblos a poseer las tierras que tradicionalmente ocupan. Socialdemócratas o burgueses, los partidos y los medios de comunicación forman una especie de conspiración de silencio en torno a este tema, y si se intenta hablar de ello con algún ciudadano del país se produce cierta vergüenza. Por ello, los sami han emprendido acciones en los tribunales de Estocolmo, Estrasburgo y en la Comisión de Derechos Humanos de Ginebra.