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En Suecia, la naturaleza es el rey

Lo que nunca debes olvidar es que Suecia tiene un 53% de bosques. Más de la mitad del país está cubierto de coníferas, como abetos, pinos y abetos. En el sur del país se encuentran árboles de hoja caduca como el haya, el roble, el olmo, el fresno y el arce. En las regiones montañosas, hay más bosques de abedules, con algunos álamos y fresnos de montaña. Otras partes del país nos sorprenden con su vegetación pantanosa, con zonas enteras pobladas por líquenes, musgos y otras especies amantes de la humedad. La provincia de Dalarna, en el corazón del Parque Nacional de Fulufjället, alberga uno de los árboles más antiguos del mundo, un abeto de casi 10 000 años. El investigador que lo descubrió lo llamó Old Tjikko, en honor a su perro fallecido.

En las islas de Gotland y Öland, en el sureste del país, la flora es exuberante, sobre todo con múltiples variedades de orquídeas y rosas silvestres. La isla de Öland es también uno de los lugares favoritos de los observadores de aves, que acuden a ella para observar las aves migratorias. Así que si es un observador de aves, no olvide sus prismáticos

Los renos al archipiélago

Suecia es el hogar de muchos animales salvajes. Mientras que la caza casi ha diezmado algunas especies, ya sea para cocinar o por su piel, la legislación se ha vuelto cada vez más estricta para ofrecer protección a estos apacibles mamíferos. La regulación de la caza se ha convertido así en uno de los aspectos fundamentales de la política de protección de la naturaleza y la biodiversidad de la UE, y los suecos no bromean con ello.

En los bosques del norte viven osos y linces, así como algunos lobos que actualmente están ampliando su territorio hacia el centro de Suecia. Los corzos, zorros, liebres, ciervos y gamos están presentes en todas las regiones del país. Los ciervos también están muy vivos en Suecia y, si se presta atención, se pueden ver fácilmente sus esbeltas y gráciles siluetas en los bosques, a lo largo de las carreteras y a veces incluso en las tranquilas calles de la ciudad por la noche

El alce es la gran estrella del país. Este impresionante animal, cuyo tamaño y aspecto superan a menudo nuestra imaginación (¡los machos pueden llegar a pesar 700 kg y medir 2,30 metros de altura a la cruz!) vive tranquilamente en los bosques del país. A pesar de su tamaño, el alce nos sorprende por su agilidad. De hecho, puede sumergirse desde las rocas más altas y nadar con velocidad a grandes distancias. Así, este majestuoso animal puede viajar de una isla a otra del archipiélago, en función de sus necesidades y del alimento disponible. A pesar de la cantidad de ejemplares que hay en el país, es difícil toparse con este discreto animal, y muchas empresas ofrecen "safaris de alces" para asegurarse de encontrar dónde se esconde el bello animal. Por desgracia, los alces también son un peligro para el tráfico, y hay que tener mucho cuidado en las carreteras por la noche, ya que nuestros pequeños coches no son lo suficientemente fuertes para resistir a estos gigantescos ciervos

En el pasado, el alce era una de las presas preferidas por los cazadores, pero se establecieron estrictas normas de caza. Hoy en día, la cría de renos está legalmente reservada a los sami, por lo que sólo las personas de ascendencia sami con una conexión con una familia de pastores pueden ejercer esta profesión.

Bajo los lagos congelados, abundan los peces

Suecia tiene grandes extensiones de mar, y la vida acuática está en su mejor momento. El nivel de sal en el Mar Báltico es muy bajo, ya que el mar se alimenta principalmente de agua de ríos y glaciares. Así, mientras que el agua del extremo sur del país es tan salada como el Mar del Norte, en el fondo del Golfo de Botnia (en el norte de Suecia) el agua es casi dulce. Este bajo nivel de salinidad hace que no sea raro ver parte del mar completamente congelado en invierno, lo que paraliza el acceso a algunas islas del archipiélago sueco.

Esta calidad de agua ofrece una vida acuática única y muy rica. Las especies de peces varían según las aguas donde viven: bacalao y caballa en el Mar del Norte, salmón y arenque en el Báltico. Los ríos y lagos son especialmente buenos para la pesca, y se pueden capturar salmones, truchas, luciopercas y lucios. Suecia es un país pesquero, y en las orillas de los lagos suelen encontrarse carteles que describen la fauna de los mismos. Durante la temporada alta, a finales de agosto, también hay muchos cangrejos de río. Los suecos son muy aficionados a ellos e incluso tienen un festival reservado para su degustación: Kräftskiva. Si se encuentra en la zona en esta época del año, no se sorprenda de ver grupos de suecos con coloridos sombreros de papel brindando y cantando alrededor de una mesa cubierta de cangrejos de río

Por desgracia, la vida acuática sufre los efectos de la contaminación ambiental (por ejemplo, las focas del Mar Báltico), pero también de la explotación de la energía hidráulica. Las presas hidráulicas impiden que ciertas especies sigan su curso migratorio habitual y las ponen en peligro.