Más allá del Círculo Polar Ártico, Laponia está situada en la parte más septentrional de Europa, entre Finlandia, Suecia y Noruega. Visitar esta tierra significa descubrir un clima riguroso, paisajes únicos y actividades que sólo existen allí. Con cientos de kilómetros de naturaleza virgen, esta es una región con más renos que personas. Aquí se despierta el aventurero que todos llevamos dentro y entran en juego las auroras boreales

Laponia, un destino mítico

En el imaginario colectivo, Laponia es una región donde hace mucho frío y es la tierra de Papá Noel. Pero aparte de eso.. En realidad, se trata de una región habitada desde hace más de seis milenios por los sami ("lapones" es considerado un término peyorativo por la población). Esta población nómada ha conseguido sobrevivir a pesar de la hostilidad del clima, gracias sobre todo a la pesca, la caza y, sobre todo, la cría de renos

Se necesitarían varias semanas para recorrer toda Laponia. Desde los grandes lagos finlandeses hasta el punto más septentrional de Europa, el Cabo Norte en Noruega, pasando por las estepas y los bosques de Suecia, un viaje de más de 5.000 kilómetros no es posible ni siquiera en invierno. Entre las largas noches y la impresionante cantidad de nieve que cae regularmente sobre el paisaje, algunas carreteras se vuelven intransitables. Tendrá que elegir y concentrarse en una región concreta para disfrutar plenamente de su viaje. Sin embargo, en todo el país podrá disfrutar de las actividades míticas de la zona: raquetas de nieve o esquí de fondo, excursiones en trineo de perros o en moto de nieve, visitas a granjas de renos, etc. Y a la hora de decidir su aeropuerto de llegada, puede elegir entre, por ejemplo, el Hotel de Hielo en Suecia o la Ciudad de Papá Noel en Finlandia. Entonces el sueño puede comenzar..

Laponia sueca, entre la contemplación y el deporte

En el fondo del Golfo de Botnia se adivinan los límites de la Laponia sueca. Allí, donde las casas escasean, dando paso a oscuros pueblos mineros, y donde la fauna y la flora parecen controlar el entorno. Pero describir Laponia es mucho más complejo que eso, ya que los paisajes son muy diferentes y cambian con las estaciones. De los densos bosques a las montañas, de las llanuras a los archipiélagos de la costa. Desde los duros inviernos en los que la nieve cubre el paisaje de un blanco resplandeciente, hasta los veranos más suaves en los que la hierba ilumina las llanuras, lo que la convierte en un paraíso para los excursionistas. Con una superficie de 109.702 km², la Laponia sueca representa una cuarta parte de la superficie del país. La población, estimada en unos 125.000 habitantes, se concentra principalmente en tres asentamientos: Jokkmokk, Gällivare y Kiruna. Fuera de estas ciudades, la densidad de población es inferior a una persona por kilómetro cuadrado.

Desde Estocolmo, puede volar a los aeropuertos de Luleå o Kiruna. Desde allí, puede ir directamente a la Laponia sueca. El pueblo de Jokkmokk, al que se puede acceder fácilmente en tren o autobús, es un lugar ideal para conocer la cultura sami, que incluye un museo

Vuollerim, a 15 kilómetros, también puede servir de base. Una vez instalados, no faltan las actividades. Y lo que todo el mundo sueña con hacer es ver la aurora boreal. Hay que tener un poco de suerte, pero es un momento increíble cuando estas rayas de luz de diferentes colores pasan por encima. El espectáculo está en todas partes en esta región todavía salvaje. No hay muchos lugares en el planeta que ofrezcan extensiones tan prístinas. Para aprovecharlo al máximo, no hay nada como una expedición en trineo de perros. Enfundado en un traje para el frío, aprendes a conducir por lagos helados y bosques misteriosos. Por la noche, se conocen alrededor de una hoguera antes de parar en un chalet. Otra posibilidad es la de practicar las motos de nieve en esta zona de recreo, ideal para los que buscan emociones fuertes. Después de un día ajetreado, no hay nada como pasar la noche en un hotel de hielo. En invierno, el pueblo de Jukkasjärvi alberga un hermoso hotel de hielo. También puede pasar la noche en un cómodo iglú

Laponia noruega, donde se unen el mar y las montañas

En el lado noruego, hay misteriosos fiordos, acantilados que se hunden en el mar y extensiones de desierto. Un paisaje único y mágico creado por este grandioso encuentro entre el mar y la montaña: colinas escarpadas que dominan, a veces vertiginosamente, fiordos salpicados por una multitud de islas boscosas, y de fácil acceso. Estas imágenes son una fabulosa introducción al mundo tal y como lo viven los sami, su animismo y su forma de vida. Las aguas, a veces congeladas hasta abril, son ideales para la pesca. La trucha de mar, la trucha asalmonada de montaña, la perca y el lucio viven aquí en abundancia. Esta sucesión de pequeñas calas, largas playas de arena blanca y estepas árticas, bordeadas por amplios valles fluviales, ofrece una gran variedad de lugares y escapadas únicas. Narvik y Tromsø son las puertas de entrada a la Laponia noruega, antes de subir al Cabo Norte, perderse en la inmensidad de la meseta de Finnmark o seguir la costa hasta la frontera rusa.

Laponia finlandesa, tierra de Papá Noel

En el lado finlandés, se puede llegar a Laponia aterrizando en Rovaniemi, Kittilä o Ivalo. En esta última región se puede practicar el esquí de fondo o las raquetas de nieve. E incluso puede practicar el esquí alpino y el snowboard en Levi, una estación de renombre que incluso alberga una etapa de la Copa del Mundo. Y cuando el día termina, es el momento de disfrutar de la sauna. Un baño de calor a más de 70°C es ideal para eliminar las toxinas y recuperarse de un día de frío. Después, podrá poner los pies bajo la mesa para degustar las especialidades locales: carne de reno, salmón ahumado o a la parrilla, bacalao, arenque y, por supuesto, las famosas moras del pantano, famosas en toda la región

Y es en Finlandia donde se puede conocer aPapá Noel. Su pueblo está situado a pocos kilómetros de Rovaniemi. Puede ver al viejo barbudo e incluso hacerse una foto con él, por un módico precio. Por lo demás, el pueblo de Papá Noel no es más que un centro comercial al aire libre en el que se pueden encontrar todos los recuerdos de Laponia que se puedan imaginar, desde artesanía de Laponia hasta adornos navideños o un matasellos "especial Papá Noel". Es un lugar divertido, pero no se pasa mucho tiempo allí. Tal vez el verdadero interés radique en el hecho de que el Círculo Polar Ártico, sobre el que se sitúa el pueblo, está materializado. ¡Una buena oportunidad para una foto clásica! También puede disfrutar de un agradable paseo en trineo tirado por perros o renos por la zona y descubrir el Mundo de los Muñecos de Nieve, un pueblo de hielo con unas cuantas atracciones que harán las delicias de grandes y pequeños

Por último, en Inari se encuentra el Museo de Siida, que es la memoria viva del pueblo sami. Aquí podrá descubrir su forma de vida, sus costumbres, su folclore y, por supuesto, su artesanía. Los cuchillos con mangos tallados, los adornos, las pieles de reno o la kuksa, el tradicional recipiente de madera, son suficientes para volver con la maleta llena. Pero, sobre todo, se vuelve con la sensación de haber vivido una aventura única.

Información útil

¿Cuándo ir? La mejor época para viajar a Laponia es desde mediados de diciembre, cuando empieza a nevar, hasta finales de marzo, cuando comienza el deshielo. De mayo a agosto es la mejor época para disfrutar de las actividades al aire libre. Julio es el mes más caluroso, en el que el sol brilla desde la medianoche hasta... ¡Medianoche! Octubre-Noviembre y la primavera son un poco tristes.

Cómo llegar. En el lado finlandés, tras una escala en Helsinki, diríjase a los aeropuertos de Rovaniemi, Kemi-Tornio, Enontekiö, Kittilä o Ivalo. En Suecia, el programa incluye una escala en Estocolmo, antes de dirigirse a Luleå, Kiruna, Arvidsjaur, Storuman, Hemavan, Lycksele y Vihelmina. En Noruega, haga escala en Oslo y despegue hacia Alta, Kirkenes Hasvik, Hammerfest, Honningsvåg, Lakselv, Mehamn, Berlevåg, Båtsfjord, Vardø y Vadsø.

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