Pequeño léxico de emergencia

A menudo se le llama templo, pero en realidad, el Thai wat es un complejo mucho más grande que abarca templos, monasterio, escuela, oficinas, viviendas... Su plano, siempre el mismo, es una reproducción simbólica del universo cósmico celebrado en el budismo. Está rodeada por dos recintos que simbolizan la separación de lo sagrado y lo profano. El recinto exterior alberga los edificios funcionales. El recinto interior rodea el phuttawat, el espacio principal del templo. En el centro de este espacio está la cabina o ubosot, el espacio sagrado reservado a los religiosos donde se realizan las ceremonias de ordenación. Mirando hacia el este, este espacio alberga al Buda principal del monasterio. El bai sema, 8 marcadores de piedra a menudo grabados con motivos vegetales, delimitan esta zona sagrada. Este santuario es rectangular, elevado y rodeado por una columnata. Está protegido por un techo de varios pisos, coronado por una aguja. El wihan o vihara, una habitación en columnas donde se reúnen los fieles, tiene el mismo plano que la cabina pero no está delimitada por ningún marcador de límites. El mondop, de planta cuadrada, alberga los textos sagrados y objetos de culto. El ho trai es la biblioteca. A menudo se construye en medio de un estanque o en una plataforma para mantener a las plagas alejadas de los preciosos manuscritos. La sala son pabellones de descanso que se alinean con el agua. Aislado por un muro, el sanghawat reúne los pabellones reservados a los monjes. Pero si hubiera una sola palabra para recordar, sería chedi, el símbolo por excelencia del budismo. Heredado de la estupa india, el chedi es originalmente un montículo que alberga los restos de un difunto de alto rango. Según la leyenda, las cenizas de Buda fueron distribuidas en 8 estupas, lo que explica el significado simbólico de esta última. El chedi tailandés ha perdido gradualmente la apariencia original del montículo en favor de una silueta más delgada. Lo más frecuente es que tenga la forma de una cúpula hemisférica o una campana coronada por un mástil anular coronado con varios parasoles que representan las diferentes etapas que conducen al Nirvana. El chedi alberga las reliquias de una persona importante y a menudo preside la construcción del agua que lo rodea. Ahora que ya conoces el agua, ¡descubramos sus diferentes estilos!

Desde los orígenes hasta los primeros reinos indios

El sitio prehistórico de Ban Chiang, en la provincia de Udon Thani, es testigo de una ocupación que se remonta a alrededor del 3000 AC. Dentro de los túmulos excavados se han encontrado numerosos objetos y herramientas que prueban el refinamiento de estos primeros habitantes, que también se cree que fueron responsables de las pinturas rupestres en los acantilados de Pa Thaem. Desde los primeros siglos de nuestra era, Siam (ahora Tailandia) estuvo bajo la influencia de la India. En el siglo III, el rey indio Ashoka envió misioneros para desarrollar el budismo. La primera colonia india tiene su base en Si Thep. En la ciudad de Chaiya se encontró la representación más antigua de Vishnu en el sudeste asiático( sigloV ). Los Mon, originalmente establecidos en Birmania, también ocuparon el centro y el sur de Tailandia. Allí, formaron una serie de pequeños reinos basados en una cultura indianizada y budista. Este es el llamado período Dvaravati, que se extiende desde el siglo VI al XI. En esa época, las ciudades se construían según un plan ovalado y rodeadas por un foso. El chedi, hecho de ladrillo, tiene una base rectangular y se eleva en niveles decrecientes. Sólo quedan unos pocos restos de este período, como la estupa de Khu Bua en la provincia de Ratchaburi. Al mismo tiempo, se desarrolló otra escuela llamada Srivijaya (8-13), llamada así por la entonces rápidamente expandida ciudad-estado de Sumatra. Se han encontrado pocos monumentos de importancia que daten de este período, pero se sabe que los templos seguían los preceptos del budismo Mahayana y que sus chedi eran de inspiración indo-javanesa, en particular la presencia de arcos.

De la herencia jemer a la escuela Lan Na

Desde el siglo VII en adelante, el poderoso imperio Khmer hizo de Siam una de sus provincias. Esto explica la presencia de magníficos ejemplos de arte jemer en Tailandia, comenzando por los templos Prasat Hin Phimai, Phnom Wan, Phnom Rung y Muang Tham, todos ellos conectados con la poderosa Angkor por un sistema de caminos pavimentados de laterita (roca roja local). Prasat es la palabra Khmer para templo. De acuerdo con la tradición hindú, el plano del templo es una reproducción del cosmos, cuyo centro es la mítica montaña Meru, residencia de los dioses. Por lo tanto, en el centro del prasat está el prang o torre-santuario que alberga a la deidad principal. La presencia de esta torre le valió a los templos Khmer el apodo de "templos de montaña". La mayoría de las veces, la torre tiene la forma de una mazorca de maíz realzada con un encaje de motivos tallados. Cuatro torres más modestas que albergan a la esposa y el vehículo del dios están adosadas a ella. Para llegar al santuario central, hay que atravesar los dos recintos cuadrados del prasat y subir escaleras o puentes protegidos de los nagas

(criaturas míticas con cuerpos de serpiente que protegen a Buda). Desde los siglos X al XIII, el arte Khmer también se desarrolló en la ciudad de Lopburi, pero en una versión aún más monumental inspirada en gran medida por la arquitectura del Imperio Indio de Pala. Los templos Khmer se construyen en ladrillo, arenisca o laterita. Al mismo tiempo, en el norte del país, se está desarrollando otro estilo: la escuela Lan Na (siglos XI-XX). Los templos de esta escuela se caracterizan por un importante uso de la madera (especialmente para la decoración tallada y los artesonados), un tejado de varias capas y líneas bajas, y fachadas tripartitas que dan a 3 naves abiertas divididas por enormes pilares. Las puertas ceremoniales inspiradas en las gopuras indias o los pabellones de entrada, que también se encuentran en los templos jemeres, también están presentes. El chedi adopta gradualmente una forma cúbica con hileras horizontales en sucesivos huecos con una parte superior en forma de campana cubierta con una hoja de cobre dorado. En el siglo XIX, los templos se inspiraron en la tradición birmana jugando con el contraste entre el blanco de las paredes y el oro del chedi. Algunos de ellos descansan sobre una base alargada rodeada por un muro de ladrillos que delimita un camino de circunvalación para los fieles y que simboliza el curso del mundo. Los más bellos representantes de los Lan Na se encuentran en la ciudad de Chiang Mai, como el chedi de
Wat Phra Singh, que data de 1345. Noten la superposición de anillos empotrados dispuestos uno sobre otro y esta soberbia flecha dorada. No es de extrañar que la ciudad sea una de las cantantes de este estilo, con su énfasis en la madera, ya que Chang Mai fue uno de los grandes centros de explotación de la teca. Tampoco te pierdasel Wat Phra That Lampang Luang enLampong y su brillante flecha dorada.

Nacimiento de un arte tailandés

Bajo la continua presión de los mongoles, el pueblo tailandés se ve obligado a abandonar su región natal de Yunnan, en el sur de China. Luego se instalarán en el corazón de la actual Tailandia. Estamos en el siglo XIII y la cuna de la civilización tailandesa se está formando en Sukhothai. La ciudad se inscribió en una planta rectangular y fue protegida por 3 diques de tierra separados por 2 fosos. Dentro de estas murallas había muchos templos y monasterios. Sólo las ruinas de una veintena de ellas son aún visibles hoy en día. El templo más grande de la ciudad es el Wat Mahathat. Construido por Indraditya, el primer rey de la dinastía Sukhothai, entre 1220 y 1250, y rediseñado por el rey Lo Thai en 1345, consiste en un conjunto de torres de santuario del patrimonio jemer y stupas en forma de campana, heredadas de la tradición cingalesa que también inspiraron la presencia de elefantes tallados en la base de las torres. Su torre central, llevada por una base cuadrangular muy alta, está coronada por un bulbo que se extiende en un punto llamado "brote de loto". Esta forma de chedi

sólo se encuentra en Sukhothai. Alrededor de 1350, Sukhothai será suplantada por otra ciudad en el origen de un nuevo reino: Ayutthaya. El reino se inspiró en las tradiciones y la cultura jemer, en particular al transformar a sus gobernantes en reyes-dioses. Armados con este poder, los gobernantes de Ayutthaya desarrollarán una arquitectura que represente este ideal de fuerza y poder. Es necesario construir cada vez más grande y cada vez más bello para causar una impresión duradera en la mente de la gente. Así, el prang heredado de los jemeres se hace cada vez más alto, mientras que las flechas de los chedi heredadas de la tradición Sukhothai se hacen cada vez más delgadas. En cuanto a los wihans, están cada vez más altos con sus techos y su decoración de estuco dorado. Uno de los templos más antiguos de la ciudad de Ayutthaya es el Wat Phra Ram, cuyos elefantes tallados y la torre central dominada por un punzón rodeado de galerías decoradas con nagas todavía pueden ser admirados. Los símbolos más conocidos de Ayutthaya son los tres chedi de Wat PhraSi Sanphet. Siendo el rey el representante de los dioses en la tierra, su palacio siempre se encuentra cerca del templo principal de la ciudad. Este es el caso de Ayutthaya. Por último, citamos el canto central de Wat Arun, "el Templo del Amanecer", el más famoso de Tailandia. Decorado con incrustaciones de cerámica multicolor, se eleva a casi 86 m. 4 escaleras orientadas hacia los puntos cardinales dan acceso a una terraza a mitad de camino, ofreciendo una magnífica vista de este legendario templo.

Reino de Rattanakosin

En 1767, Ayutthaya es destruido por los birmanos. La fuga es inevitable. Entonces tenemos que encontrar una nueva capital. En un meandro del Chao Phraya, los ingenieros cavan un canal para formar una isla en la que se construirá la ciudad real fortificada. Esa isla es Rattanakosin. Esta ciudad es Bangkok. Estamos en 1782, el reino de Rattanakosin acaba de nacer. Los canales se utilizan como murallas de la ciudad, mientras que en el borde de la ciudad se erige una muralla defensiva con 14 torres. Hoy en día sólo 2 torres son todavía visibles. Antes de que fuera equipada con sus primeras calles pavimentadas en 1836, Bangkok era principalmente una ciudad de agua que se desarrolló a lo largo de los klongs, estos canales creados para soportar la subida del agua en el clima del monzón. En los siglos XVIII y XIX, se llevaron a cabo grandes obras para conquistar más y más tierras, una especie de planificación urbana al estilo Haussmann en la que los principales bulevares fueron sustituidos por grandes rutas navegables. Tan pronto como la ciudad fue creada, el poder real hizo construir sus templos y palacios en la isla, la cuna del nuevo reino. El objetivo es claro: restaurar el esplendor de Ayutthaya y perpetuar la tradición. Así, los primeros edificios construidos son esencialmente réplicas de monumentos de la antigua capital. Luego, gradualmente, Bangkok buscará superar su modelo creando un estilo muy particular, una mezcla de influencias asiáticas y occidentales, especialmente a partir de la década de 1850. Por eso el "estilo Rattanakosin" también se llama "estilo Bangkok". Esta mezcla de estilos es tanto más interesante cuanto que es testigo de un enfoque único en el sudeste asiático. De hecho, a diferencia de sus vecinos, Tailandia nunca ha sido colonizada por occidentales. Por otra parte, los soberanos Rama IV y V siempre han tenido una relación especial con Europa, una de admiración: Europa siendo el crisol de todas las innovaciones de la época, inspirarse en su estilo es una prueba de modernidad y apertura. Además, el hecho de tener edificios con acento europeo es una forma de que Tailandia demuestre que puede jugar en igualdad de condiciones con los grandes imperios coloniales. Por lo tanto, no se sorprenderá al descubrir edificios de inspiración victoriana, neogótica o incluso Art Nouveau dentro de templos heredados de las tradiciones hindúes o chinas. Es elcaso en particular de los dos grandes símbolos de Bangkok: el Wat Phra Kaew y el Gran Palacio. En este vasto complejo, podrá admirar los jardines y los tejados de varios niveles curvos y cubiertos con tejas esmaltadas de inspiración china; la mansión Boron Phiman de estilo neorrenacentista y, por supuesto, las joyas del arte decorativo tailandés. Otro testigo muy bello de esta mezcla de estilos: el Wat Benchamabopit. Su techo de tres pisos está cubierto con tejas chinas amarillas, mientras que sus paredes de mármol de Carrara están perforadas con vidrieras de inspiración occidental. En las afueras de Bangkok, este estilo monumental y ecléctico encuentra su más bello representante en Phetchaburi en el Palacio Phra Nakhon Khiri, la residencia de verano de Rama V. Con vistas a una colina, combina el prang Khmer, el chedi cónico y un templo que parece una creación greco-romana. ¡Asombroso!

La casa tradicional

Rica en una arquitectura religiosa excepcional, Tailandia tiene también una arquitectura civil tradicional muy rica, pensada para adaptarse al mismo tiempo a las necesidades de los hombres y a las limitaciones del medio ambiente. En general, las casas están hechas de materiales naturales locales (madera, bambú, hojas secas) y construidas sobre zancos. Consisten en una o dos habitaciones y una galería exterior donde se organiza la vida cotidiana. Su estructura está compuesta de paneles prefabricados, anidados y no fijados con clavos, y por lo tanto muy fáciles de desmontar. Los techos de paja o teca son muy inclinados para evacuar el agua de lluvia más fácilmente. Las ventanas son más largas que altas para mantener el interior fresco y seco. La idea es que la casa debe ser lo más simple posible para vivir en armonía con la naturaleza que la rodea. Si cada grupo étnico tiene sus especificidades, todos los pueblos tailandeses tienen, además de las casas, un templo budista, una escuela y un mercado. Las casas de las Llanuras Centrales, construidas sobre postes sólidos, se caracterizan por sus techos muy inclinados y por sus paredes con paneles que se inclinan hacia el interior. Cuando las familias son numerosas, se pueden organizar varias viviendas alrededor de una plataforma o área común. En las familias acomodadas, esta plataforma suele estar cerrada por una puerta elegantemente decorada. Por último, estas casas de la llanura se distinguen por la presencia de ngao, decoraciones curvas prestadas de la cultura jemer que subrayan los tejados a dos aguas. En el norte, las paredes de paneles se inclinan hacia afuera, dando a la estructura del techo una apariencia más sólida y robusta. Las ventanas son más pequeñas allí debido a las temperaturas más frías. En la provincia de Chiang Mai, los tejados de las casas están coronados por un kalae, una decoración en forma de V que representa los cuernos de búfalo, un símbolo de abundancia. En las casas, la cocina y la sala de estar se comunican para aprovechar el calor y un corto balcón se extiende a lo largo de la casa para permitir una mejor circulación del aire entre el interior y el exterior, la ventilación natural reforzada por la estructura de pilotes. Estas casas del norte también tienen un desván de arroz, también sobre zancos, al que se accede por una escalera. En Bangkok, podrán observar asombrosas casas flotantes. Mientras que la mayoría de ellos están amarrados a postes, algunos simplemente descansan en balsas que les permiten adaptarse al movimiento del agua, especialmente en tiempos de inundación. Hoy en día, los pilotes de varias casas están debilitados por el tráfico de lanchas en los klongs. ¡No es fácil vivir en el agua! Finalmente, cada casa tiene su "casa de los espíritus" o phra phum. Los tailandeses creen en el espíritu del lugar. Así, para estar de acuerdo con el espíritu del lugar que han elegido ocupar, construyen una casa para ello que colocan en un pilar no muy lejos de su vivienda principal. Para asegurar las buenas gracias de los espíritus, los tailandeses les hacen ofrendas... ¡y sobre todo se aseguran de que la casa principal no eclipse la casa de los espíritus!

Arquitectura contemporánea

Como todas las grandes metrópolis asiáticas, Bangkok comenzó su metamorfosis en una ciudad vertical en los decenios de 1970 y 1980. Cientos de rascacielos llegaron a florecer su horizonte, sin ninguna preocupación real por la coherencia urbana. La idea era construir rápido y mucho para mostrar la prosperidad de la ciudad. A partir de la década de 2000, se produjo un cambio y estas torres de vidrio y acero comenzaron a considerarse en un contexto de planificación urbana razonada y teniendo en cuenta el impacto ambiental. Entre las torres emblemáticas de la ciudad se encuentran la Torre de Baiyoke y la Torre de MahaNakhon, la más alta del país, cuya estructura recuerda los píxeles de una imagen que se está revelando. Junto a estos rascacielos "clásicos", Bangkok tiene dos edificios inusuales cuyos nombres hacen fácil adivinar su apariencia general: el Edificio del Elefantey el Edificio del Robot. A la ciudad no le falta humor. Además, Tailandia no ha podido escapar de los tormentos del turismo de masas y sus playas más famosas, como Phuket y Pattaya, están cubiertas de hoteles y centros comerciales que desfiguran la hermosa naturaleza. Una marcha forzada de hormigón que también tiene efectos nocivos en Bangkok, donde se han rellenado muchos canales para aumentar las superficies edificables. Estos canales hacen posible limpiar las inundaciones redirigiendo el agua hacia los cultivos. Sin este sistema de canales, las casas en los canales están amenazadas y la ciudad es probable que sufra un destino similar al de Venecia. Ante estos abusos, algunas personas optan por la sobriedad, la sostenibilidad y el respeto a la tradición. En Bangkok, el "Met" y sus balcones verdes aportan un toque de naturaleza en el corazón del compacto y sofocante centro de Bangkok. Pero son sobre todo dos arquitectos tailandeses los que destacan en esta búsqueda de nueva arquitectura. La primera, Booserm Premthada, se inspira en las casas tradicionales y su perfecta coexistencia con la naturaleza. Sus estructuras favorecen el ladrillo o la madera, como en el magnífico bar de vinos The Whine Ayutthaya en Phra Nakhon Si Ayutthaya. El segundo, el Suriya Umpansiriratana, ofrece una arquitectura que mezcla las enseñanzas budistas y las tradiciones vernáculas, favoreciendo las estructuras ligeras, los volúmenes espaciosos y una decoración que rechaza toda ostentación. Este retorno a la esencia de las cosas es particularmente visible en su trabajo en el Wat Khao Buddhakodom, que ha ayudado a enriquecer con nuevos edificios construidos con materiales locales y baratos. Como los animales míticos que la protegen, Tailandia no ha terminado de renacer... ¡y de transformarse!