Breve presentación del cambio

El elefante presente en Tailandia es el elefante indio, una de las 3 categorías de elefante asiático, más pequeño que su primo africano. Sólo los machos tienen colmillos. A principios del siglo XX, el país tenía más de 100.000 de ellos, en libertad o en cautiverio. Los bosques tropicales son su hábitat natural y se encuentra principalmente en el norte y el oeste del país. La tala ilegal ha reducido significativamente su hábitat natural. En 1986 fue declarada especie amenazada. Sólo hay unos 4.000 de ellos, dispersos en varios santuarios y parques nacionales, a pesar de un ligero aumento de su población gracias a los esfuerzos de conservación y protección que se han llevado a cabo.

En Tailandia, los elefantes silvestres están protegidos por las leyes nacionales y el Tratado de la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres) desde 1983. Este es un acuerdo internacional entre gobiernos. Su objetivo es asegurar que el comercio internacional de animales y plantas silvestres no amenace su supervivencia. La preocupación por la supervivencia del elefante tailandés llevó a la creación del Instituto Nacional del Elefante (NEI), establecido en Lampang por el Centro de Conservación del Elefante Tailandés. NEI trabaja con el Departamento de Parques Nacionales y varias ONG para proteger a los elefantes tailandeses y su hábitat.

Un fuerte símbolo del budismo

En el budismo, el elefante se considera sagrado. Esposa del Rey Suddhodana, la Reina Maya tuvo un sueño en el que un elefante blanco sostenía una flor de loto con su tronco. Después de consultar con los sabios, se le dijo que era un signo premonitorio del nacimiento de un niño que sería excepcional. Este niño era Siddhartha Gautama, el Buda. El animal, símbolo de fuerza, paciencia y sabiduría, también se menciona a menudo en los discursos de Buda, especialmente en una de sus más famosas parábolas, El Ciego y el Ele

fante. Dado que el budismo es la principal religión del país, el elefante es lógicamente un animal real, cuya primera mención grabada en piedra se remonta a la época del rey Ramkhamhaeng de Sukhothai. Está presente en muchos escudos, sellos y símbolos a lo largo de los siglos. El elefante blanco, símbolo de buena fortuna, tiene un papel especial en el corazón de la familia real. Se ha convertido en el símbolo de la buena fortuna, incluso apareciendo en la bandera nacional en 1917. Cada elefante blanco del país, más parecido al gris rosado en realidad, solía ser propiedad del rey. El 13 de marzo de 1963, el elefante blanco fue elegido como el animal nacional del país. En 1998, el gobierno declaró el 13 de marzo como el día de Thai Chang, el día nacional del elefante. El elefante sigue presente en algunas ceremonias reales, a menudo vestido con trajes ceremoniales y a veces incluso pintado.

Historia de la explotación de elefantes

Omnipresente en la vida cotidiana del pueblo tailandés durante siglos, el elefante fue utilizado para el transporte, como mano de obra, en las guerras.

Así, en el siglo XVII, el ejército siamés tenía cerca de 20.000 elefantes entrenados para luchar. Su entrenamiento consistía en luchar contra otros elefantes con sus colmillos, perseguir caballos y acostumbrarse al sonido de las detonaciones. El Festival del Elefante de Surin, que se celebra todos los años en noviembre, es la mayor reunión de elefantes del país, con animales que vienen de toda Tailandia para la ocasión. Se pretende rendir homenaje al animal, en particular con escenas de batallas titánicas recreadas. Por desgracia, se ha convertido más en una lucrativa atracción turística que en un verdadero tributo al paquidermo.

La tala solía ser la principal actividad de los elefantes domésticos y sus mahouts (llamados mahouts en Tailandia). Esto fue declarado ilegal en 1989 y los mahouts, habiendo perdido sus principales ingresos, convirtieron a sus elefantes en animales de feria para la industria turística. Si ves a uno de estos jóvenes paquidermos deambulando con su amo andrajoso, no te sorprendas. Todavía te los encuentras a veces en Bangkok. Durante el día, sus guardianes los esconden en medio de los arbustos en los suburbios, pero por la noche, los llevan a las calles para mendigar. Demasiado jóvenes, dejan su provincia natal por la contaminación de las grandes ciudades. Una vez que llegan a la ciudad, se mantienen escondidos en rincones escuálidos y se ven obligados a llevar la misma vida miserable de sus amos, en el ruido y el humo, ¡un triste destino! Sin embargo, muchas agencias de turismo y santuarios de elefantes han cambiado sus ofertas. La mayoría de los santuarios ahora recolectan, cuidan y cuidan a los elefantes y ofrecen a los visitantes no montarlos sino pasar el día en su compañía, alimentarlos, lavarlos... Sin embargo, incluso esta actividad no está totalmente dedicada al bienestar del elefante, ya que mientras algunos santuarios recolectan y cuidan animales previamente montados o utilizados en espectáculos turísticos (como jugar al fútbol, pintar, etc.), otros no están tan dedicados al bienestar del elefante.Mientras que algunos santuarios recuperan y cuidan animales previamente montados o utilizados en espectáculos turísticos (como jugar al fútbol, pintar, etc.), otros no dudan en alquilar el animal a individuos para 'llenar' su santuario y aumentar sus ingresos.