Para todos aquellos que deseen descubrir una Tailandia más secreta, lejos del frenesí de Bangkok y de las playas de ensueño de Phuket, se recomienda ir y quedarse en el norte del país. Las caminatas conducen entonces en medio de los campos de arroz, en bosques verdes donde aparecen cascadas, en el borde de las montañas y en pequeños pueblos auténticos. Desde la encantadora capital regional, Chiang Mai, puede dirigirse a los alrededores para dejarse encantar por los parques naturales, las zonas preservadas y los imperdibles templos, algunos de los más bellos del país. Aquí están los lugares de visita obligada en el norte de Tailandia, un territorio donde es bueno estar en el verde

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Descubrimiento de los templos del centro histórico de Chiang Mai

Como lugar de nacimiento del budismo, Chiang Mai es el hogar de algunos templos magníficos. Es un paraíso para los amantes de los monumentos antiguos. Entre estos edificios, algunos destacan por su historia y su arquitectura particular. Wat Phra Singh es uno de los templos más importantes de Chiang Mai. Su construcción se remonta a 1345 y es un símbolo perfecto de la arquitectura y el arte de los Lana. El lugar reúne de hecho varios edificios, por lo que algunos revelan el talento de los ebanistas locales. Tampoco hay que perderse el interior de los murales que cuentan la historia de la vida de los habitantes de la época. No lejos del palacio real hay otro espléndido templo: el Wat Chedi Luang. Su construcción comenzó en 1391 y, a pesar de su destrucción parcial por violentos terremotos, sigue teniendo 60 m de altura y cuenta con muchos elementos resplandecientes como el Intakin (el pilar de la ciudad) y el wiharn principal que alberga la imagen de Buda

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Paseando por los mercados de Chiang Mai

Hay muchos mercados en Chiang Mai donde es agradable pasear y empaparse del ambiente. Durante la semana, es posible visitar el enorme mercado de la carretera Chang Khlan o el mercado nocturno de Anusarn, que suele empezar por la tarde y terminar bastante tarde cuando se pone el sol. La visita obligada es el mercado ambulante, que tiene lugar los domingos por la noche en el casco antiguo y donde se puede encontrar de todo, desde artesanía, un festival de colores y, por supuesto, la imperdible comida callejera para probar los suculentos y fragantes sabores locales

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Ve a ver el templo de Doi Suthep

Llamado así por el pico en el que fue construido, el Doi Suthep es un espléndido templo que no debe perderse a unos 15 km del centro de Chiang Mai. Se accede a ella subiendo más de 300 escalones alineados con dos rampas que toman la forma de serpientes con cabeza de dragón. Una vez en la cima, te sorprenderá la estatua del legendario elefante blanco y los muchos pequeños santuarios. El más impresionante de ellos es el Chedi, un santuario de 24 metros de altura en el centro del patio, totalmente enchapado en oro. Más allá de la belleza del lugar, la presencia de un Buda esmeralda, pagodas y estatuas, hay que aprovechar el sublime panorama que se ofrece sobre toda la provincia de Chiang Mai

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Una caminata en el Parque Nacional Doi Inthanon

Situado a unos 70 kilómetros de Chiang Mai, el Parque Nacional Inthanon alberga el pico más alto de Tailandia, de 2.565 metros. Es aquí donde se descubren paisajes de gran belleza y se toman caminos que llevan a impresionantes cascadas y en pequeños pueblos auténticos. Las pagodas gemelas del Rey y la Reina, con sus suntuosos jardines y senderos de excursión, ofrecen unas vistas impresionantes del paisaje y el verdor. En este parque, que es el techo de Tailandia, se tiene también la posibilidad de cruzar ciertos mamíferos y los ornitólogos del alma encuentran allí un verdadero paraíso, con la presencia de 362 especies de aves

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Un día en el Santuario de Elefantes Kanjana

Una estancia en Tailandia es una gran oportunidad para conocer a los elefantes. Y para que esto se haga con total respeto a la vida del animal, se recomienda visitar el Santuario de Elefantes Kanjana. Así, los visitantes pueden pasar un día maravilloso en un entorno natural donde los animales viven tranquilamente y son mimados por equipos profesionales. El visitante desarrolla una complicidad con los elefantes, los alimenta, los acaricia antes de llevarlos a la orilla del río y los acompaña en sus momentos de baño

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Un momento en la Orquídea Bai y la Granja de Mariposas

La Orquídea La Bai y Mariposa & Granja es un lugar para disfrutar de mil colores. Aquí puedes pasar un momento en armonía con las orquídeas, que se plantan en agradables parcelas o se cuelgan cuidadosamente en callejones donde puedes pasear durante horas. Después, visitamos el aviario de mariposas, donde varias especies vuelan y aterrizan en el follaje. ¡El tamaño de algunas mariposas es simplemente impresionante! Después de pasar por un bonito jardín, una tienda ofrece recuerdos con productos (pendientes, broches...) siempre en homenaje a las orquídeas y mariposas que pueblan este encantador remanso de paz

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Una expedición al Templo Blanco de Chiang Rai

Este es uno de los templos más espectaculares del norte de Tailandia. Un templo con una fachada, puentes, estatuas y ornamentación de un blanco brillante, que representa la pureza de Buda. Es obra del artista tailandés contemporáneo Chalermchai Kositpipat, que la construyó en homenaje al Rey Rama IX y su ciudad natal, Chiang Rai. Aunque el sitio fue dañado por un terremoto en 2014, el artista fue capaz de restaurarlo y todavía está trabajando en ello. Los elementos que llaman la atención son el puente por donde salen las manos congeladas que parecen representar la tentación, el interior del templo donde no debe sorprenderse ver junto a una imagen de Buda, las de los ídolos occidentales como Michael Jackson o Hello Kitty, y finalmente un edificio dorado que no es otro que... los baños.

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Reunión con las tribus de la montaña

Un viaje al norte de Tailandia permite conocer a los grupos étnicos que viven en las montañas. Es en medio de los bosques de las regiones de Chiang Maï, Mae Hong Son o Chiang Rai donde respetan sus tradiciones ancestrales, hablan su propio idioma y tienen su propia organización social. Vienen de otros países como China, Laos o Birmania y están apegados a su cultura, sin duda debido a su aislamiento durante mucho tiempo. Entre ellos está la tribu Padaung, donde las mujeres de cuello largo llevan una sucesión de adornos. Los Hmong, que se establecieron en el territorio en el siglo XIX, se distinguen en particular por su ropa colorida y ricamente ornamentada

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Descubre el Triángulo Dorado

Esta zona montañosa se encuentra en las fronteras de tres países: Laos, Birmania y Tailandia. En Tailandia, aventurarse en el territorio del Triángulo Dorado permite atravesar valles boscosos y zonas montañosas donde se encuentran grandes plantaciones de té. También vamos al pie de suntuosos templos y hacemos paradas gastronómicas en encantadoras aldeas como Mae Salong y Chiang Saen, una aldea bordeada por el río Mekong y donde hay hermosas ruinas. Y luego, desde Chiang Saen hasta Sop Ruak, no pierda la oportunidad de aterrizar en el corazón del Triángulo de Oro, para tener la sensación única de ver Laos a la derecha y Myanmar a la izquierda

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