Guía Ecuador : Les plus de la destination

Les espaces infinis

Malgré sa petite taille, l'Equateur dégage une impression d'espace et de grandeur dans chacune de ses régions. Traversant le pays du nord au sud, la majestueuse cordillière des Andes (ou Sierra) s'étend à la fois en vastes plaines verdoyantes, en lagunes colorées, en volcans aux cîmes enneigées et en plantations dont les damiers grignotent les flancs de vallées escarpées. Sur la côte Pacifique, d'Esmeraldas à Salinas, de longues étendues de sable doré ou gris bordent des falaises abruptes. Enfin, couvrant près de la moitié du territoire, l'Amazonie renferme d'immenses forêts, denses et tropicales, dans lesquelles les animaux sont rois.

L’Amazonie mythique

L'Oriente est un monde dense et inextricable d'où l'on ne revient pas indemne. Une telle aventure sur le territoire amazonien marque les esprits à jamais tant les sensations sont décuplées et les découvertes nombreuses. Végétation exubérante et faune extraordinaire, atmosphère tranquille en apparence qui peut se révéler angoissante... la forêt est l'un des derniers sanctuaires de la vie sauvage encore en sursis, mais pour combien de temps ? Dans ce monde à part, vous pourrez apercevoir anacondas, boas, caïmans, piranhas, dauphins d'Amazonie, tarentules, singes, toucans, pléthore d'oiseaux multicolores, et peut-être même paresseux, jaguars et autres animaux rares. A condition, bien sûr, de s'enfoncer en profondeur dans la forêt.
L'Amazonie, c'est aussi le berceau de certaines ethnies ancestrales - Secoya, Siona, Huaorani, Quechuas, Mantas, Záparo, Shuar, Huancavilcas et Cófan - qui tentent, envers et contre tout, de résister aux travers de la civilisation moderne. Les anthropologues en herbe auront ainsi l'opportunité de se familiariser avec leur mode de vie, en harmonie avec la nature, ainsi qu'avec leur savoir-faire médicinal et leurs traditions chamaniques... Partager la chicha (boisson typique), chasser à la sarbacane ou consulter un chaman sont autant d'aventures inoubliables à vivre dans ce lieu unique.

Une biodiversité sous haute surveillance

Ces dernières années, le pays a pris conscience de la richesse extraordinaire de sa faune et de sa flore, et de nombreuses zones naturelles sont désormais protégées. Depuis peu, autorités locales, associations et fondations privées redoublent de vigilance. Ainsi, les parcs et réserves nationales mettent à l'abri de l'avidité et de l'agressivité humaine bon nombre d'espèce végétales et animales. De la jungle à la Sierra en passant par les Galápagos, les amoureux de la Nature s'en donneront à coeur joie. Sans oublier de faire un détour par la réserve ornithologique de Mindo, située dans la province de Pichincha, où sont recensées plus de 300 espèces d'oiseaux.

L'archipel des Galápagos, un territoire unique

Autrement connu sous le nom d'archipel de Colón, les Galápagos constituent un monde à part surgi il y a des millions d'années au coeur de l'océan Pacifique, à quelque mille kilomètres des côtes, où le temps est suspendu. C'est là, en 1835, que le biologiste anglais Charles Darwin y étudie l'évolution et la sélection naturelles des espèces. Au milieu de paysages lunaires, iguanes, otaries (ou lions de mer), tortues géantes et des milliers d'oiseaux (fous masqués ou à pattes bleues, pélicans, flamants roses, frégates, hérons, huitriers des Galápagos, merles moqueurs, pinsons de Darwin, cormorans, etc.) cohabitent dans une harmonie déconcertante, sans craindre la présence de l'Homme. Des animaux au physique préhistorique donc, mais aussi une multitude d'habitants sous-marins peuplent les profondeurs : raies manta, crabes rouges et noirs, requins (des Galápagos, gris, marteau, tigre, baleine et requin à cornes) et une flopée de poissons multicolores.

Activités extrêmes et sensations fortes

En Équateur, la diversité des paysages permet de s'adonner à une multitude d'activités variées. Sportifs en herbe ou confirmés, vous ne saurez plus où donner de la tête. Le pays est propice aux treks : vous pourrez ainsi sillonner le paramó andin pendant plusieurs jours sans croiser âme qui vive, mais aussi gravir des volcans aux cratères incandescents et des montagnes aux sommets enneigés, qui tutoient parfois le ciel à plus de 6 000 m, et galoper dans le vent sur les pistes jadis empreintées par les messagers incas... A Baños et Misahaulli, aux portes de l'Oriente, vous vous essaierez au canoë, au rafting, au canopy (tyrolienne) ou au canyoning avant de parcourir la Route des cascades à vélo. Les surfeurs quant à eux gagneront les meilleurs spots de la côte Pacifique (Montañita), tandis que les autres feront de la plongée et du snorkeling aux Galápagos ou au large de Puerto Lopez (plage de los Frailes ou isla de la Plata).

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