Situado en la costa oeste de Sudamérica, Ecuador es uno de los países más pequeños del territorio. Incluye paisajes variados, desde el altiplano andino hasta la selva amazónica y las maravillosas Islas Galápagos. Los amantes de la naturaleza, la fauna y la flora están servidos, y el país ofrece muchas posibilidades para el senderismo, en áreas naturales de gran belleza. Tampoco hay que olvidar sus atractivas ciudades, orgullosamente representadas por su gentil capital con arquitectura colonial Quito, la generosa cocina y una población siempre dispuesta a hablar de las riquezas de su país. En resumen, Ecuador es un destino que debe ser ampliamente considerado cuando se quiere ir a América del Sur. Aquí está lo esencial.

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Una parada en Quito

La capital del Ecuador está situada a 2850 metros sobre el nivel del mar y es una visita obligada en el país. Aunque sólo sea por el placer de pasear por su colorido centro histórico, uno de los mejor conservados de Sudamérica, lleno de conventos, monasterios, hermosos edificios coloniales, palacios e iglesias. Desde 1978, ha sido Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Entre los lugares de culto que no hay que perderse: la Iglesia de San Francisco y la Iglesia de la Compañía, que son tan hermosas por fuera como por dentro. En la Plaza Grande, es el palacio de gobierno lo que llama la atención, al igual que la Catedral Metropolitana. Quito es también una ciudad donde no debes tener miedo de tomar el terreno alto. Puede ir al pie de la Virgen de Quito, en el cerro Panecillo o tomar el teleférico. Uno se da cuenta entonces de su situación muy particular, en el corazón de los Andes. Por las tardes, los fines de semana, La Ronda, la calle más antigua de Quito, es el lugar para disfrutar de cafés, tiendas y entretenimiento festivo. Otra zona que no hay que perderse es la Floresta, por sus murales y su ambiente bohemio.

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El volcán Chimborazo, esplendor de la naturaleza

El volcán Chimborazo tiene 6.310 metros de altura y es el más alto del Ecuador. Está durmiendo y dos de sus refugios, situados a 4.800 y 5.000 metros, son accesibles, primero en coche y luego a pie. Por otro lado, para llegar a la cumbre es necesario ser un montañero o excursionista experimentado, ya que las largas horas de caminata y la falta de oxígeno requieren condiciones físicas óptimas. El visitante puede en cualquier caso disfrutar de unas horas de senderismo o de bicicleta de montaña, otras bellas formas de disfrutar de este esplendor. Al pie del volcán, también hay que descubrir la reserva del Chimborazo, donde viven vicuñas y llamas. El área está protegida para permitir su reintroducción al sitio. Con su vegetación atípica, cañones y estratos volcánicos, el volcán Chimborazo ofrece un paisaje grandioso a todos los amantes de la naturaleza.

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Una expedición al Parque Nacional Yasuní

Un verdadero santuario de la biodiversidad, el Parque Nacional Yasuní es otro gran lugar para caminar en Ecuador. Una gran variedad de plantas, anfibios, mamíferos y aves se pueden encontrar aquí. Es allí, en el corazón de un bosque primario, donde se descubre una exuberante vegetación, lagos, ríos, lagunas y que uno tiene la oportunidad de detenerse en auténticos pueblos. En pocas palabras, este parque nacional es el área protegida más importante del Ecuador, y los visitantes pueden caminar durante horas y sorprenderse con el descubrimiento de la fauna y la flora, al igual que el piragüismo y el kayak, dejándose llevar por los sonidos de la vida circundante. Los amantes del ecoturismo encuentran en esta zona un gran campo de juego para la aventura

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Vuelo a las Islas Galápagos

Las Islas Galápagos son un archipiélago volcánico situado a unos 1.000 km de la costa de Ecuador. Está formado por islas e islotes donde es agradable observar la fauna en espléndidas playas de arena blanca. Darwin hizo famoso el lugar con su famosa "Teoría de la Evolución de las Especies". A los viajeros de todo el mundo les gusta ir allí para observar los animales, especialmente los endémicos del archipiélago. Entre las especies presentes están las tortugas, iguanas, una amplia gama de aves, leones marinos y tiburones. Cada isla tiene sus propias peculiaridades, entre las más visitadas se encuentran San Cristóbal, Isabela y Santa Cruz. Una gran manera de descubrir toda la riqueza de las islas es tomar un crucero, atención a los aficionados.

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La laguna de Quilotoa, una experiencia sin igual

La Laguna Quilotoa es un gran cráter volcánico lleno de hermosas aguas turquesas donde también se reflejan las nubes. El cráter se formó hace 800 años tras la erupción del volcán Quilotoa. Para empaparse de la belleza del lugar, es recomendable hacer los 12 kilómetros de caminata a lo largo de las crestas que rodean esta belleza natural. Esto permite escapar del mirador principal donde se encuentran muchos visitantes y disfrutar de otros impresionantes puentes panorámicos en un ambiente tranquilo. En algunos lugares, el gas se escapa y forma burbujas en la superficie del agua, un signo de la actividad volcánica de la zona. Quien lo desee puede llegar también a la playa, desde donde existe la posibilidad de alquilar canoas para pasear por el lago.

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Un desvío a Vilcabamba

Vilcabamba es un pequeño pueblo en el Valle de la Longevidad, al sur del río Loja. La ciudad se hizo famosa por ser el hogar de muchos centenarios en la década de 1970. Los habitantes están convencidos de que el aire limpio, el agua de la montaña y la cultura de los alimentos orgánicos hacen que sea una tierra de buena vida, más larga. De camino a la plaza de la iglesia, debería tomarse el tiempo de detenerse en la mesa de un restaurante o en un café donde se reúnen locales y turistas de todo el mundo. La ciudad es un verdadero crisol. Para variar los placeres, hermosas caminatas esperan a los caminantes, en sublimes y verdes paisajes circundantes, donde las líneas de las crestas dan a un fértil y soleado valle con un clima siempre muy suave.

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Un trekking en el Parque Nacional El Cajas

Para aquellos adictos a los paisajes naturales, el Parque Nacional El Cajas es una verdadera pepita, ubicado a una hora de viaje en autobús desde la hermosa ciudad de Cuenca. La atmósfera es muy especial porque esta región, a una altitud de unos 4.000 metros, es brumosa y húmeda, lo que le da un aspecto misterioso. Hay no menos de 250 lagos y lagunas y se forman pequeños bosques a la sombra de las rocas. A lo largo de los distintos senderos de caminata que se ofrecen a los visitantes, hay que tomarse el tiempo de maravillarse con la vegetación tipo tundra, y también abrir los ojos, ya que no es raro encontrarse en el camino con llamas que viven aquí y allá en su entorno natural

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Una visita al mercado de Otavalo

Otavalo es un pueblo de la Sierra del Norte, y es particularmente famoso por albergar un magnífico mercado. Lo que lo hace especial es que se considera el mercado más variado, más grande y más barato del continente sudamericano. Hay que llegar un sábado, y con suficiente antelación, la mejor manera de ver a los indios llegar en burros y otros que arrastran sus cerditos negros con correas para llegar a los mercados de ganado. El mercado de Otavalo está compuesto por tres mercados distintos: la feria de ganado, el mercado de frutas y verduras, donde se pueden degustar algunas especialidades y comprar hermosas cerámicas, y el antiguo mercado indio, ideal para salir con magníficas artesanías locales, jerseys, alfombras, mantas, bolsas de joyas y otras baratijas

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Cuenca, perla de los Andes

La ciudad de Cuenca es una parada obligada cuando se dirige hacia la Sierra del sur de Ecuador. Empezamos descubriendo el centro histórico de la ciudad, donde bellos edificios de arquitectura colonial se alzan junto a magníficas iglesias, la más imponente de las cuales es la Catedral de la Inmaculada Concepción, que data del siglo XIX. En otro momento, tomamos la dirección de las orillas del Río Tomebamba, para un paseo peatonal a lo largo del río donde admiramos las hermosas casas del distrito de Barranco. También hay los típicos puestos del mercado andino con frutas, verduras, flores y artesanías en cualquier momento de la semana. Para adentrarnos en el verde, llegamos al Parque San Blas para hacer un picnic, antes de subir al mirador de Turi y disfrutar de una impresionante panorámica de toda la ciudad.

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Escapada al Amazonas

Una estancia en Ecuador también le permite disfrutar de momentos inolvidables en el corazón de la selva amazónica. Por ejemplo, partiendo del pueblo de Puerto Misahualli, se puede llegar al corazón del bosque y a las comunidades que viven allí durante unos días al ritmo del bosque. Lo más auténtico es quedarse con los locales y disfrutar de hermosos momentos de intercambio en torno a comidas siempre abundantes. Entonces los hombres de los pueblos están felices de acompañar a los visitantes en un paseo por la selva o en una excursión en una canoa. Se puede observar la diversidad de la fauna y la flora y todo lo que hace el encanto de este pulmón del mundo

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