La escultura, una práctica ancestral

Las artesanías de Groenlandia, que tienen su origen en la cultura inuit, consisten en diversos objetos hechos a mano, principalmente tallados en marfil, hueso, piedra o madera de deriva, como el tupilaq, una estatuilla tradicional con una forma mitad humana y mitad animal. Originalmente, el tupilaq es la encarnación mágica de un ser sobrenatural, mitad espíritu, mitad demonio, construido para dañar a un enemigo potencial. Durante un ritual secreto, el chamán (angakoq

) le da vida a través de conjuros. El papel del tupilaq evolucionó gradualmente durante la colonización danesa hasta que se convirtió en un objeto popular emblemático, a menudo reproducido en las tiendas turísticas. Groenlandia también tiene una fuerte cultura de la máscara, con máscaras que se usan en los bailes y obras de teatro de la comunidad, especialmente en la zona de Tasiilaq. Las máscaras se tallan directamente en madera y a veces se realzan con incrustaciones de piel o cuero, o se decoran con dientes de animales y plumas de aves. Aunque a menudo expresan muecas, angustia o dolor, a veces son pura abstracción. Muñecas y figuras antiguas, que son casi imposibles de encontrar hoy en día, están talladas en madera y cubiertas con piel de foca y plumas de pájaro. Frágiles, pocos de ellos han resistido la prueba del tiempo y sólo pueden ser admirados en ciertos museos.

De las artes gráficas tradicionales a la pintura moderna

Tradicionalmente, los inuits pintan y tatúan sobre pieles, herramientas, ropa, etc., y no fue hasta la llegada de los europeos en el siglo XVI que comenzaron a abordar nuevos medios, como el papel (denominado "fino como el hielo que puede desgarrar" en inuktitut, la lengua inuit). Nótese que en Inuktitut, la idea de "hacer una marca en algo, dibujar una línea" (taqsaliqpaa) se refiere a la oscuridad, la oscuridad (taaq-). Esta práctica se refiere a la piel de los animales, la costura, la decoración, los tatuajes o incluso un camino. Esto se refleja en la terminología: la misma base nominal se utiliza para significar "ser tatuado", "marcar en un objeto", "escribir" o "coser". Muchos historiadores de arte y antropólogos, por lo tanto, hablan más bien de diseño gráfico o arte gráfico para describir las formas ancestrales. El dibujo también tiene un valor de transmisión y voluntad: vincula el pasado y el futuro y funciona como una extensión de la historia oral.

Se acepta comúnmente que la génesis de la pintura groenlandesa se remonta a mediados del siglo XIX con el pintor y dibujante inuit Aaron de Kangeq (1822-1869), conocido por sus grabados y acuarelas que representan la cultura y la historia inuit, incluidos los encuentros violentos con los colonizadores daneses. Su trabajo inspira a muchos artistas, algunas de cuyas obras se han convertido en objetos de colección hoy en día, como las pinturas del danés Emanual A. Petersen (1894-1948), visible en los museos de Nuuk e Ilulissat. Las figuras de Johannes Kreutzmann (1862-1940) son también una obra notable; al representar a las poblaciones locales con humor y ternura, nos enseñan mucho sobre su forma de vida. Los dos principales artistas del siglo XX que influyeron en las generaciones siguientes fueron Hans Lynge (1906-1988), cuya obra está estrechamente vinculada al Impresionismo Europeo, y Jens Rosing (1925-2008), conocido por sus representaciones de animales - incluyendo el famoso escudo de Groenlandia con su oso polar. El pintor Aage Gitz-Johansen (1897-1972) es también un icono local, especialmente conocido por su pintura titulada La Virgen de Thule.

La fotografía en el centro de los problemas sociales y ecológicos de Groenlandia

La fotografía en Groenlandia tiene una historia especial, ya que las condiciones de luz allí plantean muchas dificultades desde el principio. Durante su introducción gradual en el siglo XIX, la fotografía estaba reservada principalmente a los profesionales extranjeros que venían a documentar el paisaje y las culturas locales con fines científicos. En ese momento, los procesos fotográficos eran largos y tediosos, lo que no se veía facilitado por el clima difícil y la baja exposición a la luz que caracterizaban a Groenlandia. A menudo se tardaba varias horas en tomar una sola fotografía. Con el desarrollo de cámaras más eficientes y móviles a principios de siglo, el número de fotógrafos profesionales y aficionados aumentó considerablemente, tanto si eran extranjeros que venían a captar la increíble belleza del paisaje de Groenlandia como si eran locales que poco a poco se fueron aficionando al medio. Estas imágenes son una valiosa fuente de información sobre la cultura tradicional inuit y los cambios que sufrió durante la industrialización.

Una de las figuras históricas que ha contribuido a la documentación de las prácticas inuits es Jette Bank (1914-1964), un ávido fotógrafo danés. En 1936, con sólo 22 años de edad, esta aventurera se embarcó en un viaje de ocho meses hacia el norte helado. De colonia en colonia, recorrió la costa en trineo y vivió en inmersión con la gente local. Durante sus peregrinaciones, captura docenas de instantáneas de los inuit, su forma de vida, sus prácticas ancestrales y su cultura de caza. Una contribución más que importante, ya que hoy en día muchos de los aspectos característicos de las culturas indígenas de Groenlandia han desaparecido.

Desde entonces Groenlandia se ha convertido en un tema popular para los fotógrafos documentales, especialmente desde que los científicos dieron la alarma sobre el deshielo. Por nombrar sólo uno, Ciril Jazbec, un fotógrafo de National Geographic, ha documentado las cambiantes vidas de los inuits durante varios años. En particular, ha tratado de poner de relieve las consecuencias del calentamiento global en su medio ambiente, y por extensión en sus formas de vida extinguidas. Una serie trágica en un ecosistema que está experimentando los primeros desastres ecológicos mundiales.

Arte contemporáneo comprometido

A partir del decenio de 1970, punto culminante para Groenlandia, que obtuvo su autonomía, la escena artística dio un giro más comprometido al mostrar claramente las posturas de independencia. El paisaje groenlandés, tan retratado por los artistas locales, no dejó de ser una fuente de inspiración, pero perdió su aspecto puramente romántico para adquirir una dimensión política. Muchos artistas se dedican a una forma de expresionismo nacionalista creando obras que reflejan la naturaleza, las leyendas, los mitos y las tradiciones locales. Al mismo tiempo, nuevas formas de expresión, como la fotografía y la instalación, comienzan a mezclarse con técnicas más tradicionales. Artistas comprometidos como Aka Høegh (1947-) y Anne-Birthe Hove (1954-2012) son representativos de esta tendencia.

La obra de Anne-Birthe Hove es muy directamente política, mientras que la de Aka Høegh refleja una relación singular con la naturaleza y los mitos de una manera esencialmente estética. Esta última es conocida por su proyecto escultórico titulado Stone and Men, que se encuentra en la ciudad sureña de Qaqortoq y está tallado directamente en la roca. La obra de la artista Jessie Kleemann (1959-), otra figura clave en la escena contemporánea local, gira en torno a la figura del Qivittoq (una figura errante en las leyendas groenlandesas) y adopta la forma de actuaciones provocativas que mezclan el arte

corporal y la danza de máscaras tradicionales. Los otros maestros, por nombrar sólo los más conocidos, son Kuungi, Miki Jacobsen, Bolatta Silis-Høegh, Kristian Fly, Julie Edel Hardenberg, Inuk Silis Høegh, Angu Motzfeldt, Gukki Willsen Møller, Nanna Ánike Nikolajsen y Kristine Spore-Kreutzmann. En los últimos años ha surgido una nueva generación de artistas que juegan con los prejuicios internos y externos existentes sobre el país, su historia, cultura e identidad, y ponen de relieve la gran diversidad cultural que existe en Groenlandia. Para descubrir estas fascinantes obras, no se pierda la visita al magnífico Museo de Arte de Nuuk de lacapital, donde encontrará no sólo una gran colección de libros sobre el arte groenlandés (disponibles a la venta o para su consulta in situ), sino también más de 1.000 obras, sin olvidar una efímera exposición, que se actualiza regularmente y se dedica cada vez a un nuevo artista. Los centros culturales de Nuuk y Sisimiut también organizan exposiciones, así como el museo Ilulissat, dedicado principalmente al pintor Emanual A. Petersen. Y para disfrutar del arte al aire libre, la capital tiene varios frescos de arte callejero, que se mezclan perfectamente con sus coloridos edificios y contribuyen a hacer la ciudad más alegre! Una de ellas fue pintada en 2014 por el famoso artista callejero australiano Guido van Helten y representa a un cazador Tasiilaq, inspirado en una fotografía tomada en 1906 en el este del país. Se encuentra en el bloque 5 del complejo de viviendas sociales del centro de Nuuk, un controvertido proyecto llevado a cabo por el gobierno danés en la década de 1950 con el objetivo de "modernizar" la sociedad inuit.