Mamíferos terrestres

Entre los herbívoros, el reno (caribú) es el más conocido. La palabra "caribú" viene de América del Norte y significa "la pala" porque limpia la nieve con sus cuernos. Sus migraciones cubren hasta 1.200 Km. desde Paamiut en la costa oeste hasta el norte. La población varía enormemente, pero actualmente es estable. Se crían en el sur para su carne.

Un animal muy antiguo, el buey almizclero sólo se encontraba en el extremo norte de Groenlandia. Tiene 2,10 m de largo y 1,45 m de alto. Vive en manadas de unos 15 animales. Los inuits solían cazar a los solitarios e hilaban su lana (quviut). Su nombre umimmak en groenlandés significa "el animal con pelo como una barba". No más de 1,20 m a la cruz, tienen pelo largo, caliente y sedoso y cuernos curvados hacia adelante. A pesar de su nombre, los bueyes almizcleros están relacionados con las cabras. Los balleneros lo llamaban "buey almizclero" porque no les gustaba su carne. La especie estuvo cerca de la extinción en los años 60: fue reubicada en varios lugares, en particular cerca de Kangerlussuaq, alrededor del aeropuerto donde se pueden cazar, siendo la población actual muy grande. Puedes observarlosen un safari de Albatros o disfrutarlos en tu plato en el delicioso restaurante Roklubben

. También han sido reintroducidos en las zonas de Thule, la isla de Disko y Uummannaq. Se están llevando a cabo proyectos agrícolas especializados en la costa occidental para proporcionar un suministro de carne de carnicería (no importada), aunque parece que los bueyes almizcleros se adaptan muy mal a la vida en cautiverio.

A medida que nos adentramos más en el país, los lobos, zorros y liebres, todos descritos como árticos o polares, con abrigos blancos inmaculados en invierno, así como los parásitos y los lemmings, estos últimos aparentemente muy similares a nuestros volcanes. El lemming (en el norte) se asocia con su leyenda del suicidio colectivo; en realidad, migra cuando la nieve se derrite para alimentarse, y muchos mueren cruzando los lagos, pero en su mayoría son cazados por alimañas y búhos.

Indisociables de Groenlandia, los perros de trineo han formado una pareja inquebrantable con el cazador durante varios siglos. "Dame el invierno, dame perros y puedes quedarte con todo lo demás", dijo Knud Rasmussen. Sin embargo, cuidado, no son de ninguna manera mascotas como las entendemos, son considerados principalmente como perros de transporte. Sin duda, son la raza más pura, fuerte y auténtica de perro de trineo del Ártico. Si los malamutes son conocidos como poderosos rastreadores, los samoyedos como cariñosos e inteligentes compañeros, y los más rápidos huskies siberianos, la raza groenlandesa es la única verdadera raza de tiro y trabajo. Su abrigo muy caliente y grueso puede ser de varios colores que van desde el blanco grisáceo al negro parduzco. Sus orejas son cortas (adaptación al frío), su cabeza es pequeña, su silueta robusta y poderosa. Con el verano ártico, los perros ya no se usan y están mayormente atados cerca de las casas, en las afueras de pueblos como Ilulissat, o incluso exiliados a las islas vecinas. Los perros están presentes sobre todo en Groenlandia al norte del Círculo Polar Ártico, ya que no están permitidos en el sur (excepto en Tasiilaq).Varios operadores turísticos organizan excursiones para ir a alimentarlos o, mejor aún, hacer excursiones en invierno, como Ilulissat Tourist Nature, Tasiilaq Tours o el Hotel Sisimiut & Tours. En verano, es posible pasear en trineo de perros sólo en la isla de Disko con Sikuaput.

Mamíferos marinos

El mar es el Sassuma Arnaa de la mitología inuit, un océano de aguas polares oxigenadas donde abundan los pinnípedos y los cetáceos. Los pinnípedos se clasifican en tres familias: leones marinos, focas y morsas. Estos pinnípedos anfibios, morsas y focas, no sólo nadan, sino que también se arrastran por tierra gracias a sus aletas delanteras.

La morsa, que mide 4 m de largo y pesa 2 toneladas, vive en grandes rebaños; se para en sus aletas delanteras y se mueve con sus aletas traseras. En el pasado, los inuit usaban sus colmillos (40 cm de largo) como armas y los tallaban.

Groenlandia tiene cinco especies diferentes de focas que se pueden ver a lo largo de la costa, de las cuales las focas anilladas (jaspeadas), las focas arpa y las focas de capucha son las más comunes. Por el contrario, las focas barbudo y las focas de puerto son relativamente raras. Los más pequeños miden alrededor de 1 m de largo y pesan hasta 40 kg, mientras que los más grandes miden hasta 4 m de largo y pesan hasta 700 kg! Ninguna de las dos especies está amenazada de extinción, pero la foca de puerto, que no es realmente una especie de foca del Ártico, parece estar disminuyendo en el oeste de Canadá. Estos pinnípedos con "pies en forma de ala" desconfían de los humanos, y son difíciles de detectar en los icebergs o en las costas rocosas.

Groenlandia es el hogar de no menos de... ¡quince especies de ballenas! Como todos los mamíferos, necesitan respirar y dejar las zonas de hielo en invierno. El resto del tiempo, podrá observar ballenas rorcuales, cachalotes, ballenas jorobadas y tal vez incluso ballenas francas, la más grande con una longitud de 20 m y un peso de casi 150 toneladas. La ballena jorobada es fácilmente reconocible por sus aletas y su cola blanca. Una multitudde agencias de turismo ofrecen excursiones para observarlos, incluyendo

tours de ballenas en Ilulissat. La beluga, que está muy extendida, vive en manadas de miles de individuos: está amenazada por su enemigo, la orca. La ballena blanca, una especie protegida, prácticamente ha desaparecido de las aguas de Groenlandia. El narval, que vive en pequeños grupos de doce, era buscado en Asia por las supuestas virtudes afrodisíacas de su defensa, en realidad el diente canino izquierdo del macho. Este fabuloso apéndice nasal también le ha ganado el apodo de unicornio marino, y de hecho muchos groenlandeses lo utilizan para la escultura. Cabe señalar que los científicos todavía se preguntan sobre el papel de este colmillo. De todos los cetáceos, la ballena azul es la más grande, con 30 m de largo.

Por instinto gregario, los delfines y marsopas se mueven en bandas que pueden alcanzar varios cientos o incluso varios miles de individuos. Cabe destacar el increíble descubrimiento reciente del tiburón de Groenlandia, que podría vivir... ¡hasta 400 años! Es el vertebrado con mayor esperanza de vida. Sólo se sabe que otra especie animal tiene una vida más larga, el marisco de las praderas de Islandia (507 años). Su longevidad se explica por su muy lento desarrollo (alrededor de 1 cm por año).

Junto con las numerosas especies de peces (bacalao, salmón, fletán, trucha alpina) y crustáceos (especialmente camarones), toda esta vida silvestre, ya sea cazada o pescada, fue alguna vez el alimento básico de los groenlandeses, así como la materia prima para la ropa, las herramientas y el hábitat.

Para lograr adaptarse a un entorno tan inhóspito, los mamíferos terrestres y marinos se cubren de grasa (foca, morsa, oso...) y se cubren de un pelaje protector muy caliente (buey almizclero, reno, lobo, zorro, liebre...). Las especies homeotérmicas de sangre caliente también tienen extremidades más pequeñas, como las orejas o la cola de un zorro o una liebre.

Aves e insectos

La mitad de las 50 especies visibles en Groenlandia son magníficas aves migratorias (gansos, gaviotas, perdices, petreles, charranes, araos...). Una leyenda groenlandesa dice que el cuervo trae la luz después de la oscuridad. De hecho, las aves como el eider o el arao negro de repente anuncian el verano llegando a colonias enteras durante la noche. La gaviota ártica sólo vive en el hielo. Por último, en toda Groenlandia, sólo hay cuatro especies de aves depredadoras: el halcón peregrino, el águila de cola blanca, el búho o búho de las nieves, símbolo de la fauna ártica a menudo representado por los artistas, y el rarísimo girfalcón, pagaron un alto precio en Oriente, que Iván el Terrible regaló a María Tudor

. Para gran sorpresa de los turistas, un gran número de mosquitos y moscas invaden la tundra durante la temporada de verano (sobre todo en junio y julio, siendo agosto el mes más tranquilo). El hecho de que la temperatura global esté aumentando acelera el desarrollo de los insectos. Así que no olvides equiparte con productos insecticidas y especialmente con una red para la cara

La singular fauna del Parque Nacional

El parque tiene una fauna silvestre única con una población de entre 5.000 y 15.000 ejemplares, casi el 40% de la población mundial de zorros almizcleros, así como numerosos osos polares en las zonas costeras. Otros mamíferos incluyen zorros árticos, lemmings de collar, ermines y liebres árticas. Aunque regresan ocasionalmente, los renos y los lobos abandonaron la zona respectivamente a principios del siglo XX. Muchos mamíferos marinos habitan las aguas circundantes, incluyendo focas anilladas y morsas. Los delfines, orcas, rorcuales aliblancos y cachalotes son comunes, pero el beluga y el narval son los únicos cetáceos que están presentes de forma regular. Las especies de aves que anidan en el parque incluyen cuervos, jinetes comunes y grises, jirafas, somorgujos comunes, gansos de pico corto, búhos nevados, lijadoras y perdices roqueras. El parque también contiene depósitos minerales que podrían un día amenazar su tranquilidad.

Caza de focas, ballenas y osos polares

La caza de focas, ballenas u osos polares sigue siendo objeto de muchas controversias, en particular debido a la intervención de celebridades que se oponen a la caza de focas (Juliette Binoche, Kim Basinger, Paul McCartney, Pamela Anderson, Pierce Brosnan...). En Francia, en la década de 1980, Brigitte Bardot hizo mucho para proteger a los casacas blancas. En 1978, el oceanógrafo Jacques Cousteau criticó la atención prestada a la caza de focas, argumentando que era puramente emocional. Se escriben muchas cosas inexactas, torpes y engañosas sobre ello. Algunas organizaciones ambientales ignorantes están llamando a un boicot y están promoviendo imágenes de focas siendo masacradas en los témpanos de hielo. Este enfoque es demagógico, ya que mezcla erróneamente el lucrativo negocio de algunos países (Canadá, Japón, Noruega) con la caza artesanal de algunas comunidades indígenas. Tal vez sea útil afirmar aquí que las focas no están en peligro de extinción en las aguas de Groenlandia, pero más importante aún es que la caza es una parte integral de la identidad cultural de los groenlandeses que son principalmente de origen inuit. Cazan con respeto tanto para la comida como para usar a veces la piel de su caza para la ropa, así como para cubrir los kayaks, aunque esto último es menos común. Hoy en día, los groenlandeses todavía están muy apegados a la caza, como el gobierno groenlandés declaró recientemente: "La caza es el corazón y el alma de la cultura groenlandesa... En una sociedad como la de Groenlandia, la caza siempre ha sido una supervivencia en este país. Nuestra identidad se basa en la caza". De hecho, incluso hoy en día, una gran parte de la población sigue alimentándose de estos animales en los pueblos (principalmente focas). A fin de preservar sus tradiciones, el gobierno todavía permite a los groenlandeses cazar, pero dentro de cupos limitados (establecidos por ellos mismos, es decir, el Instituto de la Naturaleza en Nuuk) para no amenazar a estas especies. Sin embargo, la caza de ballenas sigue siendo un tema controvertido para muchos extranjeros que se oponen firmemente a esta práctica, a pesar de que es cultural, no abusiva y está fuertemente supervisada por las autoridades locales.

Flora

Las condiciones climáticas del Ártico limitan el período de floración a un máximo de 12 semanas, pero las fragancias son más intensas que en los climas templados. Nueve meses del año, el suelo está congelado y las plantas no pueden absorber la humedad, por lo que almacenan el agua completamente durante el verano y, al igual que las plantas del desierto, se protegen de la evaporación. En estas condiciones, un árbol tarda 200 años en desarrollar un tronco del tamaño de un brazo Aunque prácticamente no hay árboles en Groenlandia, los abedules y los sauces enanos del sur pueden alcanzar unos pocos metros de altura. En las costas, la vegetación de tipo tundra (hierba, musgo, liquen, brezo...) se desarrolla en verano. Las flores han aprendido a sobrevivir en este clima extremo. En las mareas de la tundra crece el famoso algodoncillo ártico usado en el pasado lejano como mecha para las lámparas de aceite Inuit. Normalmente crecen en deslumbrantes parches blancos a lo largo de los estanques y arroyos donde el musgo es más verde. Los cortos meses de verano de julio y agosto son para los entusiastas de la recolección de setas (boletos del Ártico, setas porcinas, rosado de los prados, vesse-de-loup...) o de suculentas bayas (moras, arándanos, arándanos rojos), que también son ideales para los tés de hierbas. No duden tampoco en recoger la magnífica flor rosa llamada niviarsiaq(literalmente niña), emblema nacional, que se encuentra un poco por todas partes en la costa y es comestible (gachas, infusión...). Estos platos se venden en varias tiendas en Groenlandia, incluyendo el Blue Ice Explorer en Narsaq.

Si tiene algunapregunta, no dude en ponerse en contacto con el Instituto de la Naturaleza (www.natur.gl) que puede ser visitado a petición en Nuuk.