Guía Finlandia : Les plus de la Finlande

Naantali
Naantali
Helsinki, la petite Saint-Pétersbourg

Helsinki, au carrefour entre l'Europe septentrionale et la Russie, est remarquable par son architecture néoclassique qu'elle doit, comme Saint-Pétersbourg, à l'architecte Engel. Ce mouvement architectural des XIXe et XXe siècles qui prônait un retour à la simplicité explique la présence de bâtisses colorées imposantes - allant du bleu ciel au vert pâle en passant par le rose, le jaune et le gris ! -, peu chargées et plutôt solennelles bien loin du romantisme et du style rococo. Mais Helsinki est également une cité riche qui regorge de marchés bigarrés et vivants, notamment le marché du port en bordure du Golfe de Finlande, de cafés aux terrasses inondées de soleil en été, de concerts alors en plein air, de parcs bordant la mer. Des sites historiques sont l'occasion de belles excursions comme la superbe île-forteresse de Suomenlinna ou la petite ville de Porvoo.

L'aventure lapone

La Laponie est une région mythique, ensevelie sous la neige l'hiver. Rovaniemi, capitale de la Laponie finlandaise, à quelques kilomètres au sud du cercle polaire, est dotée d'un passionnant musée (Arktikum) consacré aux peuples arctiques dont les Samis, le seul peuple indigène de toute l'Union européenne présent bien avant les frontières entre les pays limitrophes. Le parlement Sami se situe plus au nord à Inari et s'avère le lieu idéal pour découvrir un peu mieux cette culture unique notamment grâce au musée historique Siida et le centre culturel Sajos. Été comme hiver, se rendre en Laponie est une aventure : rafting sur les eaux froides et tumultueuses au dégel ou choc des températures : 80 à 100 °C dans un sauna et - 20 °C en extérieur. On s'y rend pour vivre le Grand Nord, sous le soleil de minuit ou sous la nuit permanente. La Laponie abrite également le plus célèbre des Finlandais, le Père Noël et ses troupeaux de rennes !

L'archipel aux 40 000 îles

Sur la côte sud-ouest, Turku, l'ancienne capitale historique à l'époque de la domination suédoise, est ceinturée par un archipel de plusieurs milliers d'îles : 40 000 îles de toutes tailles, de Turku aux îles d'Åland (près de 6500 îles). Unique en Europe, l'archipel bénéficie en outre du meilleur ensoleillement des pays nordiques ! C'est le lieu idéal pour des vacances à vélo, à la découverte des îlots de granit rose, des églises les plus anciennes de Finlande, et le tout à travers des paysages doucement vallonnés. Ce large choix de destinations aussi charmantes que faciles d'accès permet également un accès facile en ferry à son pays voisin, la Suède.

Le Pays des Mille Lacs

Surnommé le Pays des Mille Lacs, la Finlande en compte quelque 187 888, un vrai labyrinthe bleuté de lacs, d'îles, de rivières et de canaux entrecoupés de forêts. C'est la partie orientale du pays, bien nommée la région des Grands Lacs, qui est la plus connue, du lac Saimaa jusqu'à la ville de Kuopio. Ce phénomène étendu recouvre environ 25% du territoire de la région et s'explique en raison des périodes de glaciations qui recouvraient tout le pays puis leur recul progressif donnant naissance à des moraines. C'est l'occasion d'embarquer sur l'un des nombreux bateaux de croisière pour découvrir l'incroyable beauté de cette région magique et paisible. En hiver, les lacs gèlent, offrant des pistes naturelles de patinage. On appelle " glace noire ", la glace encore transparente (on voit l'eau sombre sous ses pieds et même les poissons nager)...

Nature et activités en plein air

En Finlande, la nature est omniprésente : vastes forêts, lacs et rivières, îles et collines. Été comme hiver, les Finlandais profitent de cette nature. Une grande variété d'activités vous attend : canoë ou pêche sur l'un des innombrables lacs, cyclisme ou randonnée dans les nombreux parcs nationaux, mais aussi golf, observation des oiseaux, rafting. Les sports d'hiver permettent de s'adonner aux joies de la glisse, à skis, à patins à glace, en raquettes, en traîneau ou en motoneige sur les mille lacs gelés du pays dans un cadre à couper le souffle. La Finlande est aussi la terre d'élection du ski nordique qui attire chaque année les fondus du fond...

Se retirer du monde dans un mökki (chalet)

La relation avec la nature étant primordiale pour les Finlandais, ils adorent s'échapper du stress de la ville pour une retraite au milieu de la nature, dans un mökki. Il y en a plus de 600 000 dans le pays, avec une devise : plus c'est simple, mieux c'est. Les Finlandais préfèrent un chalet en bois - souvent au bord du lac avec une barque pour pêcher - avec tout juste l'électricité et parfois même sans eau courante. Le principal étant la présence du sauna et du calme. Ce concept est à la base de la culture finlandaise, une sorte de retour aux sources, à la nature et à une vie simple. Environ la moitié de familles finlandaises possèdent leur propre mökki et il est en outre très facile d'en louer un. Difficile de comprendre les Finlandais sans avoir fait cette expérience magique loin du brouhaha des villes.

Animation citadine

La Finlande n'est pas seulement un territoire sauvage rempli d'activités en pleine nature. Un certain nombre de villes énergiques s'éparpillent un peu partout dans le pays avec bien entendu Helsinki au top de la liste ! La capitale est réputée pour sa scène artistique, en particulier musicale avec ses nombreux concerts de métal mondialement connus ou encore son musée du Design et d'Art contemporain. Reconnue comme une ville gastronomique à la pointe de la nouvelle cuisine finlandaise, votre palais sera comblé par ses restaurants étoilés Michelin allant des tapas nordiques à des plats simples et délicieux à base de poisson fumé, mûres arctiques ou autres spécialités. Turku, Tampere et Oulu à l'ouest du pays se révèlent des villes attrayantes en raison de leur vie estudiantine et leurs nombreuses activités (marchés, musées, cafés...).

La magie du soleil de minuit

L'été, aussi court qu'intense, transforme la nature en quelques jours. La population semble, elle aussi, renaître ; tout le monde accueille le soleil de minuit avec joie et enthousiasme. L'énergie des Finlandais rejaillit sur l'ensemble de la population. Ils ne vous le répéteront jamais assez : " On aura tout le temps de dormir plus tard. " Le monde des forêts et des lacs magnétise le randonneur, irrésistiblement attiré et subjugué par une nature indomptable et puissante. Si la journée d'été est juste très longue à Helsinki (18 heures de jour), le soleil de minuit s'observe véritablement en Laponie, entre le 6 juin et le 7 juillet à Rovaniemi situé au niveau du cercle polaire : le soleil descend à l'horizon, c'est le crépuscule... et reprend sa course dans le ciel sans disparaître, c'est déjà l'aube !

La nuit polaire et les aurores boréales

Imaginez donc un hiver bleuté dont la nuit polaire se drape d'aurores boréales. Ballet de lumière magique dans le ciel d'hiver. Un hiver à l'ambiance féerique, où le blanc et le silence recouvrent les vastes étendues forestières du pays, les tunturis et la toundra lapone. Le pays des trolls et du Père Noël sait alterner les plaisirs. Sensation presque étrange que ce temps qui s'arrête, comme plongé lui aussi en pleine hibernation. L'obscurité n'empêche pourtant pas les activités, bien au contraire. L'épais manteau neigeux suscitera l'engouement des skieurs. D'aucuns s'essaieront même aux randonnées en pulkka, ces traîneaux attelés à des rennes ou des excursions avec chiens de traîneaux voire des chevaux. Les habitants vous accueilleront également autour d'un vin chaud, glögi, à célébrer un Pikkujoulu (Petit Noël) aux alentours de Noël.

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