Situado entre los altos picos del Tíbet y las llanuras del Ganges, Bhután es un país de tesoros inestimables, pero sigue siendo poco conocido por el público en general. Su naturaleza intacta la convierte en un verdadero paraíso para los excursionistas que descubren bellos paisajes y maravillas arquitectónicas. Su cultura tradicional se ha mantenido perfectamente intacta a lo largo de los años y también es muy agradable entrar en contacto con una población increíblemente hospitalaria y siempre dispuesta a abrir sus puertas a los visitantes. Si su particular geografía ha contribuido a su aislamiento a lo largo de la historia, hoy en día es un destino a tener en cuenta cuando se desea descubrir un territorio con múltiples facetas, así como sumergirse en la cultura budista. Aquí están las cosas imprescindibles de Bután.

©

Una visita a la capital Thimphu

En un viaje a Bután, uno debe pasar algún tiempo en su capital, Thimphu. Si la ciudad tiende a desarrollarse hoy en día, está lejos de haber perdido su pintoresco encanto con aquí y allá, toques de espiritualidad que tienen lugar en medio de restaurantes, cafés y tiendas. No te pierdas una visita a su mercado donde muchos butaneses vienen a vender sus productos. Luego debemos continuar a los principales lugares de culto: el Trashi Chhoe Dzong, que es el centro del poder actual, y el Monumento a Chorten, donde los peregrinos vienen en gran número a ofrecer sus oraciones. Después de visitar el museo nacional, ¿por qué no tomar la carretera del estadio Changlimithang, donde se puede ver el deporte nacional de tiro con arco

©

Ir a ver los sitios budistas en Bhumtang

Bumthang es una región en el centro del país y es también su corazón espiritual, donde se encuentran los sitios budistas más antiguos. Hay cuatro valles en esta región incomparablemente rica, el más famoso de los cuales es el Valle de Choskhor. Empezamos visitando el antiguo templo de Jambay Lakhang, construido en el siglo VII y que alberga un impresionante festival budista cada año. Otro monasterio, otra belleza: Kurjey Lakhang es un lugar interesante y sorprendente, ya que es en una cueva donde los visitantes descubren la huella corporal de un gran maestro budista, Gurú Rimpoché. Además de los antiguos monasterios que contribuyen en gran medida a la belleza de la zona, Bhumtang es también una región de gran belleza natural. Y durante los paseos, también se va al encuentro de los habitantes con una forma de vida ancestral y rural

©

Asistir a un festival tradicional

Si Bhután es un territorio marcado por una hermosa naturaleza preservada y muchos monasterios, el descubrimiento del reino también se hace a través de festivales. El país está profundamente marcado por la fe, los valores tradicionales y con ocasión de grandes eventos, hay magníficos bailes de máscaras en todos los grandes monasterios. Los festivales de Wangdue y Thimphu son de los más conocidos y tienen lugar en otoño. En esta ocasión, los rituales y las danzas de disfraces tienen lugar bajo el sonido de címbalos, tambores y trompetas, momentos espirituales que tienen como objetivo resucitar a los dioses y demonios de la mitología budista. A toda la población le gusta reunirse en torno a canciones y rituales que tienen como objetivo adquirir méritos. En el este de Bután y en Bhumtang, otros festivales tienen un carácter aún más religioso y son más íntimos. Aquí también, los habitantes se ponen sus más bellos trajes coloridos y el espectáculo es deslumbrante.

©

Admirar el Punakha dzong

Dirigiéndose al oeste de Thimphu, Punakha, la antigua capital de Bhután, está a 80 km de distancia. Construida en la confluencia de los ríos Pho y Mo, el dzong de la ciudad es simplemente majestuoso y a los visitantes les encanta pasar el tiempo admirándolo en todos sus detalles. Aunque el sitio ha sufrido a lo largo de la historia inundaciones, incendios y terremotos, siempre ha sido reconstruido con gran armonía arquitectónica y el monumento es ahora la residencia de invierno del rey, un símbolo de su pasada función política. Cada año, el festival Punakha se celebra en el patio del monasterio y la gente se sienta en las increíbles danzas de los monjes budistas. Después de un tiempo en el dzong, también debe aprovechar la oportunidad de explorar el valle del Punakha, magnífico con sus bosques de magnolias y rododendros

©

Explorar el territorio de Lhuntse

Lhuntse es un territorio aislado en el noreste del país. En el pasado, fue el hogar de muchas residencias de reyes y hoy en día hay lugares sagrados que acogen a los creyentes peregrinos. La zona se encuentra en la encrucijada de varios parques nacionales y alberga una naturaleza preservada con una sublime vida silvestre local. Después de hacer un recorrido por el dzong de Lhuntse, una obra maestra del siglo XVII, uno debe disfrutar de su paisaje de escarpados acantilados cubiertos de bosques de coníferas. En esta región también se encuentran los tejidos utilizados para confeccionar los vestidos tradicionales de las mujeres bhutanesas. Y un viaje al territorio de Lhuntse no puede ser perfecto sin detenerse en la casa de un local para compartir el Ara, un alcohol local hecho de arroz o cereales fermentados.

©

Maravillarse en el fértil valle de Paro

El Valle de Paro es rico y fértil y es una parada esencial en un viaje a Bután. Es aquí, a una altitud de más de 2.000 m, donde se encuentran sitios culturales de gran interés y pintorescos pueblos donde no hay que tener miedo a las alturas. Situado en una colina con vistas a todo el valle, el Monasterio de Taktsang es un lugar que no debe perderse bajo ninguna circunstancia. Fue construido en 1692 y reconstruido en 1998 después de un incendio. También es uno de los sitios más famosos del país. Esta fortaleza en realidad alberga varios templos y lo que hace que el lugar sea tan único es su ubicación en un vertiginoso acantilado. Si se necesitan varias horas de caminata para llegar a esta maravilla a una altitud de 3.000 metros, también se puede optar por un ascenso a caballo. En cualquier caso, debes dejar que tu mirada se sumerja en el corazón del Valle de Paro, con su verdor y sus ondulaciones.

©

Una parada en Trashigang

La ciudad de Trashigang fue en el pasado un importante centro de comercio, especialmente para los comerciantes que querían exportar sus productos al Tíbet. A los visitantes les gusta detenerse aquí para ver su fabuloso dzong, encaramado en una espuela. Tiene vistas al valle y al río y en su centro hay un gran número de templos de época. Otra actividad a realizar es pasear por el viejo bazar. Aquí es donde se puede disfrutar de la artesanía local y encontrar telas "handloom". Para aquellos que deseen ir allí en noviembre o diciembre, el distrito organiza el Trashigang Tsechu, una importante fiesta religiosa que es la ocasión para que los habitantes se vistan y se reúnan en torno a canciones y bailes tradicionales. La atmósfera es acogedora y es un momento que deja hermosos recuerdos.

©

La remota región de Sakteng

Bhután es un país completamente virgen, pero hay zonas del país que prácticamente no son exploradas por los visitantes. Este es el caso de la región de Sakteng, que está a sólo 60 km de la ciudad de Trashigang. Vale la pena echar un vistazo al lugar, especialmente para esperar ver las especies que viven en la zona: el leopardo de las nieves o el panda rojo. También es una zona donde se puede entrar en contacto con un grupo étnico singular, los Brokpas. Los seminómadas se desplazan de territorio en territorio con rebaños de yaks, en busca de los pastos más fértiles. Estas personas destacan no sólo por su forma de vida, sino también por su idioma, su religión y su forma de vestir. También son fascinantes las historias que se cuentan sobre el yeti, que dicen que continúa rondando la región.

©

Escapada en el Valle de Haa

Después de visitar la ciudad de Paro, se recomienda entonces dirigirse al Valle de Haa en el oeste de Bután. Uno se sumerge entonces en una atmósfera muy tranquila, con paisajes compuestos de amplias praderas verdes. El acceso a esta región se realiza cruzando el Chela La, un paso alto del país que culmina a una altura de 3.810 m. Durante una caminata, veremos Lhakhang Karpo y Lhakhang Nagpo, los templos blanco y negro, visitaremos el monasterio de Haa y también podemos ir al convento de Kila. El Valle de Haa es un territorio perfecto para caminar durante varios días y detenerse unos momentos en la casa del habitante, descubriendo los sabores de la cocina local

©

El pueblo de Laya en la cima de la colina

Si este excepcional pueblo es de difícil acceso, definitivamente vale la pena el desvío. La mejor manera es caminar desde Gasa. Durante tres días, descubrimos magníficos paisajes, praderas alpinas, altas montañas y densas selvas subtropicales. También nos cruzamos con especies endémicas como el takin, el animal nacional de Bhután. Luego, una vez que llegue al pueblo de Laya, descubrirá una comuna donde viven menos de 1.000 personas de la etnia Layap, con sus propias costumbres y hábitos. Llevan sombreros cónicos, espléndidas ropas tradicionales y joyas. Al final del día, se reúnen alrededor de canciones tradicionales, un gran momento para vivir en el pueblo más alto del país.

©