Visitar Laos es descubrir una tierra de contrastes donde los paisajes y las culturas varían según la región. A lo largo del río Mekong, las montañas, las cascadas y una espesa selva tropical son visibles para los visitantes. Un país de un millón de elefantes, Laos disfruta de una naturaleza preservada y de una fauna endémica que incluye paquidermos, antílopes y delfines de agua dulce muy raros. Desde el punto de vista cultural, es un destino espiritual de elección: los templos sagrados son de un esplendor incomparable y dan testimonio de una historia milenaria. Para un cambio de escenario garantizado, aquí están nuestras 10 atracciones imperdibles en Laos

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El templo de Wat Phou, cuna de la civilización jemer

El templo de Wat Phou, literalmente el templo de la montaña, está situado en el sur de Laos, al pie de la montaña sagrada Bassac. Inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, es uno de los testimonios más importantes de la precivilización jemer, incluso más antiguo que Angkor, el famoso sitio camboyano. Mezclado armoniosamente en un entorno natural exuberante, forma uno de los principales sitios del país

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Luang Prabang, una joya de Laos

Entre sus casas coloniales francesas y sus templos budistas, Luang Prabang refleja la historia de Laos. Antiguamente capital del país, es ahora Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Para visitarlo, debes aprender a vivir a tu propio ritmo y asistir, antes del amanecer, a la ceremonia de limosna de los monjes. Luego, iremos de templo en templo, de la guerra Xieng Mouane a Wat Sensoukaram, para sumergirnos en la atmósfera espiritual que reina en la ciudad

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La misteriosa cueva de Kong Lo

Laos tiene muchas cuevas, misteriosas o sagradas. Situada en el bosque de Hin Boun, al sur de Ventiane, Kong Lo Cave es sin duda una de las más impresionantes. Es mejor visitarla durante el período seco, entre noviembre y abril, ya que está atravesada por el río Nam Hin Bun y se puede llegar a ella en canoa. Dentro, en la oscuridad cercana, las estalactitas y estalagmitas son reveladas por la luz de la lámpara

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Nadar en las cataratas de Kuang Si

Accesibles en 45 minutos desde Luang Prabang, las cataratas Kuang Si son las más grandes de la región. La cascada principal, de 50 m de altura, desemboca en agradables piscinas naturales donde el agua turquesa invita a nadar. Ubicado en un parque nacional, este bucólico sitio está enclavado en el corazón de un exuberante bosque tropical. No muy lejos se encuentra un campamento de conservación para el oso negro asiático en peligro de extinción

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Vientiane, una encantadora capital

Vientiane se encuentra en la orilla izquierda del río Mekong, justo enfrente de Tailandia. Singular por su atmósfera pacífica y sus dimensiones humanas, contrasta fuertemente con las frenéticas capitales de los países vecinos. Si el Pha Que Luang es su principal monumento de interés, los muchos templos en la imagen de Vat Sisakhet son también visitas muy hermosas. Para disfrutar de la puesta de sol, es imprescindible pasear por las orillas del río Mekong

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Pruebe las deliciosas especialidades laosianas

Un viaje a Laos puede despertar sus papilas gustativas! Aquí, como en toda Asia, es posible comer a cualquier hora gracias a las pequeñas tiendas que ofrecen aperitivos de todo tipo. Entre las especialidades, fundimos para el khao lam, un arroz pegajoso cocinado en leche de coco que probamos en un tallo de bambú. En Luang Prabang se pueden degustar las algas fritas del Mekong acompañadas de una mermelada de chile muy picante: el tieo bong

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El Pha That Luang, un monumento nacional

Emblema de Laos, el origen de esta estupa se remonta al siglo III a.C. cuando los misioneros de Asoka, un emperador indio, trajeron a Vientiane un fragmento del hueso ilíaco de Buda. El imponente monumento que hoy admiramos fue construido en 1566, está cubierto con 500 kg de pan de oro y alcanza los 45 m de altura. Cada año, durante el festival de las estupas en noviembre, el monumento recibe a muchos fieles y monjes de todo el país

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Cuevas de Pak Ou, un paso espiritual

Situadas a dos horas en barco de Luang Prabang, las cuevas de Pak Ou son lugares sagrados y venerados durante varios miles de años. Decoradas con cientos de estatuas de Buda, Tham Ting y Tham Theung - las dos cuevas - son verdaderos santuarios espirituales enclavados en acantilados de piedra caliza. No muy lejos del lugar, el pueblo de Ban Xang Hai también vale la pena visitarlo, es famoso por su producción de vino

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Descubra las 4000 islas

¿De las islas a Laos cuando el país no tiene acceso al mar? Sí, y hay 4.000 de ellos, ¡en medio del Mekong! Forman un archipiélago llamado Si Phan Don. Algunos son en miniatura y desaparecen durante la temporada de lluvias, otros como Don Khong son una parada privilegiada para descubrir un paisaje típico y bucólico. Lo ideal es alquilar un bungalow para una estancia relajante, al ritmo del río

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Reserva Natural de Bokeo

Situada en la provincia del mismo nombre, al noroeste de Laos, la Reserva Natural de Bokeo abarca 123.000 hectáreas de bosque tropical. Su misión principal es salvaguardar a los gibones de mejillas blancas, una especie en peligro de extinción. El ecoturismo se ha desarrollado en la reserva natural gracias a la "experiencia del gibón": observación de la fauna, tirolesa y pernoctar en una cabaña con vistas a la selva, es la manera ideal de combinar el descubrimiento de la región con la emoción!

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