Confuso.... Si hay una palabra para describir a Djibouti, es ésta. Un misterioso pedacito de tierra africana que bordea el Mar Rojo y el Golfo de Adén, ofrece una multitud de paisajes asombrosos formados por la colisión de las placas tectónicas que se superponen a él. En el lado del mar, Djibouti es el refugio estacional de los tiburones ballena, pacíficos gigantes de los mares que se dejan acercar sin miedo en aguas turquesas. La belleza de Djibouti es también su población, compuesta por afars y somalíes. Conoceremos a las familias nómadas y a los últimos caravaneros del cielo. Djibouti siempre ha fascinado a los aventureros franceses. Alrededor de diez horas de viaje, incluyendo una o dos conexiones, le permiten descubrir estas tierras desconocidas del Cuerno de África!

Djibouti, la capital, es el punto de entrada obligatorio. Pero podemos escapar muy rápidamente para descubrir la primera capital del país, Obock, en la época del protectorado francés. Después de dos horas de navegación a través del Golfo de Tadjourah, aparece Obock. Descubrimos una pequeña ciudad donde el tiempo ha suspendido su vuelo. Restos de su elegancia de antaño, desde casas bajas hasta paredes encaladas o de colores. Hoy en día, hay poca actividad en Obock, excepto la pesca y la impresión de una ciudad abandonada. Prueba de ello son las numerosas ruinas que el reciente conflicto con la vecina Eritrea no ha restablecido. La región de Obock permanece cerca de la zona de amortiguamiento, donde el turismo y la actividad económica se encuentran en un estado de letargo. Uno viene aquí por su ambiente particular o en busca de una época pasada: la casa del ex gobernador del protectorado Léonce Lagarde, nombrado en 1887, la casa donde Rimbaud se habría alojado, el cementerio de la marina francesa.... Ocupadas en sus tareas cotidianas, las mujeres de esta parte del país de Afar se visten con ropas de colores brillantes. Los niños, traviesos, son omnipresentes. Los hombres, por otro lado, están principalmente ocupados pescando mientras mastican las famosas hojas de Khat, que tienen efectos alucinógenos. Fuera de la ciudad, los paisajes desérticos son omnipresentes. Sin embargo, muchos nómadas viven allí, trasladando sus casas, el toukoul, y su rebaño de cabras.

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A lo lejos, hacia el final del Golfo de Adén, se encuentra el edificio más alto de Djibouti, el faro Ras-Bir. Supervisa y guía a los buques en aguas de Djibouti. A 62 metros sobre el nivel del suelo, ofrece una vista impresionante del Golfo y de la región de Obock. Cómodo pied-à-terre en Obock, el Red Sea Village ofrece buena cocina yibutiana basada en mariscos, mientras que se aloja en agradables cabañas de paja junto al mar o más arriba en bonitas habitaciones. Aïdid Aden, el propietario, también organiza excursiones para bucear en los corales y admirar los peces y tortugas multicolores.

Desde el mar, las casas de color azul blanco del animado pueblo de Tadjourah sobresalen de un paisaje montañoso y árido. Es un punto de cruce y comercio en el Golfo de Adén y Etiopía, y sus principales actividades siguen siendo la pesca, el pequeño comercio y la artesanía. Cerca del puerto, su mercado, muy fotogénico por sus colores vivos, es también una parada donde nos quedaremos a escuchar las conversaciones muy animadas.

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Dejemos el Golfo de Tadjourah y vayamos a las montañas del país de Afar más allá del Bosque del Día. Para llegar al campamento de Bankoualé se necesitan varias horas de camino rocoso e intransitable sin un 4x4. Dormimos en los hábitats tradicionales de Djibouti, las daybotas, tipos de cabañas que dejan pasar el aire. Porque hace mucho calor en esta región árida donde se puede caminar en medio de cañones con rocas entre marrón y ocre. Debajo del campamento construido y dirigido por Houmed Ali hace unos años, hay un verdadero oasis bordeado de árboles de mango, que aporta un poco de frescura. Alojarse en Bankoualé es también una manera de sumergirse en la vida de los aldeanos, como en Ardo, donde se le invita a tomar un té picante y a visitar la pequeña escuela coránica. La artesanía también mantiene viva la aldea gracias a mujeres como Fatouma, que crean cooperativas en todo el país.

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Uno de los lugares más espectaculares de Djibouti, el lago de Assal es el tercer lago de agua salada del mundo después del Mar Muerto y el lago de Tiberíades. Se puede acceder a ella desde la punta del Golfo de Tadjourah, y desde la Cala Goubet dominada por la Isla del Diablo, en forma de cono. Estamos en la superposición de las placas tectónicas. El paisaje volcánico se desgarra ante nuestros ojos, hecho de montones de rocas y campos de lava. Como resultado de esta actividad tectónica, el lago de Assal es uno de los puntos más bajos del continente africano, 167 metros por debajo del nivel del mar. Alimentada por una escasa ensenada, concentra una salinidad que la convierte en una mina de sal de 20 km de largo y 10 km de ancho. Ya a varios kilómetros de distancia y vista desde arriba, ciega con su agua en diferentes tonos de azul claro y su bolsa de hielo blanco formada por sal. Es aquí donde se encuentran las últimas caravanas de sal, que, en camellos, recogen la sal para transportarla a la vecina Etiopía e intercambiarla por alimentos, principalmente cereales.

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Cada año, de noviembre a marzo, el Golfo de Tadjourah es el lugar de encuentro de los tiburones ballena. Buceadores de todo el mundo se precipitan a las aguas poco profundas de Gobet's Cove, muy ricas en plancton del que se alimentan los peces más grandes del mundo; algunos ejemplares pueden llegar a medir hasta 18 metros.

Desde Djibouti, hacia la bahía de Arta-plage, un lugar donde los gigantes están muy cerca de la orilla. Desde el barco, escaneamos el horizonte en busca de aletas. Una vez manchado, es necesario bucear rápidamente con una máscara, esnórquel y aletas, porque si es pacífico, se mueve a buena velocidad. El momento es mágico. Durante unos minutos, el gigante indiferente se deja acompañar mientras abre una enorme boca para absorber el plancton. Medio día de buceo renueva la magia, cuidando de no tocar al tiburón ballena con su piel abrasiva pero frágil. Luego, agotado pero encantado de haber tocado a toda velocidad, llega el momento de la comida de Djibouti preparada por los barqueros, antes de regresar a Djibouti con la cabeza llena de imágenes mágicas.

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Uno de los lugares más inesperados del mundo, el lago Abbé, se extiende entre Djibouti y Etiopía. Accesible por la carretera nacional a través de Dhikil y el desierto de la Gran Barra, el lago Abbé ofrece un espectáculo único hecho de chimeneas de piedra caliza, emanaciones de magma, mientras que la región era una vasta zona de lagos hace unos 9.000 años.

Hoy, es un bosque de agujas rocosas que atravesamos, : aquí y allá nos encontramos con fumarolas, manantiales de agua caliente y sulfurosa y algunos nómadas que pastan allí sus rebaños. El lago despliega todo su esplendor al amanecer y al atardecer, lo que da a las chimeneas magníficas sombras. En invierno, el Lago Abbé alberga colonias de flamencos rosados que, al alejarse, forman espléndidas colonias. Sin embargo, será necesario cruzar algunas zonas pantanosas y caminar descalzo o con zapatos no muy frágiles. Para disfrutar de la magia del lago Abbé, una noche en el campamento dirigido por Houmed Loïta es esencial. El único campamento existente con vistas al lago, le permite pasar otra noche en el agradable y tradicional Toukouls.

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A unos quince kilómetros de Djibouti se encuentra la isla de Moucha, un islote desértico, cubierto en algunos lugares por un manglar. Sus aguas turquesas son famosas por sus vacaciones a la orilla del mar, pero también por descubrir el lecho marino circundante, accesible a buceadores experimentados y principiantes. The Blue Lagoon, que administra el complejo de bungalows, ofrece presentaciones con buceadores experimentados que construyen confianza hasta los más recalcitrantes.

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La capital del país, urbana y moldeada por la presencia militar, no será el objetivo final de un viaje. Ofrece todas las comodidades de la gran ciudad y habrá que pasar por alto la falta de elegancia de la capital y una ligera sensación de inseguridad -es una encrucijada para el tráfico de todo tipo- para encontrar allí algunos puntos de interés.

El centro de la ciudad, alrededor de la Plaza Menelik y las calles circundantes, merece una parada para sentir el ambiente de esta ciudad, especialmente por la noche, cuando se abren algunos cafés y restaurantes típicos. También hay algunos edificios antiguos, algunos de los cuales, mal mantenidos, están dañados por el tiempo. El mercado también merece una mirada, aunque es muy útil estar acompañado por un local de confianza.

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