Al salir de la ciudad de Quebec, hay que elegir entre tres direcciones: la región de Saguenay-Lac-Saint-Jean, en el eje norte; la región de Bas-du-Fleuve, a la que se llega por las carreteras que bordean el río hacia el sur y hacia la península de Gaspé; y la región de Charlevoix, en primer lugar. Charlevoix es un territorio de 6.000 km², situado en el corazón del Escudo Canadiense, el suelo geológico más antiguo de la tierra. La cadena montañosa que la caracteriza, y que termina en el San Lorenzo, es la cordillera Laurentiana, cubierta en gran parte por el bosque boreal. Parte de su región fue proclamada Reserva Mundial de la Biosfera por la UNESCO en 1988, nada menos. Charlevoix tiene una población de poco más de 30.000 habitantes que viven principalmente del bosque, el turismo y la agricultura.

Su fama como centro turístico comenzó a finales del siglo XVIII, más precisamente en La Malbaie, gracias a los señores escoceses Malcolm Fraser y John Nairn que, ya en 1760, recibían a los visitantes en su casa solariega. La zona se hizo muy popular, con sus casas de huéspedes, pequeños hoteles y lugares pintorescos para hacer senderismo, pesca de truchas o salmones, o baños de agua de mar. Tanto es así que en 1899 se construyó un hotel de 350 habitaciones, el Manoir Richelieu, en el sector Pointe-au-Pic de La Malbaie. Fue en un barco de vapor, llamado entonces los palacios flotantes, que los primeros turistas desembarcaron en gran número. Desde entonces, se ha creado una importante red de albergues. Charlevoix tiene una tradición de hospitalidad que se remonta a más de doscientos años. También es reconocida en Quebec como la región gastronómica y turística por excelencia.

Desde la ciudad de Quebec, la Ruta 138 Este acaricia el río en su orilla norte, serpenteando desde Sainte-Trinité-des-Caps hasta la desembocadura del fiordo Saguenay en Baie-Sainte-Catherine. Es el itinerario más romántico de Québec, el más agradable y pintoresco, aquel cuyos panoramas impregnarán sus sueños por venir. Sin embargo, es probable que tenga los oídos tapados, ya que las pendientes y los desniveles, que a veces alcanzan varios kilómetros de longitud, son muy grandes. Pero esta extraña molestia no es nada comparada con la fascinante vista que disfrutará desde lo alto de los cabos. Observarán el mar a su antojo hasta la majestuosa confluencia Saguenay-San Lorenzo, donde tendrá lugar el último encuentro entre el hombre y la ballena.

Historia

Charlevoix debe su nombre al padre jesuita François-Xavier de Charlevoix, que fue el primer historiador de la Nueva Francia. Las inhóspitas costas de la región, de difícil acceso, y sobre todo el monopolio de la Granja del Rey sobre el comercio más allá de Baie-Saint-Paul, impidieron que las familias se establecieran allí. Como resultado, Charlevoix no fue ocupado hasta bastante tarde en la historia, más precisamente en el siglo XVIII. Fue alrededor de 1675 que los primeros habitantes llegaron y se establecieron en la región de la Petite-Rivière. Algunos años más tarde, algunas familias se establecieron en Baie-Saint-Paul, y luego, en 1710, solicitaron autorización para establecerse en Isle-aux-Coudres. Los habitantes prometen respetar el monopolio del rey y vivir sólo de la agricultura y la recolección. Por su parte, el sector de Saint-Irénée, ocupado más o menos en la misma época, y el de La Malbaie, conocido por los coureurs de bois desde finales del siglo XVII, no se desarrollará realmente hasta después de la conquista inglesa. A diferencia de Saint-Irénée que, en 1750, ya tenía unos cientos de familias, La Malbaie está poco poblada. No fue sino hasta que el Gobernador Murray concedió los señores que unos pocos highlanders (nombre dado a los soldados de Gran Bretaña que formaban parte de un regimiento cuyo uniforme era el traje tradicional de la región de las Highlands de Escocia; también se refiere a los habitantes de esta región) se asentaron junto a los francófonos.
Una de las características de la población de Charlevoix es que se ha mantenido fiel a las tradiciones. A pesar de la modernidad de sus valores urbanos, la ciudad ha conservado un espíritu que recuerda a los viejos tiempos. Esta es una de las razones por las que la región es una de las más buscadas por turistas y artistas. La Escuela de Pintura de Charlevoix tuvo su edad de oro de 1900 a 1940, reuniendo a artistas como Clarence Gagnon, René Richard, Alexander Young Jackson, Patrick Morgan, Simone-Mary Bouchard, Georges-Édouard Tremblay y Robert Cauchon.

Naturaleza

En La Flore laurentienne, el hermano Marie-Victorin explica que la región, habiendo escapado de la glaciación que transformó todo el este de Canadá, tiene una vegetación única, un remanente del período pre-glacial. Sin embargo, las glaciaciones siguientes dieron forma al país, dejando un impresionante frente rocoso en Les Palissades, cerca de Saint-Siméon, y depósitos morrénicos en el lago Sainte-Agnès, cerca de Clermont. La principal atracción ornitológica de la región es, sin duda, el espectáculo de las enormes reuniones de gansos de nieve. Se detienen en las orillas del río San Lorenzo durante las migraciones que los llevan desde las tierras árticas, donde anidan, hasta la costa atlántica de los Estados Unidos, donde pasan el invierno. En primavera y otoño, numerosas formaciones vuelan sobre las llanuras de marea (parte de la costa que se descubre con la marea baja) y las cubren con su brillante color blanco. Este es uno de los raros y grandiosos espectáculos con los que la naturaleza ha bendecido generosamente a Quebec.

Transporte

El autobús. Intercar sirve a todos los municipios de Charlevoix situados a lo largo de la Ruta 138. www.intercar.ca

Tren. Un tren turístico conecta la ciudad de Quebec con La Malbaie con varias posibles paradas en el camino. www.traindecharlevoix.com

Transbordadores. La Société des traversiers du Québec ofrece tres líneas: Saint-Siméon - Rivière-du-Loup (Bas-Saint-Laurent), Baie-Sainte-Catherine - Tadoussac (North Shore), y Saint-Joseph-de-la-Rive - L'Isle-aux-Coudres. www.traversiers.com

Coche. Varios caminos sirven a la región de Charlevoix. Aquí están los accesos principales de la carretera según las regiones de salida.

Bajo San Lorenzo: desde Rivière-du-Loup, tome el ferry a Saint-Siméon.

Costa Norte: siga la ruta 138 Oeste y tome el ferry que va de Tadoussac a la Bahía Sainte-Catherine, la puerta occidental de Charlevoix.

Ciudad de Quebec: tomar la Ruta 138 Este a lo largo del río San Lorenzo.

Saguenay-Lac-Saint-Jean: desde la ciudad de Saguenay, tomar la ruta 381 Sur que conduce a Baie-Saint-Paul, o la ruta 170 Este que conduce a Saint-Siméon. Entre Baie-Saint-Paul y La Malbaie, puede seguir la ruta 362 llamada "Route du fleuve", que ofrece un panorama excepcional del San Lorenzo. También puede tomar el "Camino de la Montaña" que conecta los dos parques nacionales de la región.

Los lugares imprescindibles Charlevoix

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