Cubriendo una superficie de 90.000 km2 entre 2.750 y 6.670 m, Ladakh es el distrito más grande del Estado de Jammu y Cachemira, pero uno de los menos poblados. Situada en la cordillera del Himalaya en el extremo noreste de la India, Ladakh ocupa más de la mitad de la superficie del estado. Apodado "Pequeño Tibet", es famoso por sus paisajes montañosos, su riqueza cultural y la amabilidad de sus habitantes, en su mayoría budistas.

Una tierra seca y rocosa, Ladakh es a la vez aterradora y sorprendentemente hermosa. Desde el río congelado Zanskar hasta los valles de Changtang, donde los pueblos nómadas viven con sus rebaños de cabras y yaks, pasando por la región de Sham o el famoso Valle de Nubra, una antigua parada en la Ruta de la Seda, es un paraíso para los caminantes. Para los amantes de la naturaleza, la fauna y la flora, y los deportes de aventura (trekking, rafting, safari en jeep...). El viajero tiene aquí la sensación de estar en el fin del mundo.

Además de la espectacular belleza del paisaje y de su patrimonio cultural, así como de un ecosistema de gran altitud donde la flora y la fauna son raras y están en peligro de extinción, en las aldeas, los habitantes siguen viviendo en parte en autarquía, según las costumbres ancestrales.

A una altitud de 3.500 m, Leh, la capital de Ladakh, está dominada por el pintoresco palacio de la antigua familia real, junto al cual se encuentra el Fuerte de la Victoria, construido para conmemorar una importante victoria de Ladakhi sobre los reinos vecinos en el siglo XVI.

Leh es un buen punto de partida para descubrir las alturas donde se pueden ver muchos monasterios budistas encalados, como la famosa gompa de Hemis. Lamentablemente, muchos turistas que llegan a Ladakh utilizan agencias de viajes de Delhi o de su país de origen, con pocos incentivos para que la población local participe en la conservación de los recursos culturales y naturales, o incluso para desarrollar un turismo sostenible o solidario (pernoctaciones).

El clima. En julio-agosto, la temperatura varía entre 30°C durante el día y 5°C por la noche. En invierno, las temperaturas pueden bajar hasta -30°C. Pero cualquiera que sea la estación, el clima es muy seco. Desde finales de septiembre o principios de octubre, las rutas terrestres están bloqueadas por la nieve. El acceso al Valle de Zanskar sólo es posible a través del congelado río Zanskar. La mejor época para visitar la región es de finales de mayo a septiembre. Aún así deberías traer ropa de abrigo porque las noches son frescas. Para evitar cruzar demasiados turistas, es mejor ir allí en junio y septiembre.

Proyectos de desarrollo. El Instituto de Investigación de Montaña, una organización no gubernamental con programas en las cordilleras del Himalaya, los Andes y los Apalaches, es el socio de la UNESCO en Ladakh, al igual que la Snow Leopard Conservancy, una ONG que trabaja para proteger la rica biodiversidad de la región. El objetivo de este proyecto conjunto es promover la participación de la población en el desarrollo del turismo en la región, contribuyendo así a crear empleo y oportunidades de generación de ingresos para la población local. Se imparte capacitación para permitir el desarrollo y la gestión de los alojamientos turísticos en los hogares locales, y para alentar a los ladakhis a convertirse en guías. Establecimientos construidos con una preocupación por el respeto a la naturaleza, para preservar el medio ambiente, los ecolodges existen en Ladakh. ¡Y a menudo comemos productos de jardín allí!

Un proyecto titulado Desarrollo del turismo cultural y ecológico en las regiones montañosas del Asia central y el Himalaya se financió con una contribución del Gobierno de Noruega y fondos del programa de la Unesco. El objetivo es establecer vínculos y fomentar la cooperación entre las comunidades locales, las organizaciones no gubernamentales y las agencias de viajes, de modo que las personas puedan beneficiarse plenamente de los empleos e ingresos generados por las actividades turísticas. Interdisciplinario, este proyecto contribuye positivamente a la lucha contra la pobreza, ayudando así a las poblaciones a aprovechar al máximo el potencial turístico de su región, preservando al mismo tiempo su patrimonio ambiental y cultural.

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