Si sabemos que este rincón del norte portugués fue una vez un puesto comercial fenicio, la mitología griega afirma que fue el argonauta Cale quien fundó una ciudad aquí. Portus Cale, asentada ya en el siglo I a.C. en la orilla derecha del Duero, se convirtió en el nombre de una próspera colonia portuaria romana. Luego fue saqueado por los pueblos nórdicos o moros antes de que naciera el reino de Portugal en 1143. Dos siglos más tarde, la ciudad de Oporto fue amurallada: su puerto está protegido y su centro histórico está enmarcado por las llamadas murallas fernandinas (porque fueron erigidas durante el reinado de Don Fernando), que siguen en pie hoy en día y a las que se debe la excepcional conservación de la ciudad medieval.

Luego vienen los siglos XV y XVI: los de los océanos y los grandes descubrimientos Bajo el liderazgo de Enrique el Navegante, Portugal se convirtió en una potencia naval indiscutible y se enriqueció durante medio milenio, tanto comercial como culturalmente. Un simple paseo por la ciudad bastará para captar en un abrir y cerrar de ojos la impresionante diversidad arquitectónica de la segunda ciudad más grande de Portugal

En el lado marino, para entender mejor las condiciones en las que vivían estos atrevidos lobos de mar y cómo regresaban de estas lejanas tierras, sólo podemos recomendar una visita al museo del Mundo de los Descubrimientos, que es a la vez instructiva y divertida. Tanto más que hasta 2022, el establecimiento está asociado a las festividades que conmemoran el centenario de la primera vuelta al mundo en barco, emprendida entre 1519 y 1522 por el famoso Fernando de Magallanes

Oporto desde su río

Porto está ocupado, no es ningún secreto. Basta con mirar el bullicio de la estación de São Bento en la ciudad alta: las idas y venidas de los viajeros cotidianos marean en la Sala de los Pasos Perdidos, antesala de los andenes que albergan un fresco casi centenario de 20.000 azulejos que representan las conquistas portuguesas. Aventurera y abierta al océano, la ciudad ha logrado con el tiempo integrar en su tejido urbano mil riquezas recogidas en la India y en América. Desde las volutas boscosas que rodean el techo de vitrales de la antigua biblioteca de Lello hasta los floridos jardines del Palacio de Cristal, sin olvidar los 240 escalones de la Torre de los Clérigos, con vistas al camafeo de azafrán de los tejados y al río que hay debajo.

Aquí es donde se encuentra el origen de Oporto: en el corazón del pintoresco barrio de Ribeira a orillas del Duero. Para apreciar plenamente su belleza, pase por la Catedral de la Sé -una ciudadela barroca cuyo altar está tallado en varios cientos de kilos de plata- y, una vez que su vientre esté lleno en una de las descaradas cantinas de los marineros, siga sus pasos: es a bordo de un barco rabelo que se revelan las joyas de la ciudad. Este barco de fondo plano, que antes usaban los vinicultores que venían a entregar sus barriles a la ciudad, es el más adecuado para un corto y refrescante crucero entre las dos orillas. Empezando por la emblemática Praça da Ribeira, con sus fachadas deliciosamente deterioradas, un penacho de casas coloridas cubiertas de barro, al pie de las cuales los artistas callejeros se mezclan con los espectadores, bebiendo vino de oporto en la terraza. El imponente Palacio de la Bolsa, de estilo neoclásico, se ve desde arriba, mientras que a estribor se encuentra el panorama de Vila Nova de Gaia con sus largos edificios de tejas rojas bajo los cuales maduran excelentes vinos del valle del Duero. Luego pasamos por el famoso puente de arco de Dom-Luís, una verdadera postal de la ciudad, cuyo estilo tanto como el acero le ha valido el apodo de Puente Eiffel, antes de ver el monumental Mosteiro da Serra do Pilar (Monasterio de la Sierra del Pilar) de estilo manierista renacentista, que data de 1672. Estos dos edificios, junto con el centro de la ciudad de Oporto, son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde 1996

Pronto comienza el crepúsculo. El Duero se cubre entonces con brillantes destellos de color rosa anaranjado, invitando a una parada gourmet o contemplativa en una de las dos orillas.

El Duero visto desde el cielo

Otra forma de conocer el Oporto es meterse en la piel de un pájaro. La agencia Helitours ofrece una experiencia única que permite descubrir la ciudad desde el aire, y más precisamente desde uno de sus dos helicópteros de 3 plazas. Tan pronto como el helicóptero despega, operado no lejos del imponente puente Arrabida, las vistas de la ciudad son impresionantes. La vista de las curvas de un Duero atravesado por varios puentes y casándose a lo lejos con el gran océano es sorprendente. Con el estadio de fútbol Dragão a la derecha y el monasterio de la Serra do Pilar a la izquierda, pronto se pasa por encima de los sitios más emblemáticos de la capital del norte de Portugal: la grandiosa Avenida dos Aliados flanqueada por edificios neoclásicos y de bellas artes, la cúpula de los románticos jardines del Palácio de Cristal, y luego el barrio de Boavista, su exuberante y verde Praça de Mouzinho de Albuquerque y la Casa da Música.

Yendo un poco más al oeste y pasando por los exuberantes jardines de la Fundación de Arte Contemporáneo Casa de Serralves, se llega a la costa atlántica, donde se encuentran los vastos espacios del parque de la ciudad, el Parque da Cidade do Porto. Desde allí, el conductor te llevará con un hábil barrido a las playas cercanas. Consultando con la agencia por adelantado, también es posible diseñar un itinerario a medida, y por qué no subir el río hasta el fértil valle del Duero.

La Epopeya de Magallanes

"De repente, este pequeño capitán desconocido, Magallanes, se levanta y declara con absoluta certeza: Hay un pasaje que va del Océano Atlántico al Océano Índico. Lo sé, sé exactamente dónde está. Dame una flota y te la mostraré y rodearé la Tierra de este a oeste. "Esto es lo que Stephan Zweig escribió en 1938 en su biografía del explorador supuestamente nacido en Oporto

El período 2019-2022 marca el 500 aniversario de la primera circunnavegación del globo por barco. Dirigida por Fernão de Magalhães (nombre portugués de Magallanes), la expedición, que se suponía que iba a extender la ruta de las especias por el oeste, está formada por cinco barcos y no lejos de 250 hombres. En el verano de 1519, la flotilla zarpó de Sevilla a las Islas Canarias y luego a la Bahía de Río, antes de dirigirse al sur para circunnavegar el continente. Durante el invierno en la Patagonia, un motín fue suprimido por el explorador y, a costa de un barco varado, el Estrecho de Magallanes fue finalmente descubierto. Luego le llevará más de tres meses y medio cruzar un segundo océano (el Pacífico) y llegar a Filipinas en marzo de 1521. Mientras Magallanes intentaba convertir a un rey - Lapu-Lapu - al cristianismo, estalló una batalla y los portugueses murieron por una flecha envenenada. Sin embargo, el resto de la tripulación completó la primera circunnavegación de la historia de la humanidad, llegando a Cádiz en septiembre de 1522.

Es en particular esta expedición que el Museo del Mundo de los Descubrimientos - que presenta la historia de Portugal a través del prisma de su poder naval (maquetas, reproducciones, pantallas interactivas, un viaje a través de las épocas y los continentes...) - propone hacerles descubrir, a través del personaje de Magallanes. También participa en las conmemoraciones y programas de acercamiento entre los pueblos que continuarán hasta 2022. En otras palabras, los próximos dos años prometen ser ricos en acontecimientos.

Información inteligente

¿Cuándo? Oporto disfruta de un clima templado. Las temperaturas son suaves, con inviernos de alrededor de 15°C y veranos con un promedio de 25°C, mientras que las estaciones intermedias ofrecen hermosos períodos de sol. Por lo tanto, Oporto puede visitarse durante todo el año, con preferencia por el otoño si se camina por el valle del Duero, que es muy colorido en esta época del año.

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