Al principio se llamaba São Filipe, pero con la furia de su volcán se le dio el nombre de Fogo ("fuego"). Con sus paisajes dantescos, es adecuado para el senderismo y no es realmente costero. La oscuridad de la región volcánica contrasta con las coloridas casas de São Filipe. Es una isla redonda, habitada por 40.000 personas en un área de 476 km² y coronada por un pico de 2.829 m, el Pico, que no es otra cosa que la cima del volcán. Este último es el símbolo de la isla y el punto más alto de todo el archipiélago. A medida que se asciende a mayores altitudes, el terreno contiene más y más rocas negras como resultado de la intensa actividad volcánica.

El clima es particularmente caluroso durante todo el año, sólo las tardes son más frescas. El volcán parece haber influido mucho en el carácter de los habitantes de la isla de Fogo, que tienen la reputación de ser tan orgullosos como ella y dotados de una fuerte personalidad. Su cólera y sus ruidos son entendidos y aceptados por la población, que lo respeta mucho. El volcán es simultáneamente una deidad positiva por la fertilidad que trae, pero también negativa por la amenaza que representa. La principal actividad económica es la agricultura. Las nubes retenidas en las alturas entregan una lluvia salvadora y allí se cultivan verduras, anacardos, tamarindos, manzanas, granadas, cacahuetes. ¡Todo crece en la lava! Las uvas y el café crecen al pie del volcán, cuya parte norte está cubierta de verdor. La reputación de este último es internacional, llegando incluso a ocupar el tercer lugar entre los mejores cafés del mundo. No dude en traerlo de vuelta y molerlo cuando regrese a Europa, su sabor es exquisito y refinado. En toda la isla, la fertilidad de la tierra es un fenómeno bastante extraño, especialmente porque no requiere una gran cantidad de agua. No obstante, se construyó un extenso sistema de irrigación para regar los cultivos de frutas y verduras que se exportaban a las demás islas. Su queso de cabra también es famoso. Extrañamente, el agua brota de los manantiales naturales, que son más numerosos en el norte, a nivel del mar, lo que dificulta el riego de las plantaciones situadas más arriba. En la actualidad se enumeran dos manantiales que dan agua de buena calidad, en el sur el de Nossa Senhora Soccoro y en el norte el de Praia Ladrão, así como los pozos de Avito y Achada Malva. Las uvas que crecen al pie del volcán se utilizan casi en su totalidad para producir un vino local muy apreciado, el Manecom. No contiene aditivos químicos. La pesca no está muy desarrollada porque los habitantes de la isla son principalmente agricultores, pero se practica de manera artesanal en algunas localidades como São Filipe, Mosteiros y Salinas. Aproximadamente 500 toneladas de pescado se capturan anualmente. Principalmente pescamos atún, salmonete, salmón, lenguado, que rara vez se come en todo el archipiélago porque los caboverdianos no lo aprecian, caballa, langosta... y muchos mariscos. En esta región, el turismo se desarrolló más tarde debido a la falta de infraestructura existente, pero la isla, que tiene un futuro brillante, ya se ha puesto al día. Fogo te invita a descubrir sitios fantásticos y muy diferentes, como enormes plantaciones y playas de arena negra, bendecidas por el imponente volcán que muchos sueñan con escalar. Es una isla que debe ser descubierta absolutamente, porque el contraste es sorprendente y la naturaleza de una belleza cautivadora. La isla de Fogo no sólo se descubre por su volcán, sino también por el senderismo, especialmente en sus bosques de coníferas, por sus magníficas playas de arena negra Fonte Bila, Praia de Nossa Senhora Soccorro y la bahía de Salinas, por la pesca, por sus vinos, el café y por el descanso que proporciona. Sin olvidar sus bellas casas coloniales centenarias, sus edificios como la iglesia de São Filipe y São Lourenço, sus cementerios de blancos ricos y negros pobres, que cuentan la historia de un período colonial difícil, y sobre todo su población muy acogedora.

La historia. La isla se estableció por primera vez en el siglo XV. Su primera actividad fue el cultivo de algodón para la fabricación de taparrabos, utilizado como moneda a cambio de esclavos. Los piratas no dejan de visitar la isla muchas veces y saquearla, como en todas las del archipiélago. Fogo, un vecino de Brava, está experimentando la misma emigración a los Estados Unidos con la llegada de los balleneros que se detienen allí para llenar el depósito de mano de obra. Estas dos islas tienen una historia similar que ha dado lugar a una fuerte influencia americana en el modo de vida y la cultura de los habitantes. La arquitectura de las casas de Fogo, llamadas sobrados, con su estilo colonial y balcones de madera, es bastante armoniosa. En ese momento, los sobrados consistían en una planta baja donde dormían los esclavos y un primer piso que servía de vivienda para los amos. Un patio interior, el quintal, permite relajarse a la sombra de un árbol; sirve de refugio a los caballos de raza que se sacan para las fiestas de São Sebastião, São Filipe, São João y São Pedro. Por todas partes, las galerías corresponden a diferentes habitaciones de la casa. Casi todos los propietarios de sobrados tienen una réplica de su casa construida en el campo, en su tierra, donde pasan sus vacaciones. Los primeros sobrados se construyeron alrededor de la iglesia de Matriz a mediados del siglo XVIII. Desafortunadamente mal conservados, algunos de ellos están cayendo en la ruina. Se estima que la población de la isla es de unos 40.000 habitantes. Verá muchos mestizos de pelo rubio y ojos verdes o azules, lo que no le sorprenderá cuando conozca la historia de su asentamiento. De hecho, la isla acogió a más colonos y menos esclavos africanos que el resto del archipiélago. Luego, en el siglo XIX, un francés, el Conde de Montrond, huyó de Francia después de un duelo que resultó en la muerte de su oponente. Se refugia en Fogo, donde vive hasta su muerte. Este verdadero Don Juan tuvo muchos hijos, ayudando a aclarar la piel de las siguientes generaciones. Mucha gente en la isla lleva su nombre. Los habitantes del pueblo de Chã das Caldeira serían casi todos sus descendientes.

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