Fantástica, caótica, grandiosa, vertiginosa, espectacular, Santo Antão es la isla de los superlativos y un paraíso para los excursionistas. Es increíblemente hermoso, con altas montañas y profundos y verdes valles. La reforestación ha sido importante, facilitada por un clima favorable y lluvias regulares (a pesar de que desde 2017 han transcurrido tres años sin que haya llovido). Con una superficie de 779 km², es la segunda en tamaño después de Santiago. Su longitud máxima es de 43 km de largo y 24 km de ancho. Es una isla muy montañosa con sus tres picos que se elevan a más de 1.800 m, alineados de sureste a noroeste, formando una cadena que separa la isla en dos laderas, una al sur y otra al norte. Este último es el más indentado, con picos escarpados que alternan con profundos valles. El Tope Coroa, con 1.979 m, es el más alto, seguido del Gudo de Cavaleiros, con 1.811 m. Esta isla sorprende por su contraste, una mezcla de vegetación y tierra árida. El norte, que es húmedo, está provisto de plantaciones y cultivos, esta es la zona verde, mientras que el sur permanece muy seco. El centro está muy bien porque está en las alturas. Su subsuelo es rico en puzolana, una materia prima utilizada para hacer cemento.

La isla tiene muchas variedades de especies florales y vegetales, así como manantiales que el gobierno está considerando explotar para moderar la importación de agua del extranjero. Aquí, y especialmente en la parte oriental de la isla, hay ríos que están activos todo el año, lo cual es raro en el archipiélago de Cabo Verde.

Disfrutarás caminando entre helechos gigantes y plantaciones de caña de azúcar y plátanos; o recorriendo los sinuosos caminos a bordo de las famosas juvitas, esos carros de madera cubiertos de tela. La actividad es esencialmente rural y se explotan las parcelas de cultivo más pequeñas.

El descubrimiento de Santo Antão se remonta al siglo XV, cuando en 1462 Diogo Gomes desembarcó allí, pero el asentamiento no comenzó hasta el siglo XVI. La isla, aunque tiene agua y un clima excelente, no permite un desarrollo rápido porque las redes de comunicación son difíciles de establecer debido a las montañas y a los inseguros anclajes.

En el siglo XIX se inició la construcción de carreteras y, alrededor de 1960, se empezó a trabajar en la creación del puerto de Porto Novo para transportar más rápidamente los cultivos a Mindelo. Hoy en día, esta actividad continúa y crece con el desarrollo de nuevas carreteras y la considerable mejora de las redes de comunicación. La pesca se practica en Tarrafal, Porto Novo y Janela, pero no es la actividad principal, ya que los habitantes son de tradición campesina. El turismo ha ido creciendo en los últimos años, con la ayuda del Servicio de cooperación de Luxemburgo, y los nuevos hoteles han compensado el déficit de la infraestructura hotelera.

Hay muchos lugares vírgenes con paisajes grandiosos, riberas profundas, arroyos, vertiginosas laderas rocosas, picos y cimas ahogadas en las nubes.

Las playas son raras porque la costa es más bien rocosa y montañosa y hace difícil el acceso. Los de Praia Formosa al este y Tarrafal al oeste son espléndidos.

Desembarca en el puerto de Porto Novo, que está bien protegido del viento. Desde allí, tomarás un aluguer que te llevará al norte, al otro lado de la isla, por la nueva carretera costera que pasa por Janela. Algunos aluguistas a veces toman el viejo y tortuoso camino empedrado construido a mano piedra por piedra a través de la montaña. Se llama Estrada Corda, la ruta de la cuerda, porque se extiende por las cimas de las montañas y serpentea sobre los precipicios con abismos de más de 1.000 m a cada lado, cruzando la isla como una cuerda lanzada a la naturaleza, de un extremo a otro de Santo Antão. Este es uno de los caminos más hermosos del país.

Durante los primeros minutos del viaje, realmente te preguntas si hay alguna vegetación en esta tierra. Poco a poco, los primeros abetos aparecen, primero en decenas y luego en cientos. Las nubes se acumulan, entras en la niebla y abres tu bolsa para tomar un chaleco porque el frío está ahí. Te sorprenderá la belleza de este bosque de pinos, cedros, mimosas con olor a caramelos y eucaliptos. Es un esplendor hasta Ribeira Grande en un paisaje único.

Al norte, al otro lado de la isla y de la cordillera, los valles se multiplican y se funden en una vegetación cada vez más presente. En cada curva del camino, en cada bajada, verás, aferrándote a los lados de las montañas, muchas casas de piedra. Uno se pregunta cómo se sostienen en estas laderas y especialmente cómo los campesinos se las arreglaron para construirlas.

Si decides quedarte en la isla, es mejor dormir en Ponta do Sol, al menos las primeras noches. El entorno es más agradable que en Ribeira Grande y la vida en el pueblo es más placentera y tranquila. También es donde mejor puedes organizar tus excursiones de senderismo. Sin embargo, desde la apertura del pueblo de Pedracín y de algunas pensiones en Paúl, también es muy agradable dejar de dormir en el valle de Ribeira o en Paúl, un pueblo un poco más salvaje que Ponta do Sol. Si vas a Santo Antão entre agosto y noviembre, ten cuidado, es la temporada de lluvias. Son bastante frecuentes y fuertes, lo que explica la gran vegetación existente en su ladera norte. Es mejor equiparse contra la lluvia antes de ir de excursión. Para los más precavidos, también pueden contratar los servicios de un guía para evitar pasar por zonas con demasiados riesgos (barro, deslizamientos, resbalones).

Hacia el oeste, la carretera sube a más de 1.500 m en una sucesión de curvas de grava durante unos 10 km. Luego hay huellas apenas transitables que serpentean a través de paisajes minerales grandiosos, lunares, atravesados por inmensos precipicios, a menudo sobre un mar de nubes. Terreno de senderismo de alta calidad para los aficionados a la disciplina. El descenso a la costa es tan tortuoso como vertiginoso. Pero el Oeste contiene algunos oasis costeros que están entre los más bellos secretos de la isla. Estos pequeños paraísos son ciertamente difíciles de alcanzar, pero sobre todo son difíciles de dejar.

Finalmente, es en Santo Antão donde el grogue, un aguardiente caboverdiano hecho de caña de azúcar triturada y destilada, encuentra su origen. Pasar por Santo Antão sin probar es casi imposible. Los encontrará por todas partes a lo largo de las ribeiras (no dude en llevar una botella vacía para llenarla por unos escudos) pero algunos especialistas le ofrecerán las mejores botellas.

La isla también produce ponches naturales y frutales. Es muy bueno y fácil de beber, pero cuidado con los efectos secundarios: aparecen lentamente. Los lugareños estarán encantados de llevarte de vuelta tumbado en la espalda de una juvita. Cuidado con las viejas falsificaciones de grogue, bastante difíciles de encontrar. En las cooperativas de Vila das Pombas y Porto Novo se pueden comprar mermeladas caseras y grogue.

Una vez accesible por avión, Santo Antão no es accesible por avión desde 2003, cuando se cerró el aeródromo de Ponta do Sol (en 1999, el accidente de un avión de TACV mató a 18 personas). Al igual que en Brava, la línea fue considerada demasiado poco rentable y las condiciones de despegue y aterrizaje demasiado inseguras.

Los lugares imprescindibles Santo Antão

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