Cultural y cosmopolita, es una de las islas más pequeñas del archipiélago con sus 227 km² (25 km de este a oeste y 17 km de norte a sur) y sin embargo es probablemente una de las más conocidas de Cabo Verde. Es que - mucho antes de ser el lugar de la música y la cultura en que se ha convertido hoy en día - Mindelo es sobre todo un puerto, conocido por su efervescencia y especialmente por sus mujeres. En esa época, las prostitutas eran legión y los burdeles florecían. Marineros de todo el mundo pasan por aquí, a menudo dejando como regalo una descendencia que en su mayoría desconoce su existencia. Esto crea un fantástico mestizaje, cuyos efectos aún pueden verse.

Aproximadamente 75.000 personas viven en São Vicente (lo que la convierte en la segunda isla más grande del archipiélago por población), con casi 50.000 concentradas en la capital. Es uno de los más áridos de Cabo Verde, con sólo el 2% de la tierra cultivable, y se caracteriza por un relieve montañoso con tres macizos principales: Monte Verde, el más alto, alcanza los 750 m, Monte Vigía al norte (302 m) y Monte Madeiral al sudeste, con un pico de 675 m. Unos pocos volcanes extintos son una señal de su pasado volcánico. La isla es, en su periferia, generalmente plana y ofrece hermosas playas. El clima extremadamente seco plantea un problema de abastecimiento de agua, que se resuelve parcialmente con la instalación de una planta desalinizadora de agua de mar.

São Vicente no se pobló hasta tarde, a mediados del siglo XIX: se desarrolló cuando los ingleses construyeron un depósito de carbón allí en 1838. El puerto de Porto Grande se está expandiendo, ya que es el único en el archipiélago que ofrece un fondeadero que permite el atraque de grandes barcos. La gente llegó de las islas vecinas y del extranjero y Mindelo se convirtió en una ciudad en 1858. Hay 160 compañías comerciales en la isla a principios del siglo XX. Sin embargo, el problema de la falta de agua persiste y el agua es suministrada desde Santo Antão con la ayuda de camiones cisterna. En 1893, los ingleses y los escoceses crearon la Sociedad Recreativa de Mindelo, un club que importaba el golf y el cricket, deportes a los que se introdujeron muchos caboverdianos. Así se creó el primer campo de golf del archipiélago y la tradición se ha perpetuado hasta hoy.

Vendrás a São Vicente a divertirte y a divertirte. Encontrarás bares, restaurantes y salones de baile en todas partes. Artistas, pintores, cantantes, músicos, bailarines, artesanos y poetas abundan en la zona, dando a la isla ese sabor y esa calidez especiales y únicos. Hay varias galerías de arte en la Avenida Marginal en Mindelo que bordea el mar. Es agradable pasear por São Vicente. Deportivo, no te superarán, ya que puedes jugar al golf, al cricket, al tenis, a la pesca, a correr y a hacer senderismo. Y si traes tu windsurf o kitesurf, encontrarás excelentes condiciones aquí y, por qué no, puedes intentar establecer un récord de velocidad en el corredor de viento de São Pedro.

Con la desaparición del carbón como combustible para los buques y la competencia de los puertos de ciudades extranjeras vecinas como Dakar y Las Palmas, la actividad comercial se ha ralentizado considerablemente. Sin embargo, São Vicente sigue activo y comerciando hoy en día. Las empresas comerciales se han multiplicado, pero siguen existiendo dificultades económicas. Porto Grande ya no es el único puerto mercantil del archipiélago, ya que su rival en Praia está robando poco a poco el espectáculo. La actividad portuaria, los traslados de mercancías y la población entre las islas se han ido reduciendo gradualmente hasta alcanzar un nivel exclusivamente nacional. La actividad naval no está a la altura de las expectativas y el turismo no progresa tan rápido como en las islas de Sal y Santiago. Sin embargo, algunas empresas de propiedad extranjera, principalmente portuguesas, están empezando a establecer sus bases allí, en los sectores del vestido y el calzado, por ejemplo.

Los habitantes son naturalmente abiertos y curiosos. Habiendo estado siempre en contacto con extranjeros, tienen experiencia y familiaridad con las culturas occidentales, de las cuales han sido fuertemente influenciados. Esto se puede sentir en el lenguaje cotidiano, donde el uso de palabras extranjeras, especialmente el inglés, ha invadido el vocabulario: tudo cool o tudo nice, por ejemplo. Otros hábitos, como beber whisky, ginebra y tónica y tomar el té de las cinco, también son comunes.

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