¿Cómo es que São Nicolau, que tanto por la variedad y riqueza de sus paisajes como por la amabilidad de sus gentes no tiene nada que envidiar a sus dos hermanas Santo Antão y São Vicente, ha permanecido tanto tiempo en la lista de las perlas de Cabo Verde? La influencia internacional del cosmopolita São Vicente o la dificultad de acceso, porque sin avión, está a 4 horas de Mindelo por mar, puede haberlo eclipsado...

Y sin embargo, la demasiado modesta y discreta São Nicolau tiene todas las bazas para convertirse en uno de los puntos de atracción del archipiélago.

La segunda isla más grande de Cabo Verde, con una superficie de 388 km2 (51 km de oeste a este y 25 km de norte a sur), São Nicolau tiene una diversidad de relieves y sitios de gran interés.

Sus paisajes, a menudo grandiosos, son de una belleza impresionante: sus alrededores y toda su parte oriental, volcánica y desértica, no se diferencian del oeste de Santo Antão, Fogo o las costas de Maio. Por la mañana, en un día nublado, es como estar en Marte.

En su centro, en las laderas y en los barrancos de Monte Gordo (1.382 m) hay, como en el valle de Paúl de Santo Antão, sólo una exuberante vegetación y cultivos: mandioca, plátanos, mangos, maíz, judías, tomates... No hay escasez de agua aquí. Una capa freática la lleva a través de un túnel de 2 km excavado en la roca con el apoyo de ingenieros franceses.

El asentamiento se remonta al siglo XVII, cuando el agua fluía en abundancia y la isla estaba cubierta de plantaciones. En esa época, São Nicolau era la isla más fértil del archipiélago, allí se producía vino y café, pero varias olas de sequía y las "bíblicas" invasiones de langostas le pusieron fin. La hambruna se instala y empuja a los habitantes a huir de la isla para refugiarse en sus vecinos.

Hoy en día, son en su mayoría pescadores o agricultores y viven en la tradición gracias a esta tierra todavía fértil. Entre los siglos XVI y XIX, São Nicolau tampoco se libró de los ataques de los piratas que robaban, saqueaban y mataban. La población se trasladó entonces al interior, donde construyeron Ribeira Brava y los portugueses construyeron una fortaleza para proteger el puerto de Preguica.

La naturaleza sigue siendo todopoderosa en São Nicolau y los amantes del senderismo o el trekking tendrán una amplia elección: valles verdes sombreados y tranquilos, o laderas de piedras volcánicas y arenosas bajo un sol abrasador, en la altitud o al nivel del mar. Sus aguas, llenas de peces, hacen de la pesca un activo para la economía de la isla. Por último, la arena negra de sus playas (las cercanas a Tarrafal son las más famosas) tiene algunas virtudes curativas. Su alto contenido de yodo y titanio tiene un efecto beneficioso sobre el reumatismo y la artritis.

En São Nicolau, todo el mundo se conoce, es un poco como una gran familia. Los habitantes son extremadamente amables, amigables y de mente abierta, con un sentido de bienvenida. Las posibilidades de alojamiento, aunque están en desarrollo, son todavía bastante limitadas. Los entusiastas de la autenticidad estarán encantados.

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