Inmensa laguna, playas de fina sopa de coral bañadas por un sol intenso y generoso, sitios de buceo que nunca dejan de encantar... Bienvenidos a un mundo suspendido sobre un cojín de espuma perpetua, a la luz cruda de los espacios infinitos, en los límites del tiempo. Su nombre también significa "cielo enorme" en Mao'hi. ¡Un universo extravagante tan diferente de los otros archipiélagos de la Polinesia!

Para muchos de ustedes, Rangiroa será la primera parada en las Tuamotu. Un encuentro asombroso, donde los sentidos se agudizan por nuevos aromas y visiones inusuales, colores insospechados. Aunque las malas lenguas critican el desarrollo de la civilización en la mítica Rairoa (antiguo nombre paumotu de la isla), vienen sin miedo: el gran cielo todavía alberga el silencio, la calma y la vida pacífica que parece huir de nuestras frías tierras...

Rangiroa es el atolón más grande de la Polinesia y el segundo más grande del mundo. Esta última podría contener toda la isla de Tahití. Con 75 km de largo y 35 km de ancho (7.900 ha que cubren unos 415 grupos de motus), Rangi, como se le conoce, es el más poblado y más apreciado de los atolones de las Tuamotu.

A 350 km al noreste de Tahití, sus 3.657 habitantes (en 2017) llevan un estilo de vida pacífico y despreocupado, centrado en el turismo, la pesca y el cultivo de perlas. Avatoru (principalmente) y Tiputa (en menor medida), concentran la mayoría de la población en dos islotes separados por un paso, mientras que el resto del atolón está deshabitado, o casi deshabitado. Algunos ermitaños a veces viven aislados en los motus alrededor de la laguna.

El motu principal alberga el aeropuerto y el pueblo de Avatoru, así como varios hoteles y centros de buceo, cuyos sitios propuestos atraen a buceadores de todo el mundo, especialmente en el lado de los pasos ricos en fauna pelágica. Rangiroa tiene dos pasos, de unos cien metros de ancho y treinta de profundidad, en Avatoru y Tiputa, que permiten el paso de grandes cruceros de lujo y memorables inmersiones. Un tercer paso, al oeste del atolón, es menos frecuentado.

El motu principal, donde se encuentra la aldea de Avatoru, tiene incluso una sola carretera asfaltada de 13 km de largo. La aldea de Tiputa, situada al otro lado del paso de Tiputa, puede visitarse cruzando el paso en taxi acuático. Más tradicional, Tiputa vive lejos del (¡pariente!) bullicio turístico de Avatoru: es más bonito que Avatoru quizás, y mucha gente susurra por la noche alrededor de la mesa que la gente es aún más acogedora allí.

Es cierto que estamos lejos de Bora Bora o Moorea, pero Rangiroa es hoy el tercer destino de Air Tahití después de estos dos.

Es uno de los más bellos atolones de las Tuamotu, uno de los más cercanos a Papeete también. Todavía hay mucho espacio aquí, los grandes hoteles todavía no han invertido los lugares más bellos, y el turismo todavía es muy familiar.

La rica historia de Rangiroa se caracteriza por numerosos movimientos de población. Estaba habitada desde el año mil. Numerosas maras, esparcidas por toda la laguna, dan testimonio de un asentamiento mucho más grande que el actual, y a menudo variable. Ya en 1560, un tsunami devastó la parte occidental de la laguna, luego varios ciclones obligaron a los habitantes a migrar a los diversos islotes que no estaban sumergidos.

Descubierta en 1616 por Jacques Le Maire, un navegante holandés, no fue inmediatamente conquistada por los occidentales. El comercio se desarrolló primero con otros atolones de Tuamotu, pero éstos se volvieron peligrosos debido a los guerreros de Anaa, que regularmente devastaban las cosechas y los templos de Rangiroa hacia finales del siglo XVIII. Los habitantes tuvieron que exiliarse en el motu Ta'aeo (ahora la Laguna Azul), luego a Tikehau, e incluso a Tahití, donde fueron acogidos por la familia Pomaré. En 1851, llegaron los misioneros. Introdujeron el cristianismo y la coprahcultura.

Hoy en día, Rangiroa vive bajo la influencia de Tahití. Desde el pescado, cuya producción se envía diariamente al mercado de Papeete, hasta las perlas cultivadas de las diversas granjas del atolón que vienen a adornar las joyerías de la capital, este atolón vive a merced del turismo internacional y de los precios mundiales.

Pero Rangiroa sigue siendo fiel a sí misma, da a cualquier visitante que se quede allí una suave sensación de plenitud y aislamiento al contemplar su tranquila laguna y sus playas de arena blanca. Rangiroa también ofrece muchas posibilidades de excursiones, como la visita de las Arenas Rosas, la famosa Laguna Azul, la Isla de los Pájaros y las granjas de perlas...

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