Más allá del Círculo Polar Ártico, Laponia está anidada en la parte más septentrional de Europa, entre Finlandia, Suecia y Noruega. Viajar a estas tierras significa descubrir un clima duro, paisajes únicos y actividades que sólo existen allí. Con cientos de kilómetros de naturaleza prístina, esta es una región con más renos que personas. Aquí, el aventurero que hay en todos nosotros se despierta y la aurora boreal entra en scène !

Laponia, un destino mítico

En el imaginario colectivo, Laponia es una región muy fría y es el país de Santa Claus. Pero aparte de ça ? En realidad es una región habitada desde hace más de six millénaires por el pueblo sami (" Lapon " es considerado un término peyorativo por la población). Esta población nómada ha logrado sobrevivir a pesar del clima hostil, gracias a la pesca, la caza y, sobre todo, al pastoreo de renos

Llevaría varias semanas viajar por toda Laponia. Desde los grandes lagos finlandeses hasta el punto más septentrional de Europa, el Cabo Norte en Noruega, a través de las estepas y bosques de Suecia, este viaje de más de 5 000 kilomètres no es posible ni siquiera en invierno de todos modos. Entre las largas noches y la impresionante cantidad de nieve que regularmente cae sobre el paisaje, algunos caminos se vuelven intransitables. Por lo tanto, tendrá que elegir y concentrarse en una región específica para disfrutar plenamente de su viaje. En cualquier caso, en todo el territorio, podrá disfrutar de las actividades míticas de la zona: raquetas de nieve o esquí de fondo, excursiones en trineos de perros o motos de nieve, visitas a granjas de renos, etc. Y para decidir el aeropuerto de llegada, puedes elegir, por ejemplo, entre el Hotel de Hielo en Suecia o la ciudad de Santa Claus en Finlandia. Entonces el sueño puede comenzar..

Laponia sueca, entre la contemplación y la práctica deportiva

Es en el fondo del Golfo de Botnia donde uno podría adivinar las fronteras de la Laponia sueca. Allí, las viviendas se vuelven más raras, dando paso a oscuras ciudades mineras, y donde la fauna y la flora parecen controlar los alrededores. Pero describir Laponia es mucho más complejo que eso, ya que los paisajes son tan diferentes y cambian con las estaciones. Desde los densos bosques hasta las montañas, desde las llanuras hasta los archipiélagos de la costa. Desde los duros inviernos con nieve que cubre el paisaje en un blanco brillante, hasta los veranos más suaves en los que la hierba ilumina las llanuras, convirtiéndose en un paraíso para los excursionistas. Con una extensión de 109.702 km², la Laponia sueca cubre un cuarto de la superficie del país. La población, estimada en unos 125.000 habitantes, se concentra principalmente en tres pueblos y ciudades: Jokkmokk, Gällivare y Kiruna. Fuera de estas ciudades, la densidad de población no llega a un habitante por kilómetro cuadrado.

Desde Estocolmo se puede llegar a los aeropuertos de Luleå o Kiruna. Desde allí, puedes ir directamente a la Laponia sueca. El pueblo de Jokkmokkk, al que se puede llegar fácilmente en tren o en autobús, es ideal para descubrir la cultura sami, sobre todo gracias a su museo

Vuollerim, en 15 kilomètres desde allí, también se puede utilizar como pied-à-terre. Una vez instalado, no hay escasez de actividades. Y lo que todos sueñan hacer es observar la aurora boreal. Se necesita un poco de suerte, pero qué momento tan increíble cuando estos rayos de luz de diferentes colores pasan por encima de tu cabeza. El espectáculo en todas partes en esta región todavía salvaje. No hay muchos lugares en el planeta que ofrezcan tan prístinas extensiones. Para aprovecharlo al máximo, no hay nada como una expedición de perros de trineo. Envuelto en su traje " grand froid ", aprendes a conducir a través de lagos congelados y bosques misteriosos. Por la noche, nos conocemos alrededor de una fogata antes de hacer una parada en una cabaña. Otra posibilidad, la motonieve en este patio de recreo es ideal para aquellos que buscan emociones. Después de estos días tan ocupados, no hay nada como pasar la noche en un hotel de hielo. En invierno, el pueblo de Jukkasjärvi alberga un hermoso Hotel de Hielo. También puedes pasar la noche en un cómodo iglú

Laponia noruega, donde el mar se encuentra con las montañas

En el lado noruego, hay misteriosos fiordos, acantilados que se hunden en el mar y extensiones de desierto. Un paisaje único y mágico creado por este grandioso encuentro entre el mar y la montaña: empinadas colinas que sobresalen, a veces vertiginosamente, fiordos salpicados por una multitud de islas boscosas, y de fácil acceso. Estas pinturas son una fabulosa introducción a la comprensión del mundo tal y como lo viven los Sames, su animismo y su forma de vida. Las aguas, a veces heladas hasta abril, son ideales para la pesca. La trucha de mar, la trucha de salmón de montaña, la perca y el lucio viven aquí en abundancia. Esta sucesión de pequeños riachuelos, largas playas de arena blanca y estepas árticas bordeadas por amplios valles fluviales ofrece una gran variedad de sitios y escapadas únicas. Narvik o Tromsø son la puerta de entrada a la Laponia noruega, antes de subir al Cabo Norte, perderse en la inmensidad de la meseta de Finnmark, o seguir la costa hasta la frontera rusa.

Laponia finlandesa, tierra de Santa Claus

En el lado finlandés, llegamos a Laponia aterrizando en Rovaniemi, Kittilä o Ivalo. En esta última región se puede practicar el esquí de fondo o las raquetas de nieve. Incluso se puede practicar el esquí y el snowboard en Levi, una famosa estación que incluso alberga un escenario de la Copa del Mundo. Y cuando el día llega a su fin, es hora de una sauna. Un baño de calor a más de 70 °C, ideal para eliminar toxinas y recuperarse de su día helado. Después, puede poner los pies debajo de la mesa para probar las especialidades locales: carne de reno, salmón ahumado o a la parrilla, bacalao, arenque y, por supuesto, las famosas moras de los pantanos, famosas en toda la región

Y es en Finlandia donde puedes conocer a Santa Claus en. Su aldea se estableció a pocos kilómetros de Rovaniemi. Incluso puedes ver al viejo barbudo y tomarte una foto con él... por un pequeño precio, después de todo. El pueblo de Papá Noel es también un centro comercial al aire libre, donde se pueden encontrar todos los recuerdos imaginables de Laponia, desde artesanías laponas hasta decoraciones navideñas y el matasellos "especial de Papá Noel". El lugar es divertido, pero al final no pasas mucho tiempo allí. Tal vez el verdadero interés radica en el hecho de que el Círculo Polar Ártico, en el que se encuentra el pueblo, se materializa. ¡Una buena oportunidad para hacer una foto clásica! También puedes dar un agradable paseo en trineo de perros o renos por los alrededores y descubrir el Mundo del Muñeco de Nieve, una aldea de hielo con algunas atracciones que harán las delicias de grandes y pequeños

Finalmente, en Inari está el Museo Siida, que se erige como la memoria viva del pueblo Sami. Puedes descubrir su forma de vida, sus costumbres, su folclore y por supuesto su artesanía. Cuchillos con mangos tallados, adornos, pieles de reno o kuksa, este tradicional contenedor de madera, aquí es suficiente para traer maletas cargadas. Pero sobre todo, regresas con la sensación de haber vivido una aventura única.

Consejos inteligentes

¿Cuándo? La mejor época para viajar a Laponia es desde mediados de diciembre, cuando empieza a nevar, hasta finales de marzo, cuando empieza el deshielo. Los meses de mayo a agosto son la mejor época para disfrutar de las actividades al aire libre. Julio es el mes más caluroso, cuando el sol brilla desde la medianoche hasta... ¡la medianoche! Los meses de octubre-noviembre y la primavera son un poco tristes.

Llega allí. En el lado finlandés, después de una escala en Helsinki, en dirección a los aeropuertos de Rovaniemi, Kemi-Tornio, Enontekiö, Kittilä o Ivalo. En Suecia, una escala en Estocolmo está en el programa, antes de volar a Luleå, Kiruna, Arvidsjaur, Storuman, Hemavan, Lycksele y Vihelmina. En Noruega, escala en Oslo y despegue para Alta, Kirkenes Hasvik, Hammerfest, Honningsvåg, Lakselv, Mehamn, Berlevåg, Båtsfjord, Vardø y Vadsø.

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