Desde las llanuras cercanas al mar, que se inundan cada temporada de lluvias, hasta las montañas más frías del oeste del país. Plantaciones de té, minas de oro, bosques de coco y sobre todo, cruzando de un lado a otro, el majestuoso y mítico río Zambeze. En su orilla norte y hasta la frontera con Tanzania, miles de relieves escarpados han resistido desde el amanecer de los tiempos la erosión de las llanuras para formar estas curiosidades geológicas que son las inselbergs, como tantas islas aisladas en medio del agua. La región Central es una región hermosa, sin duda alguna. Sin embargo, su innegable potencial turístico está en gran parte subexplotado. Por supuesto, es una pena. En cambio, serán los turistas de los vecinos Zimbabwe o Malawi quienes aprovecharán los encantos de la región, utilizando el famoso "corredor de la Beira", que es muy importante para todo el país, ya que une el segundo de sus puertos (la Beira) con sus vecinos anglófonos, Zambia, Malawi y Zimbabwe, que no tienen acceso directo al mar. El corredor es, pues, una importante fuente de divisas para el país, tanto por el tránsito de mercancías por ferrocarril como por el de petróleo. Pero los problemas económicos de Zimbabwe no auguran nada bueno para los negocios de la región.

Es además a lo largo de este eje que los portugueses entraron en el país a través de Zambézie, la primera provincia colonizada. Anteriormente administrada bajo el sistema de Monomotapa (véase "Historia"), esta provincia, y más ampliamente la región central, fue la que más afectada se vio por el dominio colonial. El sistema de Prazos, establecido por el gobierno de Lisboa para alentar a los colonos a establecerse allí, se estableció en Beira, Tete y Quelimane. En la práctica, Lisboa no tenía entonces ningún medio de controlar sus tierras y se basaba únicamente en el patriotismo de los colonos para extender su hegemonía.

Cuanto mayor sea la migración de los colonos campesinos, más la presencia de la comunidad portuguesa en esta región de Mozambique promete ser sostenible. Pero el Valle de Zambeze no despierta mucho entusiasmo en los portugueses. Es una región insalubre con condiciones de vida difíciles, lo que desalienta a muchas personas. Malaria, bilharzia, bajo rendimiento de la tierra... Los candidatos no se apresuran, la mayoría de las mujeres blancas están desaparecidas.

Como resultado, muchos portugueses se casan con mujeres de las tribus locales, aprenden sobre la cultura indígena y aprenden idiomas. Estos matrimonios les dan aún más poder político gracias al apoyo de los jefes locales, padres de estas niñas, lo que no deja de perturbar las organizaciones sociales tradicionales.

A finales del siglo XIX, las autoridades tradicionales perdieron poder, pero los portugueses eran todavía demasiado débiles y demasiado pocos en número para explotar toda la tierra. El gobierno decidió entonces abrir sus puertas al capital extranjero y, a partir de 1880, inversores suizos, ingleses, franceses y alemanes comenzaron a invertir. Era la época de las grandes empresas: la Compañía Zambézian, que aún existe hoy, fue fundada en 1892. Administrará la provincia de Sofala durante muchos años, tan poderosa que se convertirá en un cuasi estado dentro del estado.

El desarrollo económico de la región se ve impulsado por el establecimiento (y funcionamiento) de las dos principales infraestructuras económicas: el puerto de Beira y las vías de comunicación con Rodesia, y secundariamente con las minas de oro de Manica. Una vez que este "Corredor de la Beira" está bien organizado, el sistema se convierte en la ruta casi natural para las exportaciones de Rodesia del Sur (ahora Zimbabwe), pero también de Zambia y Malawi. Entre 1950 y 1975, Mozambique experimentó una colonización masiva. La mayoría de los portugueses se asentaron en el sur, pero Zambézie recibió cientos de colonos para desarrollar el sector agrícola y explotar los recursos naturales, expulsando gradualmente a los agricultores de sus tierras. Al mismo tiempo, la región está experimentando un fuerte movimiento de emigración hacia Rhodesia y Sudáfrica, entonces en medio de un auge económico. Los agricultores mozambiqueños huían de las terribles condiciones de trabajo impuestas por los portugueses, para realizar un trabajo difícil pero más lucrativo en los países vecinos.

La frustración derivada de la dureza de los colonos portugueses alimentó el desarrollo del Frelimo (Frente de Liberación de Mozambique). La guerra será particularmente atroz aquí, primero la guerra de independencia, luego la guerra civil. Tras un período de desarrollo del comercio entre 1975 y 1979, el puerto de Beira fue el principal objetivo de los ataques de la guerrilla de la Renamo, que a menudo provocaban descarrilamientos de trenes y emboscadas, lo que hizo que el corredor fuera muy poco fiable durante todo el período de la guerra civil. La Renamo, establecida primero en la zona de Gorongosa, y luego expulsada por una expedición militar del gobierno del Frelimo, todavía tiene una fuerte base en la región central, en particular en la zona de la Beira. Estas influencias siguen presentes, y no es casualidad que, tras los resultados de las elecciones de 1999 disputadas por el partido político Renamo, el líder Alfonso Dhlakama amenazó con organizar un segundo gobierno mozambiqueño ... Beira. Esto también explicaría las numerosas críticas que acusan al gobierno (Frelimo) de Maputo de descuidar la segunda ciudad más grande del país. Durante la guerra, la región sufrió daños considerables (destrucción de fábricas de té y azúcar, minas antipersona) que tuvieron un impacto directo en la economía y el equilibrio social. Los sectores de la educación y la salud también están gravemente debilitados. Con la paz, muchos refugiados de Mozambique están regresando a casa para cultivar sus tierras.

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