Boa Vista, el Sahara, es la isla de las dunas. Dunas marinas en sus costas, pero también dunas saharianas en su centro, un raro fenómeno que consiste en arena transportada por el viento desde el Sahara. Es el más cercano al continente africano, a poco menos de 700 km de distancia. De forma redondeada, se extiende sobre 620 km²; es la tercera isla más grande del archipiélago. Muy cerca de Sal, de la que está a sólo 60 km, es bastante similar: magníficas y desiertas playas de arena fina bordeadas por aguas turquesas - a menudo tranquilas, límpidas y cálidas durante todo el año - lo rodean.

Poblada por 12.000 habitantes, es también una isla salvaje y protegida, un remanso de paz aún no devorado por el turismo. Su relieve generalmente plano permite que emerjan una docena de picos que no superan los 360 m de altitud. Quedarse en Boa Vista es una garantía de descanso que sólo el batir de las olas y el rebuzno de los burros puede perturbar. En invierno, sin embargo, los fuertes vientos pueden ser agotadores.

El pescado y los mariscos recién pescados, la base de una dieta saludable, combinada con un sol vigorizante y música de cuna, completará su cura revitalizante. Como en el resto del archipiélago, sus habitantes viven a su propio ritmo y con sus pasiones: el fútbol, la música y la fiesta. No es de extrañar, entonces, que Morna haya nacido aquí. Las serenatas y las tocatinas (un grupo improvisado de músicos) animan gran parte de la noche. El clima árido de Boa Vista explica su vegetación compuesta de cocoteros y palmeras e impide que se desarrolle la agricultura por falta de agua. Por otra parte, entre noviembre y diciembre, se recogen de estas famosas palmeras (tamareiras) fechas de buena calidad y muy buscadas, con una base extraña de la que brotan varios estiletes. En este paisaje desértico, ocasionalmente se pueden ver pozos, oasis de refrescantes palmeras datileras y algunas plantaciones que recuerdan cómo los caboverdianos tienen que luchar contra una naturaleza hostil. El norte de la isla, que está delimitado, es un poco menos seco que el sur, compuesto por dunas de arena blanca y llanuras pedregosas. Sólo se cultiva la Ribeira de Rabil. La costa tiene hermosas playas que se extienden por más de 50 km. Los del sur, Santa Mónica y Curral Velho, siguen siendo los más bellos y famosos. Están completamente desiertos, desnudos y sin usar. En el norte, la presencia de arrecifes y bajíos los hace peligrosos. Hay muchos naufragios allí, debido en parte a anomalías magnéticas que falsificarían las brújulas de los marineros. El fondo de la isla es rico en naufragios y se han encontrado muchos tesoros allí. Boa Vista sólo ha sido habitada desde finales del siglo XV. Un capitán portugués, Rodrigo Afonso, que ha obtenido una concesión, trae ganado y empieza a cultivar algodón. A principios del siglo XVII, la explotación de la sal por parte de los ingleses aceleró el asentamiento de Boa Vista. A principios del siglo XIX, la isla experimentó un desarrollo comercial sin precedentes.

El comercio es muy activo y se propone que Sal Rei se convierta en la capital de Cabo Verde. Pero con la creación del puerto de Porto Grande en São Vicente, la isla comenzó su declive. Ella trata de irse, pero otros flagelos - casi bíblicos -, como la sequía y las invasiones de langostas, conducen a grandes hambrunas que provocan olas masivas de emigración, y se aprovechan de ella.

Hoy en día la gente vive de la pesca, de la cría de animales y del turismo que se está desarrollando. Las principales cadenas hoteleras internacionales han abierto complejos turísticos allí y algunos caboverdianos están empezando a invertir en pequeñas y amigables posadas. Hay un enorme potencial de desarrollo en esta área. La apertura del Royal Decameron, un complejo de 1.500 camas, anunció un cambio en el aspecto y la sensación de Boa Vista. En 2008 y 2010, Riu, la cadena hotelera española abrió dos enormes complejos en la playa de Chave (Riu Karamboa) y otro en Lacação (Riu Touareg). Hoy en día, abundan los apart-hoteles para una clientela esencialmente italiana o escandinava (que viene a pasar el invierno).

El viento es un activo considerable para desarrollar la práctica del windsurf y el kitesurf. La pesca también se encuentra en el mismo caso, con aguas muy fisuradas a pesar de la casi total falta de herramientas de explotación. La langosta es particularmente abundante en las aguas de la isla, pero la falta de firmeza y tal vez también la falta de medios del Estado para regular su captura está empezando a poner en peligro su reproducción.

La singularidad desértica de Boa Vista la convierte en una isla definitivamente atractiva y muy entrañable. Decenas de kilómetros de playas desiertas donde las tortugas vienen a poner sus huevos, oasis donde crecen dátiles y cocoteros, dunas... Es un paisaje fascinante. Sin embargo, como en muchos otros lugares de Cabo Verde, hay que tener cuidado de que estos hermosos lugares, que todavía son salvajes y protegidos, no desaparezcan.

Los lugares imprescindibles Boa Vista

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